Tres reapariciones y CoCo. WTA Insider prevé las semifinales del US Open, con Venus Williams vs Sloane Stephens y Madison Keys vs CoCo Vandeweghe. ¿Quién ganará?
WTA Staff
September 7, 2017

NUEVA YORK, NY, EE.UU. - Por primera vez en 36 años, cuatro mujeres estadounidenses disputarán las semifinales en casa en el US Open.

La veterana del grupo, Venus Williams, de 37 años, es la mujer de más edad en avanzar a las semifinales del US Open en la Open Era y tiene como objetivo avanzar a su tercera final principal de la temporada. Detrás de ella está el trío de veintitantos años en CoCo Vandeweghe, Sloane Stephens y la más joven del grupo, Madison Keys, cada una de las cuales están en sus segundas semifinales de Grand Slam de sus carreras. Vandeweghe, Stephens y Keys han asumido su parte de la carga para llevar el tenis americano al futuro. El jueves sabremos enteramos de quién está lista para dejar la manada.

"Los más jóvenes estaban mirando a Lindsay, Jennifer, Serena y Venus, creo que todavía se mantiene, queríamos ser las mismas jugadoras en una generación posterior".
CoCo Vandeweghe

Principales historias para las semifinales del jueves en el US Open:

No.9 Venus Williams vs. Sloane Stephens (Stephens lidera 1-0)

Nadie ha ganado más partidos en los Slams de esta temporada que Venus. El lunes regresará al Top 5 después de una ausencia de seis años, una que fue desencadenada por una enfermedad autoinmune que ha luchado para saber llevar a través de los años. Si gana su primer título en el US Open desde el 2001, se ubicará en el segundo lugar del mundo, detrás de la futura No.1 del mundo de la WTA Garbiñe Muguruza.

Dada su fenomenal temporada de Slam este año, es fácil olvidar que, a finales de 2011, el ranking de Venus se había desplomado hasta el puesto No.103.

"Cuando se me diagnosticó en ese momento, el estado de ánimo era del de una atleta y como soy yo, no acepto limitaciones", dijo Venus. "Por lo que tardé un tiempo en aceptar algunas limitaciones, pero no significa que el vaso está medio vacío, lo vi como medio lleno. Lo que tenía, tuve que hacer lo mejor que podía con eso y ser la más fuerte que yo podía y ser responsable de cada golpe que golpeaba. Así es como lo he visto estos últimos seis años".

Venus ya ha alcanzado dos finales de Grand Slam esta temporada, quedando muy cerca de dos mujeres que han ocupado el puesto No. 1 de este año: Serena Williams y Muguruza. Aquí en Nueva York, ella es la mejor jugadora de las últimas cuatro.

"Creo que Venus es simplemente nuestra líder, creo que en su conjunto, es lo que todo el mundo espera, es una gran jugadora, una gran persona, es una gran líder".
Sloane Stephens

"Creo que Venus es sólo nuestra líder", dijo Stephens. "Creo que en su conjunto, ella es lo que todo el mundo espera, es una gran jugadora, una gran persona, es una gran líder. Habiendo estado en los equipos de la Fed Cup con ella, no hay nada malo que puedas decir acerca de Venus. Tengo el honor de poder jugar al mismo tiempo que ella, estoy feliz de que siga jugando, significa mucho para el juego".

El viaje de Stephens de regreso a su segunda semifinal de Grand Slam y primera desde que se abrió paso en 2013 ha sido mucho más repentino, pero no menos impresionante. Hace seis meses, ella estaba tratando cuidadosamente navegando por la vid, como ella lo llama, una "pierna pinza", después de someterse a una operación por una fractura de estrés en su pie izquierdo. Había sido un final decepcionante para la temporada 2016 de Stephens, que la vio ganar tres títulos y redescubrir el juego que la convirtió en una estrella tres años antes, cuando  derrotó a Serena en Melbourne en una victoria que le cambio la vida.

"El primero fue bastante abrumador, pero es una buena sensación, creo que tengo una perspectiva mejor y simplemente mirar el juego totalmente diferente".
Sloane Stephens

"El primero fue bastante abrumador", dijo Stephens, recordando que el 2013 avanzó a las  semifinales del Abierto de Australia. "Pero esta es una buena sensación, creo que tengo una perspectiva mejor y simplemente estoy viendo el juego totalmente diferente, solo estoy contenta con el lugar donde estoy.

El peso de la expectativa que cayó repentinamente sobre los hombros fuertes de Stephens después de que su gran resultado en Australia fue difícil de manejar para el entonces jugadora de 19 años de edad. América estaba buscando su futuro del tenis y Stephens parecía tener el rol principal para ser "La próxima estrella americana". No era un papel en el que ella parecía estar cómoda, y en muchos sentidos, sus 10 meses lejos del deporte pudo haber sido la mejor cosa que le pudo pasar. Le dio tiempo para reconectarse con amigos y familiares, para procesar su ascenso meteórico, y, quizás lo más importante, para redescubrir su amor puro por el deporte.

"Creo que mi cabeza está un poco más clara si eso tiene algún sentido", dijo Stephens. "Antes, obviamente, estaba jugando bien, había ganado un par de torneos y estaba jugando bien, pero lesionarme me dio una perspectiva totalmente nueva sobre el tenis, la vida y, todo en general.

"Creo que ahora, como dije antes, juego al tenis para vivir, lo disfruto y lo paso muy bien, no creo que haya algo más que prefiera hacer".

Venus hizo eco de un sentimiento similar. "Tengo que concentrarme en lo que está pasando en mi lado de la pista y hacer evaluaciones cuando estoy allá en términos de estrategia y ver qué está funcionando".

Venus y Sloane se han encontrado una vez, una victoria por  7-6 (5), 6-1 para Stephens en el Abierto de Francia de 2015. Mientras que la segunda semifinal entre Keys y Vandeweghe será poder contra  poder, este enfrentamiento será mucho más matizado. Venus buscará tomar la iniciativa, mientras que Stephens utilizará su defensa para crear oportunidades para conseguir colocar a Venus en carrera.

"Obviamente hacer las semifinales de un Slam es un neutralizante completo", dijo Stephens. "Es el partido para cualquiera, solo tengo que concentrarme en mí misma y eso es todo lo que realmente puedo hacer".

Venus hizo eco de un sentimiento similar. "Tengo que concentrarme en lo que está pasando en mi lado de la cancha y hacer evaluaciones cuando estoy allá en términos de estrategia y ver qué está funcionando".

Stephens- Venus- Vandweghe-Keys

Madison Keys vs CoCo Vandeweghe (Keys lidera 2-0).

Keys y Vandeweghe han pasado de nunca enfrentarse en la WTA a verse las caras tres veces durante el verano. Keys  fue superior a Vandeweghe en una exhibición fantástica de tenis de energía en la final del Bank of the West Classic, y entonces las dos se volvieron a encontrar en la primera ronda del Western & Southern Open, que Keys volvió a ganar en dos sets.

Vandeweghe entra en su segunda semifinal de Grand Slam después de recorrer todo el camino a través del cuadro más difícil que nadie a cuartos de final. Ha derrotado a Alison Riske, Ons Jabeur y luego a una serie de jugadores de primer nivel en Agnieszka Radwanska, Lucie Safarova y la No. 1 del mundo Karolina Pliskova. Ella todavía tiene que jugar un mal partido, y cuando su saque ha estado bajo presión ella se mantuvo alta, notablemente intensificando para salvar pelotas de break contra Pliskova en los cuartos de final. Ella ahora ha batido a la reinante No.1 en el camino a sus semifinales de este Grand Slam.

"Creo que depende de mí, sobre todo, porque similar a hoy y el otro día contra Lucie, Madison es una jugadora que puede tomar el control de los puntos y de los intercambios", dijo Vandeweghe. "Creo que si le permito hacer eso, entonces ella va a estar en el lado ganador. Al igual que con Pliskova hoy y Lucie el otro día. Así que creo sin duda que va a depender de mí y asegurarme de que no sea capaz de hacer eso".

Pocas jugadoras pueden igualar el poder de Vandeweghe en el saque y resto, pero una de esas jugadoras es Keys. El peso de la estadounidense más joven es mucho más pesado que el de las jugadoras de poder con las que Vandeweghe ha jugado, y Vandeweghe se encontró consistentemente empujado más hacia el fondo de pista en los intercambios durante la durante la final de Stanford.

"El hecho de que estamos jugando tres veces seguidas es interesante, creo que voy a tener que quedarme en mi nivel más alto y esperar mis oportunidades cuando lleguen".
Madison Keys

"Voy a tener que sacar muy bien", dijo Keys. "CoCo tiene un servicio asombroso, defendiéndolo constantemente, voy a tener que hacer todo muy bien, obviamente está jugando muy bien, el hecho de que estamos jugando tres veces seguidas es interesante. Sólo voy a tener que permanecer en mi nivel más alto y esperar mis oportunidades cuando vengan".

Keys llega a la semifinal con una victoria de tres sets sobre la jugadora con más victorias en la gira, la número 4 Elina Svitolina en los octavos de final, pero su partido más duro puede haber llegado en los cuartos de final, donde fue la gran favorita para derrotar a la estonia de la previa Kaia Kanepi. Con Venus, Stephens y Vandeweghe ya a través de las semifinales, Keys estaba jugando con la presión añadida de cumplir con la promesa de lograr unas semifinales entre americanas.

"Estaba muy nerviosa", dijo Keys. "Además de volver después de tener una gran victoria la otra noche, y de repente estar en un partido en el que se supone que tenía ganar, fue mucho. Y luego ser la última estadounidense. Fue realmente malo, "dijo con una risa.

"Le dije a Lindsay [Davenport] que tuviera un discurso listo para cuando llegara aquí, pero una vez que calenté y todo, me sentí mejor. Sentada en la ciudad estaba empezando a volverme loca".

Keys se hizo cargo de la tarea, superando a Kanepi 6-3, 6-3 para avanzar a su segunda semifinal de Grand Slam. En muchos sentidos ella está jugando con el dinero de la casa, habiendo sufrido una operación de muñeca hace sólo dos meses después del Abierto de Francia.

"Ir a este torneo, estar en las semifinales no estaba realmente en mi mente, así que estoy muy contenta de llegar aquí y emocionada de volver a salir mañana", dijo.

"Hubo un momento en el que salí de la pista, y me dije:" No sé si alguna vez voy a ganar un partido de tenis, definitivamente hubo muchos momentos oscuros".
Madison Keys

"Lindsay incluso me dijo hoy, ella dijo, si te hubiera dicho después de París serías una cuartofinalista del US Open, ¿me hubieras creído? Dije, de ninguna manera. Tras tener todas estas cosas por las que he tenido que pasar este año y tener momentos muy bajos - hubo un momento en que salí de la pista, y me dije, no sé si alguna vez voy a ganar un partido de tenis de nuevo.

"Sin duda hubo muchos momentos oscuros, por eso estoy sienta realmente bien y me hace sentir muy orgullosa de mí misma".

Independientemente de cómo vaya el partido, esta es una rivalidad feroz pero amistosa que sin duda estaremos viendo durante muchos años por venir.

"Las más jóvenes estaban mirando a Lindsay [Davenport], Jennifer [Capriati], y Serena y Venus", dijo Vandeweghe. "Creo que todavía se mantiene, queríamos ser las mismas jugadoras en una generación posterior".