El US Open de 2019 comenzó el lunes con la fase previa en el Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. Irina-Camelia Begu y Olga Govortsova, ex destacadas del Top 40, avanzaron en condiciones sofocantes.
WTA Staff
August 20, 2019

NUEVA YORK, NY, EE. UU. – El US Open 2019 tuvo un comienzo más temprano de lo habitual, ya que la fase previa comenzó el lunes por la mañana para señalar el comienzo de la primera semana oficial de Fans del torneo: la Fan Week.

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Si bien el complejo estaba lleno de fans que disfrutaban de las novedades, era normal que las mujeres compitieran por los lugares en el último cuadro principal de la década, entre ellas, la ex No.22 del mundo Irina-Camelia Begu, la cabeza de serie No.1 Elena Rybakina - quien acaba de ganar su primer título de la WTA en el BRD Bucharest Open - y la ex No. 35 del mundo Olga Govortsova, quien regresa un Grand Slam por tercera vez desde que tuvo un bebé.

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Begu se recupera después de una temporada llena de lesiones

La rumana de 28 años estaba en el precipicio de un debut en el Top 20 en el verano de 2016, y aunque Begu ha registrado sólidos desde entonces, dos lesiones, primero en la rodilla y luego en el tobillo, la enviaron fuera del Top 100 por  primera vez desde 2014, cuando comenzó su ascenso inicial en el ranking.

"Fue difícil perder mi clasificación y no jugar durante un mes y medio", dijo después de una victoria por 6-3, 6-2 sobre Pemra Ozgen, su primera victoria dura desde el Toyota Thailand Open presentado por E @ en Hua Hin en febrero.

"Fue difícil, pero en cada carrera, una jugadora tiene estas situaciones, estos altibajos. Estoy contenta de que ahora estoy sana y puedo jugar".

"Hay tantos buenos restaurantes en Manhattan. Puedes visitar cosas como el Empire State Building; ¡hay muchas cosas para visitar y también lugares para ir de compras, si quieres!"
Irina-Camelia Begu

La cabeza de serie No.3 en la fase previa, Begu está de vuelta al No.92 Mundial después de que llegar a la tercera ronda de Roland Garros detuviera su caída en el ranking, y ahora se enfrenta a una ex jugadora del Top 50 en Jana Cepelova, quien ha ganado victorias sobre Serena Williams y Simona Halep.

"Fue el primer partido de pista dura en un tiempo, que siempre es duro, siempre difícil. Fueron condiciones difíciles, realmente húmedas y calurosas. Estoy feliz de poder manejar la situación y jugar un buen partido".

"Obviamente, el cuadro principal es el objetivo; estoy trabajando para esto. Pero nunca es fácil porque hay tantas grandes jugadoras en la previa. Paso a paso, espero estar allí".

Elena Rybakina, US Open, Qualifying
Elena Rybakina hizo su debut junior y senior en el US Open. La No.64 del mundo está a dos victorias de debutar en el cuadro principal en Flushing Meadows (©Getty).

Rybakina se acerca a otro hito del US Open

Mientras Begu está luchando por regresar a donde estaba, la primera cabeza de serie Elena Rybakina está tratando de llegar a donde ya debería estar, ya que se ganó su clasificación más alta en su carrera demasiado tarde para el corte del cuadro principal del US Open

"Estuve cerca de estar en el cuadro principal, pero está bien", dijo la No. 64 del mundo después de una victoria por 6-1, 6-1 sobre la estadounidense Emma Navarro. "Estoy jugando en la fase previa, pero eso es bueno porque el año que viene creo que estaré en el cuadro principal. Seguiré luchando y eso es todo".

La exitosa jugadora de 20 años hizo su debut en el cuadro principal del Grand Slam en Roland Garros y más tarde se convirtió en una de las sorpresas del verano cuando ganó el primer título de su carrera en Bucarest, perdiendo solo dos juegos contra la resurgida favorita de la ciudad natal, Patricia Maria Tig en la final.

"Creo que mejoré un poco en todo", sonrió, y agregó, "pero todavía tengo cosas en las que tengo que trabajar".

Después de enfrentarse a la australiana Arina Rodionova por un lugar en la ronda final de la previa, Rybakina tiene recuerdos del US Open desde hace mucho tiempo, y busca hacer uno más esta semana con un debut en el cuadro principal.

"Me gusta mucho el US Open porque fue mi primer Grand Slam junior, y el año pasado fue el primero como profesional. Me gusta Nueva York, así que estoy feliz de estar aquí".

Govortsova revitalizada aprovecha al máximo su segunda carrera

Olga Govortsova se mostró optimista sobre su regreso en el US Open del año pasado, con el objetivo de vencer a su ranking más alto del mundo en el No. 35 del mundo después de abandonar la gira y dar a luz a su hijo Dominic.

En la primavera, la bielorrusa no estaba segura de si quería continuar.

"Es difícil", admitió después de una extenuante victoria en tres sets sobre Jessika Ponchet. "No viajamos mucho el año pasado. Estuve en Estados Unidos cinco meses, y este año fue igual. En abril y mayo estaba perdiendo en torneos de 25K y pensando en dejarlo. No tenía ningún sentido viajar".

Justo cuando estaba lista para retirarse por segunda vez, Govortsova comenzó a cambiar las cosas, llegando a finales consecutivas en el nivel ITF Pro Circuit, ganando un evento de $25K en Darmstadt y alcanzando las semifinales de $60K en Concord, Massachusetts. En el medio, jugó una exitosa temporada de World Team Tennis, llevando a su equipo a un segundo título consecutivo.

"Comencé a hacerlo bien en el verano, así que espero poder continuar".


Govortsova revitalizada aprovecha al máximo su segunda carrera

Olga Govortsova se mostró optimista sobre su regreso en el US Open del año pasado, con el objetivo de vencer a su ranking más alto del mundo en el No. 35 del mundo después de abandonar la gira y dar a luz a su hijo Dominic.

En la primavera, la bielorrusa no estaba segura de si quería continuar.

"Es difícil", admitió después de una extenuante victoria en tres sets sobre Jessika Ponchet. "No viajamos mucho el año pasado. Estuve en Estados Unidos cinco meses, y este año fue igual. En abril y mayo estaba perdiendo en torneos de 25K y pensando en dejarlo. No tenía ningún sentido viajar".

Justo cuando estaba lista para retirarse por segunda vez, Govortsova comenzó a cambiar las cosas, llegando a finales consecutivas en el nivel ITF Pro Circuit, ganando un evento de $25K en Darmstadt y alcanzando las semifinales de $60K en Concord, Massachusetts. En el medio, jugó una exitosa temporada de World Team Tennis, llevando a su equipo a un segundo título consecutivo.

"Comencé a hacerlo bien en el verano, así que espero poder continuar".

Valeria Savinykh, US Open, Qualifying
Valeria Savinykh volvió triunfante a NY tras estar ausente durante 7 años con una victoria ante la resurgida rumana Patricia Maria Tig (©Getty).

Venciendo el calor en el US Open

El pronóstico lo predijo, y finalmente hubo niveles brutales de calor y humedad, lo que obligó a las jugadoras a enfrentarse el clima tanto como su oponente el lunes al mediodía.

"¡Sentí que estaba en llamas en algunos puntos, como si me estuviera quemando!" Rió aliviada Valeria Savinykh, quien ganó su primer partido en el US Open desde 2012 después de recuperarse de un set y 4-0 contra la finalista de Bucarest Tig. "Voy a tomar un baño de hielo, tal vez dos veces. Tuve que cambiarme los calcetines y el atuendo un par de veces porque hacía mucho calor. Creo que incluso me rompí la uña del pie, pero está bien".

Govortsova comenzó a sentirse mareada después de ganar el primer set contra Ponchet, y estaba ansiosa por un día de recuperación antes de su segunda ronda contra Wang Xinyu de China.

"Hacía mucho calor hoy, e incluso ayer también hacía mucho calor. En el segundo set, perdí 5-0, así que tuve que llamar a la fisio  y pensé que necesitaba comenzar a pensar en el set final". Por suerte, empecé a sentirme mejor".

Varvara Gracheva, quien empujó a Hsieh Su-Wei a un tiebreak en el tercer set en el Citi Open, se quedó sin palabras; incluso una victoria por 6-0, 6-1 sobre Martina Trevisan demostró ser físicamente exigente en estas condiciones.

"Ni siquiera lo sé; estoy tan feliz de haber hecho un buen trabajo. Me he estado preparando toda la semana pasada para esto. Las condiciones han sido bastante difíciles para mí hasta ahora, pero espero hacerlo mejor, día a día”.

La compatriota Ludmilla Samsonova estuvo de acuerdo; las cosas casi se complicaron en su partido contra Diana Marcinkevica de Letonia, pero la rusa finalmente lo cerró en un juego final de maratón.

"¡Hacía tanto calor! Fue difícil por esto, pero me encantan estas pistas y todo lo relacionado con este torneo".

Rodionova, quien se enfrentará a Rybakina el miércoles, estaba menos impresionada por las condiciones y se sacudió el calor sofocante para batir a Fanny Stollar de Hungría en dos sets.

"Hace bastante calor, pero también lo fueron los últimos torneos. Estoy un poco acostumbrada, ahora. Me conviene porque me siento bastante en forma en este momento, así que es como si pudiera pasar horas en este calor. Siempre me siento bien sabiendo que has hecho tu trabajo y que tienes una buena forma física. Estoy muy feliz conmigo misma en este momento".