La campeona olímpica de 2016 Monica Puig avanzó a su primera final del año, mientras que Carina Witthoeft jugará la primera final de su carrera en el BGL BNP Paribas Luxembourg Open.
WTA Staff
October 21, 2017

LUXEMBURGO - Monica Puig, campeona olímpica del año pasado, avanza a su primera final de 2017, triunfando  el viernes sobre la cabeza de serie No. 5 Mertens, 6-2, 7-5 en las semifinales del BGL BNP Paribas Luxembourg Open.

La puertorriqueña comenzó la semana con fuerza derrotando a la primera cabeza de serie, Angelique Kerber, de Alemania, en la primera ronda, y ha seguido toda la semana jugando consistente y sólida para llegar a la final, después de superar a Mertens en su partido de arriesgado tenis por parte de ambas jugadoras.

La rival de Puig en la final será Carina Witthoeft de Alemania, que superó a la francesa Pauline Parmentier en la semifinal anterior, 7-6 (2), 1-6, 6-3. Witthoeft logró superar perder el segundo set para vencer a Parmentier por tercera vez consecutiva y avanzar a su primera final de individuales WTA.

Puig lo tuvo fácil en el primer set, ya que Mertens luchó con errores mientras que el juego patentado de alto riesgo de Puig estaba pagando enormes dividendos. La puertorriqueña rompió a Mertens en el primer juego de servicio de la belga, y no tuvo problemas durante el resto de la primera manga.

Después de mantener su saque en blanco para el 5-2, Puig rompió a Mertens en blanco, con un ganador limpio de resto de derecha. Fue un final apropiado para un set que vio a Puig servir al 76 por ciento, ganar el 79 por ciento de esos primeros puntos de servicio y enfrentarse a solo una pelota de break que ella salvó.

Por un momento, pareció que Puig se escaparía con el segundo set también. La medallista de oro olímpica de 2016 mantuvo su saque en blanco por 1-0 y alcanzó triple pelota de break en el siguiente juego, extendiendo su racha de puntos consecutivos a 15 al igual que en los últimos dos juegos del primer set.

Pero Mertens encontró el ritmo en sus golpes, lo que la ha llevado a su clasificación actual de No. 38 del mundo, y ha salvado los tres puntos de quiebre para mantener el 1-1. El set se volvió extremadamente competitivo, ya que los misiles de Puig que habían encontrado rutinariamente las líneas comenzaron a perder sus objetivos con mayor frecuencia.

Puig tuvo que prepararse para servir en las últimas etapas del set. Salvó dos pelotas de break en el 3-3, y luego salvó a otras cuatro en el 4-4, uno de los que en un golpe controvertido en el que el golpe de derecha a la línea lateral fue cuestionado por Mertens.

Después de todas estas oportunidades y un juego excepcional, Mertens aún se encontraba perdiendo por 5-6, después de haber sido incapaz de romper a Puig una vez en el partido. Fue aquí donde un aluvión de golpes de derecha de Puig finalmente rompió el saque Mertens, estableciendo una doble pelota de partido.

Puig tomó la primera pelota de partido cuando Mertens envió un revés a la red, cerrando un segundo set  increiblemente igualado para sellar el partido. La perfección de 7 por 7 de Puig en pelotas de break, además de ganar el 86 por ciento de los puntos cuando obtuvo su primer servicio, fueron las claves de su victoria en dos sets.

 

Anteriormente, en la primera semifinal, un primer extraño set hizo que 10 de 12 juegos fueran contra el servidor. Witthoeft mantuvo en el primer juego del partido, y usó esta ventaja inicial para liderar 4-2, pero Parmentier sacó su único control del set, consiguiendo su primer break para igualar el primer set a cuatro juegos cada una.

La alemana sacó una doble falta para el 4-4 para permitir que Parmentier sirva para el set, pero la jugadora de la previa dejó caer su servicio en blanco para el 5-5. En el siguiente juego, Witthoeft una vez más falló dos veces en pelota de break, pero de nuevo, la jugadora francesa no supo aprovechar.

El tiebreak del primer set fue dominado por el golpe de derecha y el saque de Witthoeft, y rápidamente lo ganó por 7-2. Witthoeft ganó sus cinco pelotas de break en un set que fue decidido por el mínimo de márgenes en el último minuto.

Cualquier momento de motivación que la No.73 del mundo pudiera haber tenido después de ese triunfo se desvaneció cuando Parmentier ganó el segundo set. La francesa evitó tres pelotas de break en el primer set, y luego ganó rápidamente el set por 6-1, cortesía de un saque efectivo y un juego agresivo cuando estaba rezagada en los juegos.

Ambas jugadoras ajustaron sus juegos en el decisivo. Brillantes golpes de derecha de Witthoeft le dieron la ventaja inicial en el set final, ya que rompió por 3-1. Dado que Witthoeft solo había mantenido su saque una vez en los dos sets anteriores, Parmentier seguramente sintió que esta ventaja era atacable.

Pero, sorprendentemente, ese fue el único break de servicio para cualquiera de las jugadoras en el tercer set, ya que los más sólidos golpes y la tenaz lucha de Witthoeft frenaron cualquier intento de Parmentier. Un último ganador de derecha al final de una larga jugada le dio a Witthoeft la victoria después de dos horas y 15 minutos.