En el nuevo partido más largo de la temporada 2019 de la WTA, la cabeza de serie No. 1, Yulia Putintseva, necesitó tres horas y 21 minutos para superar a la wildcard Anna-Lena Friedsam y alcanzar las semifinales de Nurnberger Versicherungscup.
WTA Staff
May 23, 2019

NURNBERG, Alemania - Yulia Putintseva, cabeza de serie número uno, necesitó ganar el partido más largo de la temporada 2018 de la WTA hasta la fecha para poder avanzar un paso más hacia su primer título de singles de la WTA, ya que la kazaja sobrevivió a la wildcard Anna-Lena Friedsam de Alemania, 7-5, 6-7 (5), 7-6 (2), en los cuartos de final del Nurnberger Versicherungscup el viernes.

La No. 39 Putintseva, dos veces cuartofinalista en el Abierto de Francia en los últimos tres años, fue empujada a tres agotadores set series por Friedsam antes de salir triunfante después de tres horas y 21 minutos de acción de ida y vuelta. Putintseva fue capaz de lograr la victoria después de salvar cinco de los ocho puntos de break a los que se enfrentó en un partido decidido por un margen muy delgado.

Sin embargo, la maratón terminó una semana sobresaliente para la No. 533 de Friedsam, quien ha sufrido numerosas lesiones en los últimos tres años, pero aún exhibió la forma que la llevó al Top 50 en 2016.

Putintseva se enfrentará a Sorana Cirstea de Rumania en semifinales de Nurnberg. Cirstea venció a la jugadora serbia de la previa Nina Stojanovic el viernes 4-6, 6-4, 6-2, cuando la rumana llegó a las semifinales en la Nurnberger Versicherungscup por segunda vez en los últimos tres años.

Putintseva reclamó el primer d break del partido con 3-2, mientras que la jugadora maniobraba a través de un juego de tres deuce antes de ganar su tercera pelota de break después de un largo golpe de derecha de Friedsam. La kazaja, que estaba desconcertando a Friedsam cuando implementó los golpes en esa etapa,  mantuvo su saque en blanco para el 4-2.

Friedsam, sin embargo, ganó tres juegos desde allí. La alemana ganó numerosos largos intercambios para volver al saque con 4-4, ganando ese juego en su tercera pelota de break. Después de que Friedsam se mantuvo para 5-4, logró dos puntos de set en el servicio de Putintseva, pero la ardiente kazaja los salvó con una mágica dejada y un fuerte servicio, respectivamente, y la cabeza de serie número uno mantuvo para el 5-5.

Putintseva, motivada por su escape, tomó la iniciativa en el siguiente juego, aprovechando los errores de Friedsam para reclamar su ventaja de break en 6-5. Sirviendo para el liderato de un set, la kazaja lo cerró con un gran ganador de derecha a la línea.

Putintseva arrebató el impulso desde el primer parcial, tomando una ventaja temprana en el segundo set después de que Friedsam cometió una doble falta para perder su saque en 1-1, y consolidó ese break para una ventaja de 3-1. Pero la kazaja no pudo conservar esa ventaja, ya que Friedsam disparó a ganadores con golpes de fondo para recuperarse por 3-3, sellando el juego con un revés ganador.

Friedsam salvó dos puntos de break en 4-4 cuando las combatientes avanzaron al tiebreak. La alemana reclamó el punto crucial en el tiebreak cuando ella golpeó a un ganador de volea para subir 6-4, obteniendo dos puntos de set. Putintseva salvó la primera con un ganador de derecha a la línea, pero otra volea ganadora le dio a Friedsam el set de 68 minutos, nivelando el partido.

En el set decisivo, Putintseva obtuvo un break temprano, liderando 2-0, antes de que Friedsam regresara con un golpe fuerte desde el revés en el juego posterior para volver a servir. Ninguna de las jugadoras se enfrentó a un punto de break desde ese momento en adelante hasta el 5-5, cuando Putintseva rechazó una oportunidad para Friedsam, después de que la alemana lanzase un golpe de derecha a la red.

Friedsam luego pasó a un juego de servicio difícil para llegar a 6-6, y disparó un ganador de derecha para establecer el tiebreak, con el partido acercándose a su estatus como el partido más largo del año después de los primeros cinco meses de 2019. El reloj dio las 3 Horas y 18 minutos durante el desempate, sellando su lugar en la parte superior de la lista.

Sin embargo, el tiebreak decisivo en sí mismo no fue particularmente igualado, ya que Putintseva usó grandes golpes de ambos lados para abrirse camino hacia una rápida ventaja de 4-0. El revés anotado por Friedsam le dio a Putintseva cuatro pelotas de partido con 6-2, y la kazaja solo necesitó una oportunidad para terminar el partido, dejando caer su raqueta de alivio después de que se aseguró la luchada y larga victoria.