En la primera de una serie de entrevistas del Abierto de Francia, wtatennis.com habla con Angelique Kerber sobre su oportunidad de completar una hazaña que solo seis mujeres han logrado anteriormente en la Open Era.
WTA Staff
May 21, 2019

PARIS, Francia - ¿Quién mejor para asesorar a Angelique Kerber sobre cómo completar un Grand Slam profesional que una amiga, una ídolo, una compañera alemana y una mujer que ella considera "simplemente sobrehumana"? Stefanie Graf es todas esas cosas para Kerber.

En una entrevista con wtatennis.com antes del Abierto de Francia, que será la primera oportunidad de Kerber para completar su colección de títulos de Grand Slam, la joven de 31 años dijo que agradecería cualquier oportunidad de hablar con Graf sobre los sentimientos y las presiones que tienes mientras haces un logro gigante en la historia.

Si Kerber levantara a La Coupe Suzanne Lenglen en Roland Garros, para agregar al Abierto de Australia y al  US Open que obtuvo en 2016, y al título de Wimbledon que anotó la temporada pasada, se convertiría en la séptima mujer en la Open Era en lograr todos los Grand Slams en su carrera. Una de las seis mujeres que ya han triunfado en Melbourne, París, Londres y Nueva York es Graf, quien completó su colección en el US Open de 1988, con una victoria que también le trajo un Grand Slam de año calendario.

“Todavía no he hablado con Steffi sobre hacer el Grand Slam. Pero si tuviera la oportunidad, me gustaría hablar con Steffi sobre esto, porque ¿por qué no? Ella conoce los sentimientos y sabe las presiones a las que estás sometida. Y cómo lograr algo así ", dijo Kerber.

"Al final, cada torneo es una experiencia diferente, y tienes dos semanas para terminar y es un gran desafío en París, así que estoy tratando de no presionarme demasiado. Si tuviera la oportunidad de completar todos los Grand Slams sería increíble, pero ahora mismo no estoy pensando en esto, ya que aún queda mucho camino por recorrer. Debes ganar la primera ronda y luego continuar con el cuadro antes de pensar en ello demasiado”.

La actuación de Kerber en París ha sido un tema de conversación durante la mayor parte del año: esto se discutió por primera vez en julio de la temporada pasada, solo minutos después de haber vencido a Serena Williams en la final de Wimbledon.

"Empecé a pensarlo por primera vez a los pocos minutos de salir de la pista Central, pero fue porque los medios de comunicación me lo preguntaron. Sigo sin pensar demasiado en esto, para ser honesta, aunque estoy respondiendo las preguntas. "No voy a presionarme mucho en París para completar todos los Grand Slams", dijo Kerber.

En la sala de estar de su casa, Kerber ha colocado su réplica de trofeos de Grand Slam para que el trío tenga el primer "primer lugar" entre todos los demás piezas. ¿Podría Kerber tener que dejar espacio para una réplica de La Coupe Suzanne Lenglen?

Los preparativos de Kerber para París no han sido exactamente ideales: tuvo una enfermedad viral y se lesionó el tobillo, lo que significa que se retiró de un partido de segunda ronda en Madrid y no jugó en absoluto en Roma. Pero un tweet la semana pasada, de Kerber sonriendo en el gimnasio, titulado "Mantente positiva y confía en el proceso" le dio una idea de su estado de ánimo antes del segundo Slam de la temporada.

"Si tuviera la oportunidad de completar el Grand Slam, sería increíble, pero no estoy pensando en esto en este momento, ya que todavía está muy lejos".

Sospechas que su entrenador, Rainer Schuettler, ha estado haciendo todo lo posible para animarla antes de París. Significativamente, Schuettler es el primer entrenador de Kerber en saber qué se siente al jugar por un título de Grand Slam. Es el último alemán que apareció en una gran final, que se produjo en el Abierto de Australia de 2003, donde fue finalista ante Andre Agassi, el marido de Graf. "Rainer me entiende mucho más porque jugó y así entiende cómo es estar solo en la pista, cómo sentir la presión y cómo tomar decisiones en la pista”, dijo Kerber.

"A veces solo hay dos o tres puntos que deciden los partidos. Además, cómo nos preparamos para las rivales y cómo hablamos después de los partidos, es un poco diferente, y eso me ayuda ahora mismo a mejorar mi juego. Son detalles pequeños y no grandes cambios, porque en este nivel puedes cambiar dos o tres por ciento, y eso es todo. Eso es lo que estoy tratando de hacer con Rainer, para agregar ese dos o tres por ciento".

Hablar en alemán con su entrenador podría ser el refinamiento que necesita. Mientras Kerber habla un excelente inglés, dijo que comunicarse en su alemán nativo con Schuettler garantiza que se entiendan completamente. "Por supuesto, ayuda que estemos hablando en alemán porque ese es mi idioma. A veces no me resulta tan fácil explicar algo en inglés. El alemán siempre es más fácil".