Anastasija Sevastova respaldó su impresionante carrera a los cuartos de final del US Open de 2016 con su vuelta a las últimas ocho el domingo, recuperándose de un set para derrotar a la campeona del 2006 y ex No.1 del mundo Maria Sharapova.
WTA Staff
September 4, 2017

NUEVA YORK, NY (EEUU) – La cabeza de serie No. 16 Anastasija Sevastova anotó su lugar en otro cuartos de final del US Open de forma dramática, recuperándose de un set para eliminar a la campeona de 2006 Maria Sharapova, 5-7, 6-4, 6-2.

"Te preparas para estos partidos", dijo Sevastova después del partido. "Juegas para para estos partidos, juegas a este deporte para estos partidos.

"Yo estaba lista, jugué el año pasado en Ashe, sabía qué esperar".

Sevastova fue una vez Top 40  en 2011 antes de decidirse a retirarse brevemente debido a lesiones y enfermedades  recurrentes. Reactivando su amor por el juego durante su tiempo apartada de la competición, la letona volvió a  lograr resultados impresionantes, con fuerza a últimas ocho en Flushing Meadows el año pasado con victorias ante Garbiñe Muguruza y Johanna Konta.

Ganando su segundo título de la WTA a principios de esta temporada en el Mallorca Open, Sevastova no se dejó intimidar por la perspectiva de respaldar su resultado, volviendo a la segunda semana tras superar a dos jóvenes en forma: Carina Witthoeft y Donna Vekic.

En el otro lado de la red, Sharapova había batallado en su primera ronda del Grand Slam después de 19 meses de estar sin jugar, sorprendiendo a la No.2 del mundo Simona Halep en uno de los mejores partidos del torneo y avanzando tras derrotar a Timea Babos y a la adolescente rusa-estadounidense Sofia Kenin el viernes noche.

La ex No.1 de la WTA apareció en control desde el principio, sobre todo desde el lado derecho, ya que avanzó 4-1 con puntos para 5-2 para iniciar el partido. Sevastova mantuvo las cosas igualadas desde allí, y aunque finalmente perdió el primer set, consiguió el break pronto en el segundo y se llevó ese impulso en el tercero, donde sacó para la victoria en su tercera pelota de partido.

"Ha sido un gran camino en la última semana", dijo Sharapova en su conferencia de prensa después del partido. "Obviamente, saliendo de una derrota, es un cambio rápido para reflejar todos los aspectos positivos que sucedieron en los últimos ocho o nueve días.

"Pero básicamente, puedo tomar mucho de esta semana. Es genial haber jugado ya un Slam. Esta fue una oportunidad increíble. Estoy muy agradecida por la oportunidad. Hice lo mejor que puede, y puedo estar orgullosa de eso".

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Pasando dos horas y 16 minutos en la pista, Sevastova anotó 21 ganadores por sólo 14 ganadores en todas partes, jugando una defensa experta y mezclando bien el juego contra Sharapova, que golpeó a 42 ganadores por 51 errores - 18 de los cuales llegaron en el set decisivo.

 

La próxima rival de la letona será la estadounidense Sloane Stephens, que sobrevivió a la alemana Julia Goerges en tres sets en el Louis Armstrong Stadium. Stephens está en su primer cuartos de final de Grand Slam desde Wimbledon 2013 y la primera vez en el US Open.

"Está jugando muy bien", dijo Sevastova. "No la he visto jugar, así que tengo que verla en YouTube tal vez.

"Creo que por supuesto es una dura oponente, jugando en casa también, sé que tiene un buen golpe, ¡eso es lo único que sé!"