Anastasija Sevastova nunca perdió su saque en el camino a una victoria en dos sets sobre la cabeza de serie No. 2 Karolina Pliskova en Madrid para pasar a la tercera ronda
WTA Staff

MADRID (España) - Por segunda vez en varias semanas, Anastasija Sevastova registró una victoria ante una Top 10 en tierra batida, derrotando a la cabeza de serie No. 2 Karolina Pliskova, 6-3, 6-3 en la segunda ronda del Mutua Madrid Open.

Sevastova ganó siete juegos consecutivos desde el 2-3 en el primer set para ponerse en la posición de mando en su camino a otra victoria ante una Top 10 esta temporada – habiendo vencido a Johanna Konta en su último evento en el Porsche Tennis Grand Prix en Stuttgart

La letona de 27 años sorprendió a su oponente checa con una serie de dejadas finamente ejecutadas, ángulos cada vez más nítidos -particularmente en su lado derecho- y patrones de juego impredecibles.

Aunque ambas jugadoras terminaron el partido con márgenes positivos en su registro de ganadores contra errores no forzados, fue la letona quien demostró ser la más efectiva en los puntos más grandes. La No.22 del mundo marcó 14 ganadores por ordenados 10 errores no forzados, ganó casi el 70 por ciento de los puntos jugados en su propio servicio, y rompió el saque de Pliskova tres veces.

Aunque la número 3 del mundo sumó 24 ganadores por 22 errores no forzados en el partido, no pudo romper el saque de Sevastova cuando más importaba, ya que la letona salvó las seis pelotas de break a las que se enfrentó en el encuentro de una hora y 18 minutos.

Después de cinco juegos en el primer set sin que ninguna jugadora se enfrentarse a mucha presión sobre el servicio, Sevastova pasó su primera prueba salvando dos pelotas de break para el 3-3. Después de salvar esas dos primeras pelotas de break, Sevastova abrió una gran puerta y ganó siete juegos consecutivos para liderar 3-0 en el segundo set, incluyendo un fantástico pase de derecha para ganar el primer set.

Por su parte, el 51 por ciento de los primeros saques de Pliskova quedó muy por debajo de sus estándares habituales, y errores descuidados hicieron que esas oportunidades de break se esfumaran. Pero más a menudo que no, ella fue estuvo persiguiendo los golpes de derecha de Sevastova, jugando con una técnica sin esfuerzo

La derrota pone fin a las esperanzas de Pliskova de llegar al No. 1 del mundo esta semana -el primer puesto ahora está garantizado para pasar de Serena Williams a Angelique Kerber-, pero también marca el último capítulo de una de las más infravaloradas  historias de regreso del WTA Tour.

Sevastova, quien se retiró en 2013 después de problemas con lesiones y enfermedades, volvió a principios de 2015 sin un ranking protegido ni ninguna oferta de wildcards en la WTA. Habiendo comenzado en la parte inferior, jugando evento de la ITF de 10.000$, tardó sólo un año para volver al cuadro principal del Abierto de Australia en 2016.

Hoy en día, está en el No. 22, el ranking más alto de su carrera, y su victoria sobre Pliskova marca su tercer triunfo ante una Top 10, en su "segunda" carrera, y su tercera en general. Antes de Konta en Stuttgart, antes había vencido a Jelena Jankovic en Monterrey y Samantha Stosur en Beijing en 2010 y Garbiñe Muguruza en el US Open en 2016.

Cuando otro golpe de derecha en ángulo provocó un error de Pliskova para sellar la victoria de la letona, está claro que su regreso está lejos de terminar.