La campeona de 2006, Maria Sharapova, eliminó a Simona Halep, cabeza de serie No. 2, en un thriller de tres sets para cerrar un exitoso primer día en el US Open.
WTA Staff
August 29, 2017

NUEVA YORK, NY (EEUU) -  La campeona de 2006, Maria Sharapova, eliminó a Simona Halep, cabeza de serie No. 2, en un thriller de tres sets para cerrar un exitoso primer día en el US Open.

Sólo un puñado de puntos separaron a la pareja con Sharapova,  wildcard en el último Grand Slam del año, superó un decepcionante segundo set para derrotar a la No.2 del mundo 6-4, 4-6, 6-3 después de un maratón de dos horas y 44 minutos.

La victoria extiende la racha de Sharapova a 23 victorias consecutivas en la primera ronda de un Grand Slam, 11 siendo en el US Open, donde permanece invicta en las primeras rondas.

Pero para Halep, la derrota acaba con la oportunidad de ganar su primer título de Grand Slam - así como se desvanece su quinta oportunidad de convertirse en No.1 de la WTA.

"Todo vale la pena. A veces te preguntas porqué pones todo el trabajo. Y esto es exactamente por qué".
Maria Sharapova

"Nunca sabes lo que vas a sentir hasta que ganas ese pelota de partido y no puedes controlar lo que va a pasar por tu mente", dijo Sharapova en lágrimas en su entrevista en la pista. "Todo vale la pena. A veces te preguntas porque pones todo el trabajo. Y esto es exactamente por qué.

"Nos respetamos mucho y sé que cuando ambas vimos el cuadro había algo extra para eso.  Toda la expectación fue debido a la calidad de los partidos que hemos jugado antes. No importa lo que mi récord era contra ella, siempre ha sido difícil".

Sharapova entró en el torneo después de haber jugado un partido desde su regreso al tenis en mayo, ya que los problemas de lesiones la mantuvieron alejada de las pistas durante todo el verano, pero alentada por una ventaja de 6-0 en su enfrentamiento contra Halep.

La rusa ganó el primer break después de un par de primeros juegos tensos, con ambas jugadoras examinando minuciosamente el juego de la otra. Sharapova esquivó una pelota de break en un maratoniano tercer juego, pero logró el primer break en un juego aún más largo después de que una ráfaga de monstruosos restos le dieran tres oportunidades.

Halep rompió directamente para mantenerlas en servicio, entrando y aumentando su agresión. Finalmente, después de cuatro breaks consecutivos de servicio, mostró el mejor de los diferentes estilos de la pareja, con Sharapova disparando sobre sus agresivos ataques, pero corriendo contra la sólida defensa de Halep. Sharapova finalmente rompió en el último juego después de mantener su saque para ganar el primer set.

Llevó todo ese impulso al segundo, consiguiendo el primer break y consolidándose a una abrumadora ventaja de 4-1 cuando el porcentaje del primer servicio de Halep comenzó a car en picado. Pero Halep se mantuvo firme y una serie de errores de Sharapova le recompensó su paciencia para recuperar un break.

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Simona Halep

A pesar de perder el set, Sharapova se recuperó brillantemente y mostró todo su famoso espíritu de lucha una vez más y lograr el break para una rápida ventaja de 3-0. Halep nunca se recuperó y, a pesar de que tuvo oportunidades para igualar el marcador y romper cuando Sharapova estaba sirviendo para el partido, no las pudo aprovechar y la wildcard avanzó a la segunda ronda.

Para Halep, la derrota significa perder la oportunidad de ganar su primer título de individuales de Grand Slam - así como perder su quinta oportunidad de la temporada para convertirse en la No.1 del mundo de la WTA.

"Fue muy duro, no como los partidos de la primera ronda. Pero este es el cuadro. Creo que di todo lo que tenía. Ella fue mejor.
Simona Halep

"Estoy triste, por supuesto, por perder este partido", dijo Halep después. "Pero creo que di todo lo que tenía. Ella fue mejor. Ella estaba sirviendo mejor. Mi servicio fue muy malo hoy.

"Fue muy duro, no como los partidos de la primera ronda. Pero este es el cuadro. No puedo decir nada más, simplemente eso es todo. Es la suerte. Fue difícil para la primera ronda, seguro. Pero aun así creo que jugué bien, jugó muy bien. Fue un buen partido".

A continuación, la rusa se enfrentará a la potente Timea Babos, que derrotó a Viktorija Golubic en un igualado partido a tres sets 7-5, 5-7, 7-5.