Maria Sharapova ganó su primer título de la WTA desde 2015, superando a Aryna Sabalenka en dos complicados sets en el Tianjin Open.
WTA Staff
October 15, 2017

TIANJIN, China – La ex número uno del mundo, Maria Sharapova, ganó un título por primera vez en más de dos años, derrotando a Aryna Sabalenka de Bielorrusia el domingo por 7-5, 7-6 (8), en el Tianjin Open.

Sharapova se recuperó de los grandes déficits en ambos sets para vencer a la debutante finalista de la WTA en más de dos horas y se adjudicó su primer título desde el Internazionali BNL d'Italia en 2015 y el 36º título de individuales WTA de su carrera. La pentacampeona de Grand Slam ganó el título sin perder un set.

Sin embargo, fue una semana excelente para Sabalenka, cuya primera final de la WTA en su carrera le permitirá hacer su debut en el Top 100 el lunes. Sharapova, mientras tanto, tratará de mantener su racha ganadora la próxima semana, ya que intentará ganar la Kremlin Cup, en su país natal de Rusia, por primera vez.

El partido fue muy controvertido, ya que solo cinco puntos separaron a la experimentada veterana de la adolescente en ascenso. Sharapova rompió el servicio de Sabalenka seis veces, y el break en el primer set resultó ser decisivo. Sharapova también sacó siete aces, lo que ayudó a sacarla de situaciones difíciles.

Sabalenka comenzó con nervios, y rompió rápidamente en el primer juego del partido. Pero la bielorrusa comenzó agresivamente después de eso, ganando cuatro juegos consecutivos en camino a una ventaja de 4-1, incluidos los primeros siete puntos del partido en el servicio de Sharapova debido a un resto increíblemente agresivo.

Después de perder su saque dos veces, Sharapova finalmente lo mantuvo para el 4-2, y apretó su puño con euforia. Luego volvió a estar en saque en el 4-3 después de un juego de 16 puntos, que tuvo grande golpes de ambas jugadoras antes de que Sharapova aprovechara su cuarta pelota de break del juego.

Sharapova comenzó a tomar el control desde allí, rompiendo a Sabalenka por una ventaja de 6-5 con un ganador de derecha en pelota de break. Una Sabalenka visiblemente frustrada se quedó con Sharapova en el próximo juego, pero la rusa cerró el set cuando un derechazo Sabalenka se fue fuera.

Sabalenka se reagrupó y corrió a otra ventaja de 4-1 en el segundo set. La No.101 del mundo rompió a Sharapova por 2-0 con un excepcional ganador de resto de derecha, y su servicio fue impenetrable en las primeras etapas del set.

Después de lograr un seguro break para liderar 5-1, Sabalenka sacó para enviar el partido a un set decisivo. Pero, una vez más, Sharapova empezó a remontar en el set. Sabalenka perdió su saque dos veces seguidas, y Sharapova se encontró de nuevo en servicio en el 5-4.

Sharapova luego tuvo que defenderse de una pelota de set sacando en el 5-4, pero pudo igualar el partido a 5-5. Luego, en ese juego, Sharapova golpeó a un ganador de derecha en la recta final para romper a Sabalenka por tercera vez consecutiva, y después de ganar cinco juegos consecutivos, tuvo la oportunidad de sacar para el título en 6-5.

Pero la estrella rusa flaqueó, haciendo una doble falta en pelota de break para enviar el segundo set a un tie-break. Después de llegar a 3-3 en el tie-break, las jugadoras perdieron cuatro puntos seguidos en su servicio, pero Sharapova finalmente retuvo para el 6-5 y su primera pelota de partido.

Sabalenka sobrevivió a ese punto de partido, y dos más, ya que el tiebreak se extendió aún más. Pero la bielorrusa de 19 años hizo una doble falta en 8-8 para darle a Sharapova su cuarta pelota de partido y ese fue su fin. Un gran saque final fue restado largo a Sharapova su primer trofeo de la temporada.