Maria Sharapova, la campeona del US Open 2006, continúa su carrera como wildcard este año, con una victoria en tres sets ante la húngara Timea Babos.
WTA Staff
August 31, 2017

NUEVA YORK, NY, EEUU - El regreso a un  Grand Slam de Maria Sharapova en el US Open 2017 continuó en el Estadio Arthur Ashe el miércoles por la tarde, cuando la campeona del US Open 2006 se recuperó de un déficit de un set para eliminar a la húngara Timea Babos 6-7. 4), 6 - 4, 6 - 1.

Sharapova, jugando como wildcard, acababa de disfrutar de una emotiva victoria de dos horas y media de primera ronda contra la cabeza de serie No.2 Simona Halep el lunes por la noche. Ella sobrevivió a otra larga batalla contra Babos, que igualó el poder ruso durante el partido de dos horas y 19 minutos.

"Sin duda quería disfrutar de la calidad del tenis que jugué la otra noche, pero también quería poner mi mente en esto", dijo Sharapova en su conferencia de prensa después del partido. "Sabía que no iba a ser fácil, no importaba contra quién iba a jugar hoy, siempre es difícil después de un partido como ese, mi objetivo era hacerlo".

Sharapova, que participaba por primera vez en el US Open desde 2014, protagonizó múltiples reapariciones de un fracaso en el primer set, pero errores no forzados fallaron en los momentos más tensos del tiebreak. Sin embargo, se mantuvo cerca y encontró oportunidades de ganar y mantener ventajas en los últimos dos sets.

El primer encuentro entre las dos jugadoras terminó siendo una derrota desalentadora para Babos, que prevaleció en el segundo partido más largo del torneo, una victoria por 7-5, 5-7, 7-5 en la primera ronda sobre la suiza Viktorija Golubic.

Babos ha tenido problemas desde que ganó el segundo título de su carrera en casa en febrero en el Hungarian Ladies Open de Budapest. La No.59 del mundo soportó una racha perdedora de nueve partidos de abril a julio, y estaba 2-3 en la temporada de verano de pista dura antes de ganar primera ronda aquí.

Pero fue Babos quien comenzó el partido con una explosión, probando el movimiento de Sharapova trayéndola a la red, y siendo recompensada con un break en el primer juego del partido. Sharapova luego comenzó a encontrar su ritmo de vuelta, empatando el partido en 2-2.

Babos volvió a romper por 3-2 con un fantástico golpe de derecha cruzado al final de un prolongado peloteo, logrando otro break. Ella se mantuvo con su saque hasta el 5-4, cuando, sacando para el partido, su golpe de derecha se rompió para empatar el set en 5-5.

Ambas jugadoras, a continuación, nerviosas perdieron su saque para enviar el set a un tiebreak - el primer tiebreak que Sharapova ha disputado desde el Abierto de Australia en 2016.

 

Su reciente inexperiencia se demostró, como una doble falta le dio a Babos una ventaja de 4-1. Babos no cedió su ventaja, ganando el tiebreak 7-4 debido a errores consecutivos de derecha de la rusa.

Pero a partir de ahí, los errores no forzados de Sharapova -19 en el primer set- disminuyeron, y sólo logró 17 más en el partido. Simultáneamente, sus ganadores aumentaron, y la falta de confianza comenzó a afectar a Babos, que esperaba igualar su resultado de tercera ronda del año pasado.

 

Tres errores no forzados en el primer juego del segundo set le dieron a Sharapova una ventaja inmediata de 2-0. A pesar de que hizo doble falta en pelota de break en 2-2 para renunciar a esa ventaja, Sharapova fue capaz de romper de nuevo para el 4-3 después de que Babos golpeó un error de revés en la tercera pelota de break contra ella en el juego.

Un juego de servicio en blanco, puntuado por dos de los 12 aces de Sharapova en el partido, cerró el segundo set 6-4. Babos sólo pudo poner dos ganadores en el set, por los 17 de Sharapova, y el impulso fue firmemente con la rusa al entrar en la parte final.

"Creo que es algo que me dio confianza en el segundo, fue hacia el final del segundo set, me sentí como la jugadora más fresca", dijo Sharapova a la prensa después del partido. "Entrar en un tercer set, es una buena posición o una buena sensación".

El tercer set fue sólo en una dirección, ya que Sharapova estaba sirviendo brillantemente y golpeando efectivamente con la mano derecha. Babos volvió a romper en el juego de apertura, y luego falló para mantenerse 4-2 cuando Sharapova golpeó un potente resto en pelota de juego, seguido por una pobre dejada de Babos en pelota de break.

Desde ese momento, Sharapova ganó ocho de los últimos 11 juegos para cerrar el partido. Un diferencial positivo entre sus 39 ganadores y sus 36 errores no forzados es un buen augurio para sus probabilidades de seguir adelante, a pesar de haber sido puesta a prueba en sus dos primeras rondas.

En su partido de la tercera ronda, Sharapova se enfrentará a la wildcard estadounidense, Sofia Kenin, que logró su propia pelea de tres sets contra su compatriota Sachia Vickery, que había superado la fase previa. Kenin ganó, por 6-3, 4-6, 7-6 (0), en un partido de dos horas y 40 minutos.