WTA Insider desglosa la temporada 2017 de la número 1, lo que le valió un puesto en Singapur por cuarta temporada consecutiva.
WTA Staff
October 17, 2017

SINGAPUR – La número 1 del mundo, Simona Halep, comenzó en la cuerda floja y terminó fuerte. La temporada de Halep, la vio defender con éxito su título en el Mutua Madrid Open, alcanzar su segunda final de Roland Garros y a su primera final del Abierto de China para convertirse en la 25ª mujer en ocupar el puesto número uno. Para apreciar los máximos de la temporada de Halep, se deben comprender los mínimos. Para lograr clasificarse para su cuarta final consecutiva de las Finales WTA BNP Paribas Singapur presentadas por SC Global, Halep se  enfrentó a sus demonios y se negó a dejar que dictaran su carrera por más tiempo. En resumen, Simona Halep aprendió a ser amable con ella misma.

"Estoy orgullosa de poder clasificarme por cuarta vez consecutiva. Es una gran cosa, demuestra que soy muy consistente. Estoy en la cima durante los últimos cuatro años. Es una gran sensación".

 

 

RESUMEN DE SU TEMPORADA

Registro de partidos: 44-15 (74.6%)

Títulos: 1 (Madrid)

Finalista: 4 (Roma, Roland Garros, Cincinnati, Beijing)

Dato clave:  Ganó más del 60% de sus puntos de clasificación en tierra batida,  y registró un récord de 18-3 en la superficie.

Número de veces que se ha clasificado para las Finales WTA: Cuarta vez.

Llena de optimismo y lista para atacar la temporada después de una fuerte sesión de entrenamiento en la pretemporada en Australia con su entrenador Darren Cahill, la temporada de Halep fue rápidamente amenazada por una lesión en la rodilla que le afectó durante los primeros dos meses y medio. Ganó solo dos partidos a lo largo de enero y febrero, con la derrota más dura en el Abierto de Australia, donde ganó solo cuatro juegos contra Shelby Rogers en la primera ronda.

Halep volvió en Indian Wells con expectativas moderadas. Su cuerpo todavía estaba con falta de rodaje, pero comenzó a dar un cambio en Miami. En octavos, remontó un set y 3-5 para a  vencer a Sam Stosur, salvando una pelota de partido en el camino.

Darren Cahill hablando con Halep en Miami

Aunque el tenis de Halep había dado un buen paso, se enfrentaría a una dura lección en su próximo partido. Jugando contra Johanna Konta, una jugadora que destacaría fuertemente en la narrativa de la temporada de Halep, la rumana desperdició una gran ventaja para caer contra Konta en tres sets en los cuartos de final. El partido resultó ser el momento más crucial de la temporada de Halep, más grande que la final del Abierto de Francia o sus numerosos partidos para el No.1.

"No pude controlar mis nervios, no pude controlarme a mí misma. Estaba hablando demasiado negativamente conmigo misma. No me lo merezco porque estoy trabajando duro y solo tengo que valorarme más".
Simona Halep

Después de dejar escapar una ventaja para perder el segundo set, Halep pidió a su entrenador Cahill, atrapada por sus nervios y su incapacidad para jugar lo mejor posible cuando el partido estaba en juego.

Mira esa charla:

Descontenta con su actitud negativa, esa charla en la pista llevaría a la deslumbrante decisión de Cahill de separarse de Halep.

"La mayor lección que tuve en mi carrera fue romper con Darren después de Miami", dijo Halep en el podcast de Insiders WTA. "Fue un shock para mí. Ese día dije bien, hice algo mal y tengo que aceptarlo y trabajar para cambiar algo para traerlo de vuelta a mi equipo porque me ayudó mucho y todavía me ayuda. Esa fue la mejor lección, no solo para el tenis, sino también para la vida".

"No pude controlar mis nervios, no pude controlarme a mí misma. Estaba hablando demasiado negativamente conmigo misma. No me lo merezco porque estoy trabajando duro y solo tengo que valorarme más".

Comprometida con una nueva mentalidad y motivada por su deseo de recuperar a Cahill al equipo, Halep reveló una "nuevo Simo" casi de inmediato. En sus primeros partidos después de Miami, fue 2-0 en la Fed Cup, vengando su derrota ante Konta en dos sets. Luego llegó a las semifinales en Stuttgart, perdiendo ante la eventual campeona Laura Siegemund. A Cahill le gustó lo que vio y el dúo se reunió en Madrid, donde Halep ganó su primer título de la temporada.

Escucha a Halep hablar sobre su exitoso reencuentro con Cahill después de ganar Madrid:

El compromiso de Halep para mejorar su juego mental pagó dividendos inmediatos, pero también fue puesta a prueba repetidamente. Después de superar un esguince de tobillo para hacer su segunda final en el Abierto de Francia y jugar para el puesto número 1, Halep lideraba por un set y 3-0 contra Jelena Ostapenko, de 20 años, solo para perder en tres sets. Una buena carrera en Wimbledon la enfrentó a su incipiente rival Konta en los cuartos de final con el No.1 de nuevo en juego. A pesar de jugar su mejor partido en hierba, Halep estuvo a dos puntos de la victoria solo para perder 6-7 (2), 7-6 (5), 6-4. Una fuerte temporada de pista dura en verano la puso nuevamente a golpe de tiro del No.1 en Cincinnati, pero Halep ganó solo un juego en una final irregular ante Garbiñe Muguruza.

Cada vez que se enfrentaba a la decepción, Halep encontró una forma de recuperarse. Con un equipo inquebrantable detrás de ella, continuó buscando soluciones y oportunidades. En el US Open, el destino nuevamente se presentó ante la rumana, cuando el sorteo le trajo enfrentarse a Maria Sharapova en la primera ronda. Las dos fuertes rivales en la pista jugaron un magnífico partido a tres sets, uno de los mejores encuentros del torneo, pero Halep sucumbió en tres sets, cayendo a 0-6 frente a la rusa.

la reacción de Halep tras perder en el US Open

¿Su reacción después de otra aplastante derrota? Volver a las pista a entrenar y sacar hasta que se le cayese el hombro.

"Después del partido, hablé con Darren y me dijo que mi saque era una mi***a y por eso perdí el partido", dijo Halep. "Entonces dije que sí, si esa es la única cosa que puedo mejorar para ganarla, entonces trabajaré para eso.

"He estado en la pista una hora todos los días haciendo saques. Darren dijo que parase  porque te me iba a lastimar y dije que no. Solo quería hacerlo. Lo quería hacer”.

Halep llegó a Asia sin siquiera pensar en el No.1 del ranking. Su primer objetivo fue asegurar su lugar para Singapur, que hizo o en Wuhan. Su segundo objetivo fue encontrar su ritmo y llevarlo partido a partido. Al final, justo cuando Halep soltó la idea de que finalmente podría llegar al número 1, el destino intervino para darle una oportunidad de redención.

 

Halep en acción en el China Open

En el Abierto de China, Halep vengaría su derrota ante Sharapova con una victoria dominante en dos sets, registrando la primera victoria de su carrera sobre la ex número 1. Luego, en las semifinales, donde una vez más una victoria la llevaría al número 1, Halep vengó su derrota del Abierto de Francia ante Ostapenko, cerrando una victoria en dos sets para convertirse en la  primera jugadora rumana en alcanzar el No. 1 del ranking de la WTA.

Escucha a Halep hablar sobre su ascenso turbulento al número 1 a continuación:

"Todo allí me gusta", dijo Halep sobre Singapur. "Jugué muy bien en 2014. Y luego jugué bien, no jugué mal, pero no tuve la oportunidad de clasificarme en los grupos. Este año tengo muchas ganas de ir allí para disfrutar más y pelear más. Quizás tenga un poco más de suerte y me clasifique para las semifinales. Solo espero darlo todo, y sobre el resultado, ya lo veremos”.