Sloane Stephens avanzó a su primera final de Grand Slam en el US Open el jueves por la noche, superando a una resistente Venus Williams en tres dramáticos sets.
WTA Staff
September 8, 2017

NUEVA YORK, NY, EE.UU. - El verano de Sloane la ha llevado a nuevas alturas.

Sloane Stephens superó a Venus Williams, No. 6, 6-1, 0-6, 7-5, en un increíble y asombroso partido del US Open el jueves por la noche. Stephens avanza a la final del US Open - la primera final de Grand Slam de su carrera.

"Estoy muy feliz de estar en una final de Grand Slam", dijo Stephens, en su conferencia de prensa posterior al partido. "Para hacerlo aquí, obviamente,  en mi Slam de casa, es, obviamente, más especial. Creo que esto es lo que todos los jugadoras sueñan"

Stephens había ganado su único encuentro previo contra Venus: en dos sets en la primera ronda del Abierto de Francia de 2015. Este fue mucho más intenso y largo, pero al final, Stephens consiguió otra victoria sobre la siete veces campeona de Grand Slam, a quien se le negó su tercera final de Grand Slam del año.

"Afortunadamente, pero desafortunadamente, tuve que jugar contra Venus", continuó Stephens, "pero teniendo cuatro estadounidenses en las semifinales, creo que eso dice mucho sobre el tenis americano y donde estamos ahora". No creo que lo hubiera tenido de cualquier otra manera, estoy muy orgullosa y es un gran honor ser parte de estas cuatro chicas, lo que hicimos esta noche”.

El partido ofreció cambios de rimo increíbles que duraron sets enteros, como lo demuestra el marcador. El primer set fue una explosión de Stephens, ya que Williams salió tensa y falló en sus golpes.  Stephens se mantuvo rápida y consistente, como es su estilo. Pero un sorprendente 17 errores no forzados de Williams en el primer set, en comparación con sólo cinco ganadores, contó la historia.

Un error no forzado de Williams a la red dio a Stephens el primer break del set para el 3-1, y una doble falta en pelota de break le dio a la de 24 años de edad, un segundo break para una ventaja de 5-1. Cuando un sólido saque de Stephens fue devuelto largo, el set por 6-1 había terminado en 24 minutos, y parecía que Stephens se encaminaba hacia la victoria.

Nada podría estar más lejos de la realidad.

Williams dominó por completo el segundo set por 6-0, aumentando la velocidad de sus golpes de fondo, ganando el 77 por ciento de los puntos en su primer saque, y manteniendo tres pelotas de break en el primer juego del set cuando el partido podría habérsele escapado fácilmente.

Mientras que Williams golpeó 11 ganadores y sólo 8 errores no forzados en el segundo set, Stephens perdió su efectividad desde el fondo de la pista, golpeando 10 errores no forzados, el doble que sus ganadores. Una doble falta en pelota de break le dio a Williams la ventaja inmediata 2-0, y en media hora había perdido el saque dos veces más, y el partido estaba en igualdad de condiciones.

"Venus, es una competidora increíble y ha estado aquí muchas veces antes", dijo Stephens. "Ella no iba a dármelo fácil, creo que realmente aumentó su juego en el segundo set".

"Traté de no venirme abajo", continuó. "Sabía que obviamente en el tercer set tendría que pelear con fuerza y poner mi raqueta en cada pelota".

Ninguno de los sets anteriores podría haber preparado a nadie para la gran batalla que estaba por venir. En la ronda anterior, ambas jugadoras habían sobrevivido a partidos de dos horas y media con tiebreaks finales contra las principales rivales: Stephens sobre Anastasija Sevastova, cabeza de serie No. 16 y Williams sobre cabeza de serie No.13, Petra Kvitova. Esto casi se repitió.

 

Stephens ganó el primer break del último set cuando golpeó un revés a los pies de Williams que la leyenda de 37 años no pudo devolver por encima de la red. Stephens luego se mantuvo por 2-0, ahorrando pelotas de break en un juego que presentó extravagante cobertura de la pista por ambas jugadoras.

Cualquier sospecha de que Stephens pudiera agotar un set como los anteriores fue rápidamente disipada cuando sus errores no forzados, sobre todo de su revés, aparecieron con más frecuencia, y Williams anudó el set y el partido por 2-2. Ambas jugadoras salvaron pelotas de break para mantener el saque en los próximos dos juegos, ya que el conjunto final parecía ofrecer más oportunidades contra el saque.

Este resultó ser el caso cuando Stephens se colocó por 4-3, y rápidamente lo cedió por 4-4. A estas alturas, ambas jugadoras luchaban con igual dureza y jugaban a un nivel equivalente, lo que llevó a intercambios y puntos brillantes que terminaron de manera creativa e impresionante.

Stephens comenzó a parecer la más fresca y más creativa de las dos, y se mantuvo para 5-5, en parte debido a un enorme ganador de revés al final de un agotador intercambio en  5-4, 30-30. "Eso fue bueno, ¿eh?" ella bromeó a la prensa, cuando le preguntaron sobre ese golpe increíble.

El primer punto de 5-5 fue también sorprendente, ya que un intercambio desde todas las zonas de la pista se completó con un perfecto lob con el que Williams no pudo hacer nada.  Esto condujo a un break en blanco, y Stephens sacaría para el partido.

"Hice esa especie de lob. No me di cuenta de lo que era, eso fue genial", admitió Stephens. "Creo que eso realmente me dio un poco de impulso y realmente me empujó hacia arriba. Era el tipo de oportunidad de la que estaba hablando, como, cuando tienes la oportunidad, que realmente tienes que tomarla  y aprovechar la al máximo".

Stephens mantuvo sus nervios, y miró hacia abajo a la dos veces campeón del US open en el último juego. Ella se mantuvo constante mientras que los golpes de Williams no podían encontrar su marca, y después de un error final no forzado final, fue Stephens la jugaría su primer final de Grand Slam.

En la final, Stephens se enfrentará a la cabeza de serie No.15 Madison Keys, que eliminó a su compatriota No.20 CoCo Vandeweghe, 6-1, 6-2. "La conozco desde hace mucho tiempo", dijo Stephens sobre Keys. "Ella es probablemente una de mis amigas más cercanas del circuito.

Ganar o perder contra su querida amiga, Stephens ya ha demostrado que ella es, en sus propias palabras, "una verdadera luchadora, que tengo un montón de lucha". Ahora en su primera final de Grand Slam, ha resurgido por completo de su lesión de pie que la mantuvo fuera de la gira por casi un año, y causó que su clasificación cayera fuera de las 900 primeras.

"Muchas cosas han sucedido", dijo Stephens, mientras reflexionaba sobre su viaje. "Estoy feliz de estar jugando, feliz de estar compitiendo, feliz de estar en esta posición, nadie puede quitarme nunca, gane el torneo o no, que soy un finalista del Grand Slam, y nadie será capaz de quitarme eso".