Samantha Stosur ganó su noveno título en los Internationaux de Strasbourg, frenando una impresionante pelea de su compatriota Daria Gavrilova para quedarse como la No.1 australiana
WTA Staff

Samantha Stosur ganó el sábado los Internationaux de Strasbourg el sábado, superando a su compatriota Daria Gavrilova, 5-7, 6-4, 6-3 para ganar el noveno título de carrera.

"Es genial ganar un título", dijo Stosur a periodistas después del partido. "Me alegré de haber sacado muy bien para el partido. Algunas veces eso no es una cosa fácil de hacer, sobre todo en una final. Pero me sentí como si estuviera realmente compuesta y jugué muy bien.

Ganando el último partido antes de que Roland Garros comience, Stosur se recuperó de un set en contra para ganar su segundo título de Estrasburgo en tres años sobre su buena amiga y colega ‘Aussie’ después de dos horas y 45 minutos en la pista.

"Sin duda estaba esperando un partido difícil contra Dasha. Nos conocemos muy bien, y hemos entrenado mucho juntas. Ella suele hacer trabajar duro a sus oponentes.

"Sabía que el partido probablemente sería largo y agotador, muy físico, y ella ciertamente me hizo trabajar muy duro. Traté de aguantar, especialmente cuando estaba jugando muy bien al comienzo del partido.

"Fueron sólo en los últimos juegos del tercer set donde ella cometió algunos errores, y fue entonces cuando aproveché el momento".

Gavrilova estaba jugando su segunda final de la WTA, habiendo alcanzado su primera el otoño pasado en la Kremlin Cup y habría quitado el No.1 de Australia a Stosur si hubiese ganado el partido.

"Ambas estábamos nerviosas, y sentí que estaba muy cerca, pero como el partido continuó, definitivamente pensé que estaba a punto de jugar mejor, más agresiva y usar mis armas", dijo Stosur.

Después de perder estrechamente el primer set, Stosur se mantuvo en servicio con la cuartofinalista del Internazionali BNL d'Italia, manteniendo su saque en nueve ocasiones antes de que la campeona del Abierto de Estados Unidos 2011 obtuviera el break crucial para igualar el partido.

"Me gusta mucho venir aquí, especialmente los últimos tres años, he jugado muy bien, he ganado el torneo dos veces, hay mucho que me gusta, es una ciudad hermosa, y siempre estoy feliz y emocionada de volver. Obviamente no podría haberlo hecho este año sin recibir el wildcard, yo no había planeado venir este año, pero fue una gran decisión al final y muy feliz de tener el wildcard".

Stosur alcanzó su primera semifinal del Grand Slam en el Abierto de Francia en 2009 - terminando finalista con victorias sobre Justine Henin, Serena Williams, y Jelena Jankovic - y mientras ella puede ser conocida por su habilidad en tierra batida ahora, la veterana recordó a la prensa que este no fue siempre el caso para la nativa de Brisbane.

"Hay algunas pistas de tierra batida roja en Victoria, pero no crecí allí, y nunca jugué en tierra. Hice mi primer viaje a Europa cuando tenía 15 años y pasé 6 semanas jugando en tierra. No fue muy bien y no me gustó en absoluto.

"Tardé cinco años en junior y me clasifiqué para ganar un partido en Roland Garros, así que no siempre fue un buen momento para mí. Más tarde en mi carrera, se ha convertido en mi mejor superficie".

Stosur ha hecho dos semifinales más en Roland Garros, la última vez el año pasado, cuando ella derrotó a Simona Halep antes de caer ante la eventual campeona Garbiñe Muguruza.

Estrasburgo tenía banderas australianas ondeando todo el día mientras Ashleigh Barty y Casey Dellacqua comenzaron el sábado con un triunfo por 6-4 y 6-2 sobre las cabezas de serie No.1 Chan Yung-Jan y Chan Hao-Ching. Barty y Dellacqua alcanzaron tres finales de dobles de Grand Slam en 2013, y están de nuevo juntas después de retiradas breves y lesiones que les afectaron.

"Fue una buena victoria para las australianas en dobles para comenzar el día, y luego obviamente iba a ser un buen día, sin importar quién iba a ganar en los singles", Stosur señaló. "Estoy muy feliz por Case y Ash”.