Carla Suárez Navarro jugó un tenis brillante en su 30 cumpleaños, derrotando a la campeona de 2006 Maria Sharapova para completar la alineación de cuartos de final en el US Open.
WTA Staff
September 4, 2018

NUEVA YORK, NY, EE. UU. - La cabeza de serie No. 30 Carla Suárez Navarro celebró su 30 cumpleaños con estilo el lunes por la noche, poniendo fin a la carrera invicta de la pentacampeona de Grand Slam Maria Sharapova en partidos nocturnos del US Open, 6-4, 6-3, para alcanzar su segundo cuartos de final en Nueva York.

"Cuando me desperté, estaba pensando en ese partido", dijo después del partido. "Solo quería ganar. Quiero decir, fue un muy buen regalo para mí. Estuve jugando también el año pasado contra Venus Williams, y perdí. Esta vez no quería sentirme como el año pasado. Quería un feliz cumpleaños, y lo he tenido".

Jugando algo de su mejor tenis de su impresionante carrera, la española jugó una implacable ofensiva para desestabilizar a la ex número 1 del mundo y anotó su primer triunfo sobre la rusa, que había estado 22-0 en la Arthur Ashe por la noche, 23-0 en noche en general - desde la 2014 Coupe Rogers 2014, asegurando la victoria después de 91 minutos.

"Intenté jugar agresivamente, intenté centrarme en mi juego. A veces es difícil cuando juegas en esta pista por primera vez. Intenté jugar agresivamente, para ser sólida a veces porque golpeaba rápido la pelota. Tenía que correr y pelear. Pero creo que hice un partido realmente completo desde el principio hasta el final. Estoy contenta con la forma en que he jugado esta noche".

Ha sido una temporada difícil para la española que desde que llegó a los octavos de final del Abierto de Australia, ha perdido antes de la segunda semana en Roland Garros y Wimbledon antes de incendiarse este verano, al llegar a la cuarta ronda de Montreal y alcanzar la final en el Connecticut Open en New Haven.

Ella disfrutó de un comienzo brillante contra Sharapova, ganando cuatro de los primeros cinco juegos para obtener una ventaja de doble break. La campeona de 2006 llegó a dos puntos de nivelar el set, pero Suárez Navarro se mantuvo firme para mantener su ventaja y tomó ese impulso en el segundo set.

Sirviendo para permanecer en el partido, Sharapova logró un 40-15 solo para ver a la astuta veterana entrar en la pista y dictar el juego con su derecha, revirtiendo la tendencia de sellar su puesto en los cuartos de final.

"Lo que es desafiante es cuando eres un adolescente y tienes unos pocos cientos de dólares y no tienes sentido del futuro, no sabes a dónde vas a llegar", dijo Sharapova después del partido. "Simplemente tienes un sueño. Creo que es mucho más difícil que tener 31 años y tener la oportunidad de hacer lo que quiera en mi vida.

 

"Creo que jugó un gran partido. Hizo muchas cosas bien. Fue consistente cuando tenía que serlo. Me forzó a cometer errores. Se mueve extremadamente bien. Esas son todas las cosas que creo que todos sabemos al entrar en un enfrentamiento contra alguien como Carla".

En total, anotó 15 ganadores, el mismo número que Sharapova, pero 18 menos errores no forzados (38 a 20), y aprovechó seis de ocho oportunidades de puntos de break, una fiesta de cumpleaños mucho mejor que la derrota por 6-0, 6-0 que ella se llevó ante Serena Williams en este evento en 2013.

La próxima rival para la española es Madison Keys, finalista de 2017, quien mejoró a 5-0 contra la ex No. 4 del mundo Dominika Cibulkova con una victoria en dos sets al inicio de la jornada.

"Madison juega de manera agresiva", dijo Suárez Navarro. "Ella sirve muy bien. Tiene un buen golpe de derecha. Para mí es difícil. Cuando juego contra personas que juegan muy rápido, para mí es difícil. Pero tengo que estar lista. Creo que estoy lista".