La defensora de la Rogers Cup, Elina Svitolina, avanzó a la tercera ronda después de que Mihaela Buzarnescu sufriese una lesión en el tobillo en el set decisivo y se vio obligada a abandonar la pista en silla de ruedas.
WTA Staff
August 9, 2018

MONTREAL, Canadá - La defensa del título Rogers Cup de la cabeza de serie No.3 Elina Svitolina, sigue con vida, aunque su victoria sobre Mihaela Buzarnescu fue agridulce: en el decoro apasionante, la rumana se torció el tobillo y se vio obligada a retirarse por 6-3, 6-7 (5), 4-3, secándose las lágrimas cuando salió de la pista en silla de ruedas.

Fue una conclusión desgarradora para un partido que había estado lleno de cambios  dramáticos, especialmente para un jugador que, después de haber perdido tantos años de su carrera por una lesión, había estado disfrutando de un ascenso meteórico después de disfrutar finalmente de un período prolongado de buena salud.

Dos de los muchos logros que ha tenido Buzarnescu en los últimos 12 meses fueron cortesía de sus dos victorias anteriores ante Svitolina: un triunfo por 6-3, 7-5 en Roland Garros fue su primera victoria ante una Top 10 en un Slam, y la colocó en la segunda semana de una Slam por primera vez; un mes después, una victoria por 6-3, 6-2 en Birmingham selló la primera semifinal Premier de Buzarnescu.

Pero, habiendo marcado otro hito la semana pasada, alzando su primer trofeo en San José, la jugadora de 30 años admitió haberse sentido cansada y con jet-lag después de su victoria en la primera ronda sobre Qiang Wang. Ciertamente, su precisión elegante y habitual faltaba. El juego de Buzarnescu se basa en su capacidad para abrir la pista con ángulos finamente cortados y golpes de fondo que rozan las líneas laterales; hoy, golpe a golpe fue largo o ancho.

Por parte de Svitolina, la joven de 23 años no mostró ninguna incomodidad al enfrentarse a una oponente contra la cual nunca había ganado un set. El juego de la defensora del título fue absolutamente hermético, concediendo unos miserables dos errores no forzados en el primer set y solo diez en total.

Por otra parte, el servicio de la tres veces cuartofinalista de Slam estaba en pleno rendimiento. Manteniendo un primer porcentaje de servicio del 69% y enviando seis aces, Svitolina pudo mantener a Buzarnescu a raya en los restos.

En el primer set, la finalista de Hobart y Praga mostró destellos intermitentes del tipo de juego que la había llevado a esas victorias previas: una ráfaga de gloriosos ganadores en ambas alas y en la red condujo a un break en blanco en el quinto juego del primer set - pero no fue capaz de sostenerlo. En el segundo set, sin embargo, comenzó a reducir sus errores y jugar con mucha más libertad.

Pero cuando Buzarnescu no pudo aprovechar dos pelotas de break en el sexto juego y, como suele ser el caso, rompió inmediatamente en el siguiente juego, parecía que no era suficiente. Sin embargo, la No.20 del mundo simplemente levantó su juego aún más, jugando un tenis inspirado para forzar un tiebreak.

Svitolina, cuya aguda actuación en momentos clave del partido ha sido un sello distintivo de su éxito, había percibido el posible punto de inflexión y también había elevado su propio nivel, acelerando el ritmo y encontrando algunos ángulos brillantes, particularmente en el revés. La campeona de Brisbane, Dubai y Roma dominó el inicio del tiebreak con algo de su mejor tenis del día, alcanzando una ventaja de 5-2 gracias a una excelente jugada en la red.

Buzarnescu en ese punto no debía ser desestimada. De la nada, la única poseedora de un doctorado en la gira evocó cinco puntos electrizantes seguidos, golpeando ganadores en ambas líneas, y de repente, ella había logrado escapar de las fauces de la victoria como un Houdini. Esa forma se trasladó al set decisivo, también: la pista era el lienzo de Buzarnescu y la variación y precisión de sus golpes de fondo fueron las herramientas con las que creó una ventaja de doble break 3-0.

Ahora, fue el turno de Svitolina de encontrar alguna actitud de nunca morir. Una  doble falta  descuidada concedió uno de los breaks en el cuarto juego, y eso fue todo lo que necesitó la cuartofinalista del Abierto de Australia para volver a entrar en el partido. Un ganador abrasador de resto de revés le dio en el segundo break.

Con el marcador en servicio y el escenario listo para un clímax convincente, fue muy desafortunado que el partido terminara de la forma en que lo hizo: perdiendo 15-30 en su saque, Buzarnescu se torció el tobillo mientras perseguía un golpe de derecha de Svitolina, y estaba claro por su angustia que el daño fue grave. Después del tratamiento médico, la rumana se vio forzada a salir de la pista, su racha ganadora y la mejor forma de su vida se truncó de una manera terriblemente desafortunada y triste.