La croata Donna Vekic ganó su segundo título WTA en el Aegon Open Nottingham, eliminando a la cabeza de serie No.1 y favorita Johanna Konta en tres sets.
WTA Staff

NOTTINGHAM (Inglaterra) - Donna Vekic, ganó su primer título de la WTA en más de tres años en el Aegon Open de Nottingham el domingo, remontando un set en contra para derrotar a Johanna Konta en la final, 2-6, 7-6 (3 ), 7- 5.

La croata entró en escena como una joven de 16 años en 2012, cuando llegó a su primera final de la WTA en Tashkent, y ganó el primer título de su carrera poco más de 18 meses más tarde en el BMW Malaysian Open de Kuala Lumpur. Sin embargo, en las temporadas desde entonces, la croata ha tenido problemas para repetir el éxito temprano en su adolescencia, y llegar a la final en Nottingham marcó su primera aparición en una final de la WTA en un año y medio.

Hace una temporada, Vekic estaba fuera de las 100 mejores y perdió su partido de primera ronda en Nottingham Gran Bretaña ante Tara Moore, pero esta vez verá su ascenso en el ranking hasta el No.58 como resultado de sus esfuerzos esta semana.

"Es bastante sorprendente y estoy muy, muy feliz", dijo Vekic. "Jo jugó increíble y ella está teniendo un año increíble, pero yo estaba tratando de centrarme en mí misma, servir bien cómo puedo y ser agresiva, lo que no es fácil contra ella. Wimbledon es mi torneo favorito del año y estoy muy feliz de que pueda entrar  y ganar un par de partidos, pero primero, la próxima semana es Birmingham!

"Estaba un poco cansada mentalmente desde el partido de la semifinal de ayer, pero físicamente me sentía muy bien. Esto es algo que he estado soñando desde que gané mi último título... no hay manera de describirlo, y es algo que me mantiene motivada para trabajar aún más".

Parecía que la No.1 británica reclamaría la victoria en casa al inicio del partido de dos horas y 30 minutos, cuando ganó el primer set en poco menos de 40 minutos gracias a dos breaks.

Vekic comenzó a cobrar impulso para comenzar el segundo set, ya que rompió el servicio de Konta por primera vez para liderar 3-1, sólo para ver a la  cabeza de serie No.1 ganar los próximos dos juegos para obtener el partido de nuevo en saque. Sin atormentarse, Vekic tuvo dos pelotas de break en la entrega de la británica en 5-4 y 6-5, pero necesitó hacer las cosas en un tiebreak, donde ganó los últimos cuatro puntos después del cambio de lado para enviar el partido a un tie- break.

"Para ser honesta, realmente, realmente no esperaba ganar hoy", dijo Vekic. "Yo sólo esperaba entrar en el partido, especialmente después del primer set. Mientras mi saque mejoraba, mis restos también lo hacían. Estoy feliz de haber ganado el segundo set y sólo seguir jugando el mejor y mejor hasta el final".

Donna Vekic and Johanna Konta (Getty)
Donna Vekic- Johanna Konta

En el tercer set, la  No.70 del mundo rompió el saque en el primer juego, pero Konta encontró la manera de ganar tres juegos seguidos para posicionarse al frente por primera vez en el set 4-3. Frente a la presión de saque para permanecer en el partido, Vekic respondió con aplomo ganando su saque en blanco para luego tomar la directa y ganar los últimos tres juegos del partido.

Con la victoria, Vekic anotó su segunda victoria contra una Top 10, y la primera desde abril de 2014 - donde también superó a la primera cabeza de serie  para ganar un título; Allí, ella superó a Dominika Cibulkova en la final mencionada en Kuala Lumpur.

Konta estaba tratando de hacer historia británica en la primera final de hierba de su carrera, ya que la última jugadora británica en ganar un título de individuales de la WTA en casa fue Sue Barker en Brighton, en pista sintética en 1981, mientras que la última jugadora británica en ganar un título en hierba fue Virginia Wade en Eastbourne en 1975.

"Creo que fue capaz de elevar continuamente su nivel durante todo el partido, por lo que merece todo su reconocimiento por jugar increíblemente bien", dijo Konta. "Estoy muy contenta de haber jugado cinco partidos en la hierba y estoy muy contenta de volver a Nottingham y jugar en esta pista delante de este público”.

Ambas jugadoras se dirigirán a Birmingham para el Aegon Classic la próxima semana, con Konta siendo la cuarta cabeza de serie se enfrentará a Lesia Tsurenko en la primera ronda, mientras que Vekic lo hará ante Alison Riske.

"Estoy muy ansiosa por ese torneo, porque es donde jugué la final [en 2013] y realmente disfruté mucho allí", dijo Vekic. "Siempre estás tratando de conseguir partidos antes de Grand Slams... pero no estoy pensando, 'Wow, esto es increíble antes de Wimbledon', estoy pensando, 'Wow, esto es increíble para todo el año.

"Sólo ganar un título es algo increíble, y si puedo estar cerca de ganar otro este año, va a ser increíble".