La rusa Natalia Vikhlyantseva derrotó a la novena cabeza de serie, Ana Konjuh, en dos sets para alcanzar la final en el Ricoh Open, donde enfrentará a Anett Kontaveit.
WTA Staff

'S-HERTOGENBOSCH, Holanda - En el primer encuentro entre dos talentos prometedores nacidas en el 1997, fue la rusa Natalia Vikhlyantseva que llegó a su primera final de WTA en el Ricoh Open el sábado, eliminando a la cabeza de serie No. 5 Ana Konjuh, 6-3, 7 -5.

"Me siento muy afortunada en este momento, no esperaba esto", dijo Vikhlyantseva. "En este momento, estoy en la final, es un momento muy feliz para mí hoy, y disfrutaré mañana. Trataré de olvidar la ocasión y jugaré un partido normal.

 

"Todo el mundo tiene su superficie favorita - tierra, dura... pero la hierba es mi superficie - y con un resultado como este, me gusta aún más!"

La rusa se enfrentará a otro jugadora en ascenso este año la estonia Anett Kontaveit, que derrotó a la séptima cabeza de serie Lesia Tsurenko en una segunda semifinal de dos horas, 6-3, 6-7 (0), 6-2.

Un break en blanco en el cuarto juego del primer set fue suficiente para dar el primer set a la rusa, aunque se vio obligada a salvar un par de pelotas de break en el siguiente juego.

Aunque Konjuh  perdió sólo siete puntos en su saque en el primer set, cuatro llegaron en el crucial cuarto juego, y ella fue incapaz de hacer daño al saque de Vikhlyantseva durante el resto del camino.

Vikhlyantseva de nuevo construyó una ventaja de 3-1 para comenzar el segundo, pero dada una segunda oportunidad, Konjuh atacó de nuevo con un break en blanco en el sexto juego para igualar el set. Se mantuvieron en el saque desde allí, y la cabeza de serie No. 5 se encontró dos puntos de nivelar el partido, con 30-30 con la rusa sacando a 4-5, pero vio a su oponente no cabeza de serie mantener su saque desde allí para ganar los últimos tres juegos del partido.

La rusa tuvo su gran avance en el  St. Petersburg Ladies Trophy en febrero, cuando llegó a las semifinales del evento Premier como wildcard antes de caer ante la eventual campeona Kristina Mladenovic. Desde allí, no ha sido nada fácil para la  No. 74 del mundo, ya que no ganó un set en sus últimos cinco partidos en tierra.

"Tuve seis derrotas consecutivas antes de esto – fueron dos malos meses después de San Petersburgo", dijo Vikhlyantseva. "¡Fueron  en realidad ocho derrotas consecutivas si se incluyen dobles, por lo que esta es una buena manera de poner fin a esa racha!"

Después de que Kontaveit y Tsurenko se repartiesen sets en la segunda semifinal del día y mantuvieron su saque en los primeros cinco juegos del set decisivo, fue la No.49 del mundo quien aumentó su agresión y exactitud en su juego para ganar los cuatro juegos pasados ​​y reservar un lugar en segunda final de la temporada.

Kontaveit se puso a cargo en el primer set después de un tercer juego clave, en el que mantuvo una largo juego de servició y salvó dos puntos de break. Eso dio inicio a una serie de tres juegos consecutivos para la estonia, ya que construyó una ventaja de 4-1 en el primer set, que luego reclamó 6-3.

En el segundo set, Tsurenko lideró dos veces por un break, pero Kontaveit volvió cada vez  para igualar en 4-4 y 5-5, remontando un 0-30 en contra para sacar y ganar el segundo set y mantener sus esperanzas vivas en el 4-5.

Sin embargo, el segundo set fue toda para la cabeza de serie No. 7 que utilizó un contragolpe agresivo desde la línea de base para forzar errores de la raqueta de Kontaveit, y reclamó los siete puntos para enviar el partido a un tercer y definitivo set. Este fue decidido por el más fino de los márgenes, Tsurenko ganó exactamente siete puntos más, pero los ganó cuando más importaba - ya que las dos habían ganado cada una 40 puntos en el sumamente disputado segundo set encabezado por el tiebreak.

"Estoy muy contenta de estar en la final y no tomaré nada por sentado", dijo Kontaveit. "No voy a prepararme de manera diferente a cómo he estado haciendo toda la semana. Yo vengo a todos los torneos queriendo hacer lo mejor que pueda y para llegar tan lejos es increíble. Las pistas aquí son grandes y realmente me permiten jugar mi mejor tenis.

"Es mi segunda final de la WTA y espero poder poner ganar el título mañana".

En la final de dobles, Dominica Cibulkova y Kirsten Flipkens, no cabezas de serie, tuvieron un resultado impresionante al derrotar a las cabezas de serie  No. 2 Kiki Bertens y Demi Schuurs en un tiebreak, 4-6, 6-4, 10-6. El dúo venció a tres equipos cabezas de serie en el camino hacia el título, incluyendo a Andrea Hlavackova y Timea Babos en los cuartos de final, y las cabezas de serie No. 3 CoCo Vandeweghe y Xenia Knoll en las semifinales.

La victoria es el primer título de dobles de Cibulkova a todos los niveles, en su tercera final de dobles en 's-Hertogenbosch