La 23 veces campeona de Grand Slam, Serena Williams, surgió en su primer partido de la temporada 2019, despachando a su compañera madre de la gira Tatjana Maria en dos sets en la Rod Laver Arena.
WTA Staff
January 15, 2019

MELBOURNE, Australia - La ex No. 1 del mundo, Serena Williams, hizo un gran revuelo en su primer partido oficial de la temporada 2019, superando a su compañera madre de la gira Tatjana Maria, 6-0, 6-2 para llegar a la segunda ronda del Abierto de Australia.

Williams ganó sus tres partidos de la Hopman Cup en lo que fue su primera aparición en la pista desde el US Open de 2018, y fue aún más enfática en su regreso al Rod Laver Arena, que superó a Maria en 49 minutos el martes.

Luego, estuvo particularmente satisfecha con su "consistencia" contra un rival, y una vecina de Florida, con quien está familiarizada tanto dentro como fuera de la  pista. "Ella es una jugadora difícil", evaluó Williams. "Pudo haber sido fácilmente un partido de 6-3, 6-4 o tres sets. Ella ha sido capaz de vencer a las mejores jugadoras, No.1 y No.2, así que sabe cómo jugar".

"Creo que siempre que tengo una ronda más dura o conozco a alguien que es realmente bueno, realmente quiero estar concentrada, y eso fue muy útil para mí hoy".

La 23 veces campeón de Grand Slam regresó al circuito la primavera pasada después de dar a luz y llegó a las finales de Grand Slam consecutivas en Wimbledon y Nueva York.

Cabeza de serie número 16 en Melbourne, comenzó el partido en plena forma, perdiendo solo cinco puntos mientras la veterana alemana luchaba por igualar el ritmo de su ilustre rival. Con nueve ganadores y cuatro errores no forzados, Williams ganó el set sin perder un juego.


Maria causó su mayor parte de sorpresas en el pasado, sorprendiendo a la ex No. 3 del mundo, Elina Svitolina, en la primera ronda de Wimbledon el verano pasado, pero el partido siguió desapareciendo cuando Williams avanzó a tres juegos de la victoria.

Siguió una larga pelea mientras Maria trabajaba para subir al marcador, atacando a varios aces para ganar sus dos primeros juegos del partido.

Aun así, fue el día de Serena cuando superó la línea de meta con un último break de servicio, y terminó con 22 ganadores por solo 11 errores no forzados.

La siguiente rival para la siete veces campeona del Abierto de Australia probablemente será un rival engañosamente difícil cuando se enfrente a la ex No. 5 del mundo, Eugenie Bouchard.

Bouchard llegó a las semifinales en Melbourne en 2014, y ha mostrado signos de un resurgimiento desde que contrató al entrenador Michael Joyce, llegando a los cuartos de final del ASB Classic en Auckland para comenzar la temporada, y Williams elogió la capacidad de la canadiense para recuperarse. "Realmente me gusta que ella no se rinda", dijo. "Ya sabes, la gente la descarta, y ella no deja que eso la moleste. Ella continúa luchando y haciendo lo que tiene que hacer".

 

En cuanto a lo que Williams necesita hacer, la estadounidense dijo que está dejando de lado las expectativas, particularmente en torno a la posibilidad de una 24ª corona importante. "He estado buscando lo que parece una eternidad ahora, así que no se siente diferente", se encogió de hombros. "Ya no quiero darme una clasificación. Creo que me da demasiadas expectativas negativas. Siempre espero llegar al cielo, y cualquier cosa que esté debajo no es lo suficientemente buena para mí".

"Sólo sé que voy en la dirección correcta".