Veronica Cepede Royg, la gran revelación del torneo, reflexiona en exclusiva con WTA Español sobre su inolvidable e histórico paso por Roland Garros.
Stephanie Livaudais

PARIS, Francia – El sueño de Veronica Cepede Royg terminó en la cuarta ronda de Roland Garros a manos de Karolina Pliskova, pero lo que logro en la capital francesa se queda marcado como una de las historias más emocionantes del torneo.

La paraguayana de 25 años hizo historia para su país, convirtiéndose en la primera jugadora en llegar a octavos de final desde que Rossana De los Ríos perdió ante la española Marta Marrero en 2000.

No tuvo una camino nada fácil para lograrlo: en la primera ronda se enfrentó contra Lucie Safarova, finalista aquí en 2015. Luego le tocó Anastasia Pavlyuchenkova, una cabeza de serie, y ante ella anotó la primera victoria ante una Top 20 en su carrera. La próxima batalla ante la colombiana Mariana Duque Mariño estaba llena de emoción – las dos son buenas amigas.

A pesar de su derrota ante Pliskova, la No.3 mundial, Cepede sale de Paris ganando. Subirá de No.97 en el mundo a No.78, el ranking más alto de su carrera, algo que le abrirá muchas puertas en el calendario tenístico durante el resto de la temporada.  

Veronica Cepede Royg - Roland Garros (Getty)

Después de su derrota, Cepede se sentó con WTA Español para reflexionar sobre su inolvidable e histórico paso por Roland Garros.

¿Cómo encajas el torneo que has hecho?
Cepede: La verdad es que estoy triste por la derrota de hoy, pero feliz con el resultado que tuve. Después de mucho tiempo una paraguaya llegó a cuarta ronda, así que muy contenta por eso.

Has dicho antes que tu torneo favorito es Roland Garros – ¿y ahora más que nunca, no?
Cepede: ¡Sí! Sí, ahora más. En el año pasado hice segunda ronda, el antepasado hice pase qualies y perdí en primera. Y bueno, este ano ya cuarta ronda.

Así que sí, de seguro este mi torneo favorito. 

Cuéntanos sobre el partido ante Karolina Pliskova.
Cepede: Bueno, el partido de hoy, gane el primer set bastante bien. El segundo, empecé a fallar un poco más, y ella empezó a jugar mucho mejor.

En el tercero ya fue bastante parejo para las dos, así que me reprocho un poco con las oportunidades que tuve que no las aproveché. Pero igual, de todas formas estoy bastante feliz porque jugar con una jugadora que esta tres del mundo no es nada fácil, y estar muy pareja.

Y en un escenario tan grande como Suzanne Lenglen.
Cepede: Sí así mismo. Pero la gente también estaba gritando mucho por mí. Así que sinceramente, voy feliz y con muchas ganas de seguir haciendo historia para Paraguay.

Veronica Cepede Royg - Roland Garros (Getty)

¿Cómo vivieron tus partidos en casa en Paraguay?
Cepede: En Paraguay, creo que se volvió loco todo el mundo. Todo el mundo estaba pendiente de mí.

Como te había dicho, después de 17 años Paraguay no tiene una jugadora en cuarta ronda de un Grand Slam. Así que Paraguay está loco conmigo. Todo el mundo habla de mí - vibraron todos conmigo.

Nunca habías avanzado más de allá de la segunda ronda de cualquier Grand Slam, y este año llegaste a octavos de final – ¿qué cambio aquí Roland Garros?
Cepede: Bueno, jugué cada partido. Jugué bastante bien contra Safarova. También jugué muy bien contra Pavlyuchenova, tuve que luchar mucho y estaba bastante parejo pero también fue un gran partido. Y ayer contra Marina Duque, una amiga y alguien que conozco mucho - eso fue muy difícil pero también pude ganar.

Lo que cambio fue que yo creí en mí, creí que podía. El año pasado yo jugué contra Sloane Stephens [en segunda ronda] y estaba ganando, pero empecé a perder y después no me creí que podía ganar. Trabaje mucho para este momento. También maduré, así que fui trabajando año tras año y mejorando cada día.

Con cada victoria fue aumentando mi confianza para poder sacar partidos tras partidos.

Sientes que marcó la diferencia el no tener que jugar qualies?
Cepede: Creo que sí. Venir de la qualie es un desgaste muy grande. Tener tres partidos en la qualie que son durísimos, te puede tocar cualquier persona que juega muy bien. Así que sí, claro que sí. Y este fue el primer año que no tuve que empezar en la qualie, gracias a mi ranking.

Es un desgaste totalmente, mentalmente y físicamente. Obviamente estar directamente en un Grand Slam me ayudó muchísimo.

Veronica Cepede Royg - Roland Garros (Getty)

De aquí, ¿cómo te cambia este torneo? Estarás en el tu ranking más alto de tu carrera – vas a poder jugar más torneos WTA.
Cepede: Siempre apunté para eso, estar entre las mejores. Ahora voy a tener mi mejor ranking, No.78, y ahora mi calendario va a cambiar un poco. Con esto voy a poder jugar más torneos en la WTA, así que de aquí a apuntar solo a lo grande.

¿Cuáles serán tus próximos torneos?
Cepede: Voy a estar jugando el WTA de Mallorca, después estoy anotada en el de Eastbourne – depende de si entro o no, voy a jugar Eastbourne o si no un torneo ITF 100K – y después sería ya Wimbledon.

¿Vas a celebrar con tu equipo?
Cepede: Bueno, mañana me voy para mi país, así que hoy voy a salir a cenar, a disfrutar un poco de esto, lo que hice y mi participación aquí en Roland Garros. 

No pude celebrar mucho porque siempre estuve jugando en la noche. Y después ya llegaba, jugaba y ganaba, y tenía que recuperar, y luego a dormir y el día siguiente entrenar.

Así que mucho no pude disfrutar, así que hoy me toca disfrutar un poco. Voy a salir a cenar con las personas que están acá conmigo – ya me llego el momento de disfrutar un poco lo que hice.