Aussie Ashleigh Barty, la cabeza de serie No.1, se convirtió en la primera finalista australiana en el Sydney International desde 2005, después de recuperarse tras perder el primer set para derrotar a su compatriota Daria Gavrilova en las semifinales.
WTA Staff
January 12, 2018

SYDNEY, Australia - La número 1 australiana Ashleigh Barty protagonizó una remontada contra su compatriota Daria Gavrilova en las semifinales del Sydney International el viernes, recuperándose tras perder el primer set para reclamar una victoria por 3-6, 6-4, 6-2 y clasificarse para la final del sábado.

"Me encantaría ir más allá y ganar el trofeo aquí", dijo Barty a la prensa después del partido. "Me encanta jugar en Australia, me encanta jugar en casa. Es agradable poder conseguir muchos partidos aquí y ser recompensada con la final".

El público disfrutó de una batalla entre las mejores jugadoras de su país, que actualmente se encuentran en el Top 25 del mundo, y Barty fue más fuerte en la recta final para asegurarse la victoria después de dos horas de juego.

"Contra [Daria], ella es un jugadora de clase mundial y te presiona desde el primer momento", dijo Barty. "Para mí, fue agradable encontrar el ritmo eventualmente, pero sin duda me gustaría verlo un poco antes en los partidos".

Barty se convierte en la primera australiana en llegar a la final de Sydney desde que Alicia Molik y Samantha Stosur jugaran la final en  2005, que ganó Molik. Barty espera a Angelique Kerber que derrotó a la jugadora italiana de la previa  Camila Giorgi por 6-2, 6-3.

Ambas jugadoras comenzaron el partido tratando de atacar a la otra con poderosas derechas. Sin embargo, después de los primeros juegos, las dos comenzaron a fallar en el saque. Gavrilova rompió a Barty por una ventaja de 2-1 después de un error de derecha de la australiana mejor clasificada, pero permitió que Barty volviera a 2-2 después de una doble falta en punto de break.

Barty, sin embargo, cometió dos dobles faltas en su siguiente juego de servicio para entregar otro break a Gavrilova, y luego cedió una ventaja de 5-2 y doble break a su oponente después de una ráfaga de errores de derecha que la dejó luchando por respuestas con su entrenador en el cambio.

Gavrilova parecía tener el control total ya que sirvió para el set en el siguiente juego, después de haber ganado 12 de los 14 puntos anteriores, y se acercó al doble set point. Pero ahora le tocaba a ella ver que su derecha se torcía, ya que dos errores no forzados de esa ala borraron su ventaja. Una vez más, ella cometió un doble error en pelota de break para darle a Barty un respiro.

Sin embargo, Barty cometió una doble falta en el siguiente juego en el camino a romper en blanco,  y Gavrilova se llevó el primer set. Barty lamentaría cinco dobles faltas y una precisión de primer servicio del 37 por ciento, así como 21 errores no forzados por nueve ganadores, en el set inicial.

Las cosas cambiaron en el segundo set,  después de un primer set donde Barty concluyó que "el ritmo no estaba del todo allí. Creo que perdí lo malo fue el saque el primer set y no tuve la oportunidad de ser dominante en los juegos de servicio".

Barty redujo drásticamente sus errores no forzados durante el resto del partido, y el segundo servicio de Gavrilova se convirtió en una responsabilidad mayor, lo que la obligó a apostar demasiado en el segundo saque. Barty corrió a una ventaja de doble break en el 3-0, logrando el segundo break después de que Gavrilova fuese para un segundo servicio agresivo en el punto de break que la llevó a cometer una doble falta.

En el 2-4 de Gavrilova, dos aces la pusieron cerca, y en el siguiente juego, Barty cometió una doble falta al perder un punto de break, empatando el set en 4-4 y poniendo a Gavrilova a dos juegos de distancia de una victoria en dos sets.

Pero, como estaba sucediendo en el partido, Gavrilova tuvo problemas para sacar en el próximo juego, y terminó con dos dobles faltas consecutivas para entregar un break decisivo. Dos potentes ganadores de derecha de Barty rápidamente la llevaron a doble pelota de set, y un ganador cruzado de esa ala  dos puntos más tarde igualó el partido a un set cada una.

Cuando las dos australianas entraron al tercer set, la derecha de Barty estaba empezando a conectar. Golpeó a un ganador de ese lado para romper a Gavrilova en el primer juego del set decisivo, para gran consternación de la jugadora que ahora estaba cayendo detrás. Gavrilova se mantuvo firme, ganando sus próximos dos juegos de servicio con la pérdida de un solo punto, pero no pudo crear una pelota de break en el saque de Barty para recuperar el break.

La frustración de Gavrilova llegó a un punto crítico cuando cayó por 2-4, ya que rápidamente se quedó atrás 0-40 antes de que otro golpe masivo de Barty condujera a un break de servicio en blanco, y una oportunidad de cerrar el partido en 5-2. Gavrilova solo pudo golpear su raqueta en señal de decepción ya que se le escapó la posibilidad de la final.

Barty se enfrentó a poco más de drama cuando cayó 15-40 en el siguiente juego, pero aplastó esos puntos de break con dos excelentes servicios que Gavrilova no pudo devolver. Otro saque estelar  dos puntos más tarde envió a Barty a su primera final de la temporada.

Barty no solo espera jugar su primera final desde el Dongfeng Motor Wuhan Open del año pasado, sino también el primer Grand Slam del año, que comienza la próxima semana. "Independientemente de si eres la No.1, No.10 o No.100 del mundo, es la mejor sensación para una australiana jugar en el Abierto de Australia. Somos muy afortunados de ser una nación de Grand Slam y de poder comenzar nuestro año en casa es realmente emocionante".