La cabeza de serie No. 21, Angelique Kerber, venció a Maria Sharapova perdiendo sólo cuatro juegos en un enfrentamiento entre dos campeones de Grand Slam para poner fin a la primera semana del Abierto de Australia.
WTA Staff
January 20, 2018

MELBOURNE, Australia - En un partido entre las dos últimas campeones de Grand Slam que quedan en el cuadro, fue la campeona del Abierto de Australia 2016 Angelique Kerber quien derrotó a la ganadora de 2008 Maria Sharapova para alcanzar la cuarta ronda en el torneo de este año, 6-1, 6-3.

Aunque no habían jugado en casi tres años, Kerber salió disparando en el encuentro enrre dos ex No.1 del mundo. Los últimos tres encuentros fueron a tres sets, pero esta vez Kerber jugó con gran dominio en los 64 minutos de partido en la Rod Laver Arena.

Sabía que será un partido difícil. Intenté comenzar agresiva desde el primer punto, pero también me concentré en mi juego, jugando en cada punto ", dijo Kerber después del partido." Quiero decir, sé que María siempre pelea. Después del primer set, intentaba no pensar en la puntuación, solo intentarlo, tratando de ser agresiva y jugar realmente mi juego.

"Y funciona. Funciona desde el principio. Sí, estoy feliz de cómo jugué esta noche. Realmente estaba tratando de no pensar en todo y en todo sobre el partido, en contra de quién estoy jugando. Solo estaba más tratando de salir a la pista especial para mí y jugar, una vez más, un buen tenis.

La No.2 de alemania nunca estuvo en desventaja en el partido, y marcó el tono temprano con un break y manteniendo su saque perdiendo solo dos puntos para liderar por 2-0.

El contraataque preciso con intención agresiva dejó regularmente a Sharapova atrás en la primera manga, con Kerber logrando ocho ganadores y dos errores no forzados en los primeros siete juegos.

Dos breaks más dejaron a Sharapova tambaleándose, ya que Kerber se escapó de los últimos cuatro juegos del set para embolsarse una ventaja de un set. La alemana ganó el doble de puntos que su oponente rus (29 a 13), ya que Sharapova golpeó 11 errores no forzados contra la defensa de elite de Kerber en el primer parcial.

"No quiero quitarle nada y la forma en que jugó. Creo que jugó muy bien. Era la jugadora más agresiva. Se arriesgó mucho más que yo", dijo Sharapova tras la derrota. "En el primer set, no resté bien. Le di mucha confianza al cometer muchos errores en los juegos de restoa. Creo que jugó muy bien".

La campeina de 2008 encontró una mejor forma en el segundo set cuando el nivel de Kerber cayó un poco, que fue evidente en el tercer juego cuando Sharapova finalmente ganó el punto de break después de que la racha de juegos de Kerber se extendió a seis.

Después de construir una ventaja de 0-40, Sharapova necesitó su tercera oportunidad para volver a sacar, y luego mantuvo un punto de break en un decisivo séptimo juego que la habría llevado a obtener su primera ventaja del partido.

Sin embargo, Kerber evitó el peligro y saltó a la victoria en virtud de ganar los últimos tres juegos del partido.

"Ella es una jugadora segura en este momento", agregó Sharapova. "Muchas cosas siguieron su curso durante todo el partido. La única oportunidad que tuve en el segundo set, no la tomé, cometí un error. A veces, eso es todo lo que se necesita".

Cuando todo estuvo dicho y hecho, Kerber contabilizó 12 ganadores y 7 errores no forzados en el partido, mientras que el margen de Sharapova de 15 ganadores y 26 errores no forzados resultó demasiado difícil de superar.

Aunque la campeona de 2016 sirvió en algo más del 60% durante el partido, ella fue dominante cuando conectó su primer servicio oscilante y zurdo, y ganó el 86% de los puntos jugados detrás de él.

En virtud de obtener casi el 90% de los restos, Kerber se encontró involucrada en casi todos los juegos de servicio de Sharapova y rompió un total de cinco veces en el partido.

La rusa no superó la marca del 50% en los puntos ganados en el servicio, y logró ganar solo un 38% detrás de su primer servicio, y un 47% en su segundo.

"Creo que solo disfruto de mi tenis, peleo hasta que cada pelota, sin pensar demasiado en lo que está sucediendo a mi alrededor, contra quién estoy jugando, todas las cosas que están al lado de la pista".
Angelique Kerber

Kerber mejora su récord oficial esta temporada a 8-0, después de ganar el Sydney International. Sin embargo, la alemana ha ganado los 12 partidos de individuales que ha disputado este año después de debutar en la Hopman Cup.

"Decidí jugar la Hopman Cup hace unos meses porque nunca jugué, y realmente quería jugar con Sascha juntos", dijo. "Sabía que tenía, con seguridad, tres partidos [allí]. Esa fue la razón por la que decidí comenzar con la Hopman Cuo y luego con Sydney, donde sé que es un torneo. Es un poco diferente a los partidos de la Hopman Cup. .

"Sabía que necesitaba muchos partidos porque el año pasado no tuve demasiados partidos. Sé que si tengo muchos partidos de los que puedo sacar mi confianza, llegar a un Grandnd Slam, en realidad ese era el plan".

Después de eliminar a una potente golpeadora en Sharapova, Kerber se enfrentará a un hábil especialista en Hsieh Su-wei, quien derrotó a la cabeza de serie No. 26 Agnieszka Radwanska, 6-2, 7-5 para alcanzar la segunda semana en Melbourne por primera vez en 10 años.