Inspirada en su ex rival Kristina Mladenovic, Alla Kudryavtseva comenzará el capítulo de su carrera de dobles con la potencia holandesa Michaella Krajicek en el Brisbane International.
WTA Staff
December 29, 2017

Alla Kudryavtseva llegó por última vez a Brisbane, recientemente resuelta a olvidarse de una temporada decepcionante y comenzar un próximo capítulo de lo que se había convertido en una carrera tumultuosa.

Esta semana, la rusa regresó a Gold Coast por primera vez en dos años con el objetivo de escribir un nuevo libro por completo, iniciando su primera semana como especialista de dobles junto a Michaella Krajicek en el Brisbane International.

"Durante la mayor parte de mi carrera he tenido más éxito en dobles que en singles", explicó durante la pretemporada, "así que creo que es hora de que me aplique por completo".

Alcanzando el Top 60 en individuales, Kudryavtseva ha llegado tan alto como No.15 en dobles, donde logró ocho de sus nueve títulos WTA.Primero encontró una compañera habitual en 2014, la rusa Aussie Anastasia Rodionova. La pareja no solo se clasificó para las Finales WTA BNP Paribas presentadas por SC Global, sino que también vencieron a Ekaterina Makarova y Elena Vesnina en el camino hacia las semifinales. Es un recuerdo muy vivo en su mente, uno que espera replicar esta temporada.

"En la pista de dobles debes responsabilizarte de ti misma, a veces incluso por tu compañera. Tienes que ser un buen comunicador y debes ser emocionalmente inteligente. Es un desafío de todos los días".

Siendo reserva junto a Anastasia Pavlyuchenkova al año siguiente, parecía estar en camino de otra participación en Singapur con Vania King antes de que la pareja se separara tras las primeras derrotas en el Abierto de Francia y Wimbledon.

Cuando se estancó en dobles, su juego de individuales mostró signos de vida. Consiguió victorias frente a jugadoras como Alizé Cornet, Kristina Mladenovic y Eugenie Bouchard, esta última para su segundo partido de cuartos de final de la WTA en la Coupe Banque Nationale de Québec. La veterana planeó una lista completa de los torneos del ITF Pro Circuit con el fin de alcanzar un regreso al Top 100 cuando ocurrió un desastre en San Petersburgo.

Una ruptura del tendón de Aquiles la mantuvo fuera de la gira durante siete meses, la parada más larga de su carrera.

"Tuve la bendición de pasar diez increíbles años en la gira sin una lesión grave. La ruptura de mi tendón de Aquiles fue dolorosa, pero no tan devastadora como una podría pensar. La agonía fue insoportable; Nunca antes había sentido algo así. Después de que pasó el primer golpe de dolor, tuve que tomar algunas decisiones difíciles rápidamente".

Kudryavtseva acredita a Kathleen Stroia, Vicepresidente Senior de Ciencias del Deporte y Medicina y Transiciones de la WTA, por proporcionar las referencias necesarias para una operación inminente.

"No soy optimista, pero tenía mis amigos, mi familia y los recursos médicos de la WTA para ayudarme, así que pensé: 'estaré bien'.

Durante el proceso de curación, completó su licenciatura en comunicación en la Indiana University East, donde Venus Williams, Irina Falconi y Sloane Stephens también han seguido su educación a través de una asociación con la WTA.

"Compartí algunas de mis dudas con Kristina Mladenovic y me dijo algo muy bonito: " El ranking no juega tenis, las jugadoras sí".
Alla Kudryavtseva

"Creo que siempre he tratado el tenis como una parte emocionante de mi vida, pero solo una parte de lo que soy. Es por eso que siempre estudié y mantuve los intereses externos. Creo que es importante darse cuenta de que un deporte profesional es solo un breve episodio de la vida, uno frágil".

El regreso en 2017 comenzó con un título de dobles en Jackson, Mississippi, pero la lucha para equilibrar las dos disciplinas significó que era hora de tomar algunas decisiones más difíciles. Una vez más, Kudryavtseva buscó consuelo en su familia extendida.

"Compartí algunas de mis dudas con Kristina Mladenovic y ella me dijo algo bonito: 'La clasificación no juega tenis, las jugadores sí'. Estoy muy agradecida a todas las chicas de gira que me apoyaron a través de mi lesión y mi regreso. No esperaba tanta compasión de mis rivales, pero parece que cuando tratas a las personas con amabilidad y respeto responden de la misma manera".

Pasó la siguiente temporada reflexionando sobre una carrera que siempre ha desafiado las probabilidades, que se remonta a sus primeros recuerdos en la pista.

"Mis primeros años jugando al tenis no tuvieron éxito en absoluto. Todo lo que recuerdo es perder. Yo tampoco era la favorita de mi entrenador; A menudo llegaba tarde a entrenar porque mi escuela estaba lejos del club y había mucho tráfico. Mis padres nunca quisieron sacrificar mi educación por el tenis, así que el entrenador me dio hizo pasar un mal rato.

"Creo que mi madre fue la única persona que creyó sinceramente en mí. Mi padre me quiere mucho, pero también conoce el deporte profesional de primera mano [como antiguo luchador grecorromano] y sabe cuántas personas intentan y fracasan. Entonces él era escéptico.

"Por un lado, sabiendo que mis posibilidades eran pequeñas, me motivó a desarrollarme personalmente; si no iba a funcionar en el tenis, tenía que encontrar el camino en la vida. Por otro lado, nadie me presionaba o maltrataba cuando perdía partidos".

Ella era una Top 100 a la edad de 20 años, logrando su victoria característica sobre Maria Sharapova poco después en Wimbledon. Su primer título de individuales fue al vencer a su compatriota Vesnina en el Abierto de Tashkent, jugando con una versatilidad que más tarde llamó la atención de Mylan World Team Tennis de Billie Jean King, donde realizó dos finales consecutivas con dos equipos diferentes.

Si bien los problemas físicos rara vez eran un factor, eran sus emociones las que a menudo impedían que Kudryavtseva se conectara con su mejor tenis en individuales.

"Creo que gran parte de mi ansiedad proviene de la incertidumbre y la duda. Cuando era adolescente, lloraba durante horas después de una derrota. ¿Quién no lloraría si quisiera ser un jugador profesional de tenis y simplemente no funcionase? Tenía mi pasión por el deporte, mi miedo al fracaso y las emociones que venían con ese miedo".

A los 30 años de edad, la misma pasión y los mismos temores persisten, pero las emociones en duelo se ven contrarrestadas por un enfoque más preciso y una dedicación aún mayor para el juego que ama.

"Todavía tengo metas y aspiraciones, pero aprecio cada torneo que juego ahora y me doy cuenta de que todo puede terminar inesperadamente". Antes de mi lesión, daba por sentado jugar en los mayores torneos del mundo, porque había sido mi realidad durante más de una década. Ahora tengo una perspectiva diferente y atesoro cada partido que juego".