En su resumen de 2018, Martina Navratilova analiza la imprevisibilidad en la parte superior del juego femenino y saluda a las nuevas estrellas que han surgido en los últimos 12 meses.
WTA Staff
November 9, 2018

Recordaré 2018 como el año del tenis, cuando el pasado colisionó con el futuro, cuando Serena Williams intentó contener a las recién llegadas como Naomi Osaka. Este ha sido un año interesante para el juego femenino, que ha visto surgir nuevas caras, nuevas estrellas y nuevas posibilidades.

El regreso de Serena fue enorme. Hacer las finales tanto de Wimbledon como del US Open, después de estar ausente por un año para formar una familia, fue una hazaña increíble. Desafortunadamente para Serena, la actuación del año fue el partido que jugó Osaka para ganar la final del US Open, otorgándole su primer título de Grand Slam (pero ciertamente no su último). Esa final fue para mí también el partido más memorable del año. Con todo el drama y el suspenso en Nueva York, y con todo lo que sucedió durante los puntos y también entre los puntos, ese partido fue único. Nunca habíamos visto un drama como ese antes y probablemente nunca lo volveremos a ver.

Naomi Osaka (Getty)

Osaka es una estrella ahora, y ella solo seguirá creciendo cada vez más. Pero este año también he visto el potencial de algunas de las otras jugadoras jóvenes, mujeres como Daria Kasatkina, Aryna Sabalenka y Elise Mertens. Kiki Bertens puede ser un poco mayor, pero también dio un gran salto este año.

Tuvimos cinco ganadoras diferentes en los cinco torneos más grandes: los cuatro Grand Slams y las Finales de la WTA BNP Paribas WTA Singapur presentadas por SC Global. ¿Eso fue algo bueno para el juego femenino? Pues sí y no. Tienes más paridad y una lista de jugadoras más amplia, lo cual es bueno, pero al mismo tiempo es más difícil desarrollar rivalidades y también superestrellas si tienes tantas personas diferentes ganando cosas.

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Se podría decir que ahora estamos en un período de imprevisibilidad predecible. Ahora casi esperamos resultados impredecibles, con las jugadoras líderes experimentando tantos altibajos. Las mejores jugadoras podrían perder en la primera ronda o, si sobreviven al partido de apertura, podrían ganar todo. Y eso estaba pasando incluso en las mayores. Supongo que esta falta de coherencia es la nueva normalidad y vamos a seguir viéndolo. Es interesante verlo: cuando las mejores mujeres juegan bien, pueden jugar tenis con luces apagadas, pero ¿qué les sucede en su próximo torneo?

Kiki Bertens (Getty)

Caroline Wozniacki ganó su primera Slam en el Abierto de Australia y luego tuvo un año bastante tranquilo. Todavía no sabemos cómo va a manejar la artritis reumatoide. Este fue también el año en que Angelique Kerber ganó Wimbledon prácticamente de la nada. También recordaré este año por el avance de Simona Halep en el Abierto de Francia, donde ganó su primer Slam, y por terminar la temporada como No. 1. Tuvimos a Elina Svitolina ganando su primer gran título en las Finales de la WTA, y yo estoy segura de que vamos a ver más de ella en 2019.

Al mismo tiempo, algunas de las jugadores que lo hicieron bien en 2017, como Garbiñe Muguruza, Jelena Ostapenko y Venus Williams, tuvieron un año tranquilo, mientras que Maria Sharapova no fue un factor en 2018, y me pregunto si no empieza a ganar mucho más, cuánto tiempo más va a seguir jugando. Debo dar un saludo especial a Petra Kvitova, que continúa valientemente su ascenso en el ranking hasta llegar al No.7. Bravo.

Uno de los temas que aprendí en 2018 fue que las jugadoras usaban más variedad y más partes de la pista, con más golpes, cortados y subir a la red. Creo que así es como va el juego, con la gente viendo cómo puedes darle forma a la pelota, y todo lo que puedes hacer con la pelota, y las jugadoras se están volviendo más imaginativas con todas las posibilidades que se abren. En estos días, necesita traer más que solo golpear muy bien por delante y por detrás. Alcanzar golpes de fondo no te hará ganar partidos de manera constante, y ciertamente no te hará ganar Slams. También creo que una porción más grande se acerca a nosotros, al igual que el tenis más atlético.

A medida que reviso 2018, ya estoy empezando a mirar hacia 2019. Creo que será otro año fascinante.