En su octava pelota de partido, Ekaterina Makarova eliminó a la No. 3 del mundo Angelique Kerber por segunda vez en 2017 en el Western & Southern Open.
WTA Staff
August 17, 2017

CINCINNATI, OH, USA -En una batalla entre dos de las mejores zurdas del WTA Tour, Ekaterina Makarova se anotó el miércoles otra victoria sobre la tercera cabeza de serie Angelique Kerber en un partido maratoniano, 6-4, 1-6, 7-6 (11), en el Western & Southern Open.

Kerber entró en el partido con un registro ganador contra Makarova, y había ganado su anterior encuentro en Cincinnati en 2014. La rusa, sin embargo, había ganado su encuentro más reciente en la primera ronda del Abierto de Francia de este año, donde ella logró su primer triunfo ante una jugadora No. 1 del mundo.

"Hoy fue un partido increíble y una gran pelea de las dos", dijo Makarova en su conferencia de prensa después del partido. "Cada vez que jugamos, normalmente es como tres sets, muchas veces tres sets. Así que sabía que sería un partido muy duro. Ella es una gran jugadora, una campeona.

"Con estas condiciones, también es muy difícil, porque jugamos hasta el final en Toronto y había un clima bastante bueno y aquí es tan húmedo y caluroso, y sólo dos días aquí. Pero estoy tan feliz de haber superado este difícil partido".

Parecía que Makarova rápidamente iba a conseguir otra victoria esta temporada contra Kerber en las primeras etapas del partido, con Makarova consiguiendo la primera pausa por 2-1 cuando Kerber falló un golpe a la red en pelota de break.

La rusa ganó un par de juegos igualados en el tramo, salvando dos pelotas de break para liderar por  4-2, y luego tomó otro juego de servicio de Kerber en su tercera oportunidad de break para el 5-2.

Kerber limpió su juego al final del set, y fue capaz de romper por 5-3 y obligar a Makarova a servir para el set en el 5-4. Makarova esquivó una pelota de break con un saque fuerte que fue devuelto largo, y aseguró el set cuando Kerber puso otra derecha a la red.

Pero Kerber, finalista en Cincinnati 2016, había recuperado el impulso en el segundo set, y cruzó a través de él gracias a la mayor eficacia de su ala derecha. Por otra parte, la ex No.1 del mundo, perdió sólo un punto en sus dos primeros juegos de servicio del set, y mantuvo su saque de nuevo para una ventaja de 4-1 después de salvar tres pelotas de break.

Parecía como si Makarova pudiese contener la marea al sacar 4-1, pero no pudo aprovechar dos pelotas de juego, y luego hizo una doble falta en pelota de partido dar a Kerber una oportunidad de saque en set, la cual ganó cuando Makarova envió un resto largo.

El set decisivo se inició con Kerber rompiendo a Makarova en un largo primer juego, a continuación, celebrando su saque en blanco para una ventaja de 2-0, y parecía como si un Makarova visiblemente frustrado sucumbiría rápidamente.

Pero justo en ese momento, Makarova ganó 5 juegos seguidos para saltar a una ventaja de 5-2. Después de que Kerber sostuviera con un ace para el 5-3, un juego de 10 minutos siguió, donde la alemana tuvo tres pelotas de break, pero Makarova las salvó todas. Sin embargo fueron presentándose pelotas de partido, y Kerber fue capaz de volver a sacar cuando  Makarova  hizo una doble falta en la quinta pelota de break del juego.

Ambas jugadoras entonces mantuvieron su saque para alcanzar el tiebreak, que demostró ser muy igual que el partido. Kerber tomó una temprana ventaja de 3-0 tras una serie de errores de Makarova, pero la rusa ganó dos puntos en su saque y luego recibió una doble falta d la alemana para igualar el tiebreak en 3-3.

En el 5-5, Makarova golpeó un fuerte resto para ganar su tercera pelota de partido, pero Kerber lo salvó después de un increíblemente largo intercambio en que tuvo a ambas jugadoras sin respiración en el cambio. Otra pelota de partido de Makarova fue salvada en el 7-6, y de repente Kerber tuvo su primera pelota de partido en el 8-7.

Pero Kerber no pudo cerrar el partido cuando no logró devolver un revés Makarova, y se encontró con cuatro pelotas de partido más a medida que avanzaba el tiebreak, esquivando las tres primeras pero no pudiendo conseguir su propia ventaja.

En 11-11, Kerber envió un golpe de derecha largo, que le dio a Makarova su octava pelota de partido, que resultó ser el decisivo. La rusa se encontró con otra victoria en el Top 3, y eliminó a Kerber de la contienda por No.1 del ranking mundial en Cincinnati.

"Creo que fue un partido con mucho altibajos", explicó Kerber a la prensa. "Estaba encontrando mi ritmo en el segundo set. Pero tuve la oportunidad también en el primer set. Ella jugó bien entonces.

"El tercer set fue, sí, un set con muchos altibajos. Tenía posibilidades; Tuve oportunidades. Al final fue sólo un punto el que decidió el partido".

Makarova avanza a la tercera ronda, donde jugará ante la estadounidense Sloane Stephens quien se deshizo de Petra Kvitova.