Mandy Minella derrotó a la segunda cabeza de serie Johanna Larsson en el Ladies Championship Gstaad para llegar a su primer cuartos de final desde que regresó de baja por maternidad en febrero.
WTA Staff
July 19, 2018

GSTAAD, Suiza - Mandy Minella alcanzó su primer partido de cuartos de final de la WTA después de baja por maternidad en el Ladies Championship Gstaad, derrotando a la cabeza de serie No. 2 Johanna Larsson 6-3, 6-4 en una hora y 11 minutos.

La luxemburguesa dio a luz a su hija Emma en octubre pasado y regresó a la competición en febrero. Al entrar en este torneo, compiló un récord de 31-13 y ganó tres títulos de la ITF de 25,000$, incluidos dos, en Essen y Stuttgart, en sus últimos cuatro torneos.

Utilizando juiciosamente su ranking protegido de No. 104 del mundo, Minella se ha concentrado en reconstruir su forma en el circuito de la ITF, optando por salir de Wimbledon para ahorrar su permiso para entrar en el US Open. Gstaad es solo el cuarto evento WTA de vuelta de la jugadora de 32 años, y la derrota de hoy ante una oponente que la venció en tres de las cuatro reuniones previas marca su primer triunfo en el Top 100 como madre.

Minella estaba extremadamente satisfecha con la victoria después. "Podría ejecutar mi plan táctico desde el principio", dijo al evaluar su juego. "Creo que jugué muy inteligentemente, y pude jugar exactamente como si hubiera imaginado que debería jugar contra ella, así que supongo que tuve un buen día".

El golpe de derecha de Minella estaba funcionando a la perfección durante todo el partido, con un suave movimiento de adentro hacia afuera seguido por un ganador a la línea que le valió un punto de rotura en el primer juego del servicio de Larsson, que la sueco inmediatamente concedió con una doble falta.

A partir de entonces, ambas jugadores protegieron sus servicios de manera eficiente hasta el juego final del set. Minella fue recompensada por una estrategia de atacar el revés más débil de la campeona de Nurnberg; y aunque la defensa infatigable de Larsson le ganó un puñado de puntos clásicos de tierra batida, su golpe de derecha liftado normalmente confiable derramó demasiados errores en momentos clave para borrar el déficit.

Un dramático juego final vio a la jugadora de 29 años salvar tres puntos de set con sus mejores golpes de derecha del partido, pero Minella aprovechó la oportunidad una vez más, primero para salvar un punto de break y luego para cerrar el set con un ganador limpio.

Como en el primer set, la No.226 del mundo atacó temprano en el resto: otra dejada seguida por un pase de derecha selló un break de inmediato del servicio de Larsson, y Minella fue aguda en defenderse de dos puntos de break en el siguiente juego.

Esas serían las últimas oportunidades de rotura del partido. Minella, que ahora ganó el 83% de los puntos de su primer saque en el segundo set, mantuvo las mismas tácticas ejecutadas con eficiencia para mantener su ventaja; Larsson, quien acumuló seis aces, también mostraría un tenis de calidad detrás de su saque, pero finalmente pagó el precio por su lento comienzo en ambos sets y su derecha errática. La ex número 66 del mundo cerraría el partido con pases consecutivos para abrirse paso en su primer partido de cuartos de final de la WTA desde la Taipei  2017, donde se enfrentará a Sara Sorribes Tormo o Tamara Korpatsch.

Viajando con su hija Emma, ​​Minella también rindió homenaje a las guarderías de su hotel. "Hay un pequeño cuarto con toneladas de juegos y ella está ahí todo el tiempo", sonrió. "Es un torneo muy tranquilo, no hay prisa como en los Grand Slams donde hay mucha gente, y [Emma] lo disfruta".