Serena Williams y Maria Sharapova encabezan una lista de nombres de la WTA que buscan volver a entrar en el Top 10 en 2018.
WTA Staff
December 29, 2017

Las razones de su ausencia son más variadas que un rally de 28 golpes de Mónica Niculescu, pero 2017 vio a las estrellas más importantes del juego, ya sea ausentes durante largos períodos de la temporada o sumidas en duras recesiones. ¿El resultado? Los nombres de la gira con algunas clasificaciones  que no se entienden, al menos para las no iniciadas en el sistema de clasificación de 52 semanas de torneos de la gira, que podrían conducir a una serie de excelentes partidos en los primeros meses de la temporada 2018.

Angelique Kerber (Ranking actual: No.21)

El seguimiento de su asombrosa temporada 2016 siempre será una tarea difícil para la alemana, pero su lucha de un año para encontrar la estruendosa marca de contraataque que ganó sus dos Grand Slams fue uno de los mayores misterios del año. La coherencia fue esquiva desde uno de los juegos más consistentes, y la falta de confianza se mostró en su toma de decisiones.

Durante la pretemporada, Kerber se separó del veterano entrenador Torben Beltz y contrató al siempre experimentado Wim Fissette, ex entrenador de Johanna Konta, Simona Halep y Kim Clijsters. Quizás una nueva voz y una distancia más temporal de los máximos de su temporada 2016 revelarán una nueva Angie en enero.

Serena Williams (ranking actual: No.22)

Todos los ojos están puestos en la defensora del título del Abierto de Australia, regresando a la gira después de dar a luz a su hija a principios de septiembre. La última vez que vimos a la estrella estadounidense, rompió el récord de la Open Era de Stefanie Graf al ganar su título número 23 en el Abierto de Australia y recuperar el primer puesto.

La mayor pregunta que rodea a Serena ahora es cuándo hará su regreso en la gira, se espera que se enfrente a Jelena Ostapenko en un partido de exhibición el 30 de diciembre, y cuantos torneos del calendario se espera que juegue. Serena está a solo un título de Grand Slam para empatar a Margaret Court por el récord de todos los tiempos en títulos de individuales de Grand Slam, y no hay duda de que intentará romper el récord.

Agnieszka Radwanska, WTA Shot of the Month

Agnieszka Radwanska (Ranking actual: No.28)

La polaca tiene solo 28 años de edad, pero pocas jugadoras hablan sobre el costo físico del juego en sus cuerpos tanto como Radwanska. Después de seis años consecutivos terminando dentro del Top 10, el cuerpo de Radwanska finalmente le pasó factura en 2017, donde logró solo dos semifinales (Sydney, New Haven).

Afectada por una lesión en el pie durante gran parte del año, Radwanska se sintió más que aliviada cuando terminó su temporada en Hong Kong, terminando el año fuera del Top 20 por primera vez en más de una década. Pero ese solo hecho debería indicar que su caída en 2017 fue más una anomalía que una tendencia. Siempre y cuando esté sana, busca la seis veces ganadora del golpe favorito de la WTA como favorita para rebotar con fuerza en 2017.

Petra Kvitova (rango actual: No.29)

El regreso de Kvitova a la gira después de un horrendo ataque con cuchillo en su casa en diciembre de 2016 fue la historia más emotiva de 2016. El hecho de que ella regresara y aún pudiera jugar su audaz estilo de tenis solo amplió la naturaleza asombrosa de lo que fue capaz de hacer la temporada pasada. Tras su regreso a la gira en mayo, Kvitova ganó el Aegon Classic, llegó a los cuartos de final del US Open y terminó fuerte con una carrera de semifinales en el China Open. Hubo caídas erráticas en el camino, pero todas las señales apuntan al regreso de Kvitova la contendiente.

Maria Sharapova beat Simona Halep on her Grand Slam return at Flushing Meadows (Getty)

Maria Sharapova (Ranking actual: No.59)

Después de cumplir su suspensión de 15 meses por una violación de las normas antidopaje, Sharapova terminó su regreso de ida y vuelta con una nota fuerte. Desconcertada por una lesión después de Roma, que la excluyó del Abierto de Francia y Wimbledon, demostró que aún tenía lo necesario para vencer a la mejor, derrotando a Simona Halep en el camino a la ronda de octavos en el US Open, y luego ganó su primer título desde 2015 en el Tianjin Open.

Hasta que Sharapova consiga su clasificación dentro del Top 20, cualquier torneo en el que juegue tendrá una ceremonia de sorteo llena de dramatismo, ya que será la amenaza inminente hasta que consiga ser regularmente una cabeza de serie. Prepárate para algunos emocionantes partidos de primera ronda.

Victoria Azarenka (ranking actual: No.210)

El regreso de la dos veces campeona del Abierto de Australia después de dar a luz a su hijo Leo duró solo dos torneos la temporada pasada, uno de los cuales fue una buena racha para los octavos de final en Wimbledon. Desde entonces, la jugadora de 28 años interrumpió su regreso por motivos personales, pero esperamos que vuelva a estar en la línea de fondo peleando pronto en 2018.