La defensora del título, Agnieszka Radwanska, anotó su cuarta victoria consecutiva frente a la No. 1 china Zhang Shuai para llegar a la tercera ronda en Beijing.
WTA Staff
October 3, 2017

BEIJING, China - La defensora del título Agnieszka Radwanska anotó su cuarta victoria consecutiva frente a la No. 1 china Zhang Shuai para llegar a la tercera ronda en Beijing, ganando 7-5 y 7-5 en menos de dos horas.

"Estaba lista para que fuera difícil", admitió Radwanska después del partido. "Creo que la clave para mí fue que estaba jugando muy bien en los momentos importantes. Obviamente, fue un partido muy igualado, pero en los golpes importantes creo que hice lo correcto.

"Sabía que el público iba a ser fuerte, y tal vez un poco en contra de mí, pero había un gran ambiente a pesar de que era muy tarde".

Radwanska, cabeza de serie número 11, ha visto a menudo que su mejor tenis sale en Asia; la mitad de sus 20 títulos de carrera han llegado en ese continente. Dos de esos títulos llegaron en el Abierto de China, donde también ha sido finalista y dos veces semifinalista.

La polaca, sin embargo, no ha tenido una temporada asiática fructífera y todavía tiene que levantar un trofeo en 2017. Sin embargo, ella llegó a Beijing buscando terminar la temporada con una nota alta - mientras que su oponente Zhang entraba a su partido de segunda ronda llena de confianza después de ganar el título en Guangzhou.

Pero Radwanska ha sido un tapón para Zhang en el pasado; las dos se han enfrentado tres veces antes - incluyendo aquí en Beijing en 2012 - y Radwanska ha ganado los seis sets. La historia se repitió otra vez en el estadio nacional del tenis el martes, con la polaca sumando ocho de ocho sets contra Zhang.

Aunque las dos son rivales conocidas, ambas jugadoras comenzaron el partido en un punto muerto, sintiendo el juego de la otra en los primeros intercambios. Ellas se mantuvieron en el nivel gran parte del primer set, intercambiando breaks  mientras Zhang se recuperaba de una ventaja temprana de Radwanska. Zhang lo hizo bien para tomar la pelota temprana y frustrar a Radwanska, mientras que la polaca sacó de sus dejadas, passings y variedad de juego.

Cuando llegó el momento de cerrar el set, Radwanska estuvo sólida, ganando los últimos tres juegos seguidos.

Pero las cosas tuvieron un comienzo complicado para la polaca en el segundo set, con Zhang poniéndose por delante, logrando un primer break y construyendo una ventaja de 3-0. Zhang disfrutó de una breve decepción en el juego de Radwanska, lanzando su segundo saque y entrando en la pista para encontrar los ángulos.

Sin embargo, como en el primer set, Radwanska se recuperó con aplomo, sufriendo tres breaks consecutivos para sacar para el partido después de una hora y 50 minutos.

A la tercera ronda por sexta vez, la polaca se enfrentará a Daria Kasatkina después de que la rusa venciese a Lara Arruabarrena 6-4, 7-5 más temprano en el día.

"No estoy segura si he jugado contra Kasatkina alguna vez, así que siempre es un nuevo desafío", explicó. "En realidad, me encanta jugar a alguien por primera vez - siempre es algo emocionante, especialmente después de tantos años en la gira.

"Ella es una joven jugadora muy talentosa, y he visto muchos de sus partidos. Estoy muy feliz de poder jugar contra ella por primera vez".