La dos veces campeona Simona Halep sobrevivió a una oleada en el segundo set de una de las jugadoras que tmejoró más rápido esta temporada, al derrotar a la esperanza local Sara Sorribes Tormo, 6-0, 7-5 en la primera ronda del Mutua Madrid Open.

La cabeza de serie número 3, Halep, que reclamó el título de Madrid dos veces consecutivas en 2016 y 2017, necesitó una hora y 23 minutos para evitar una remontada de la número dos española y mejorar a 26-7 en el evento a lo largo de su carrera.

Halep, que buscaba el décimo título de su carrera en tierra batida, vio escapar una ventaja de 5-1 en el segundo set cuando Sorribes Tormo se defendió a 5-5, pero finalmente prevaleció en los últimos dos juegos para mantener sus esperanzas vivas de un quinto viaje a viva la final madrileña.

"Definitivamente jugó mucho mejor en el segundo set y fue más agresiva", dijo Halep durante su conferencia de prensa posterior al partido. "Perdí un poco de concentración en 5-1, y luego comencé a fallar un poco más. Pero incluso si estaba en un set y 5-1 arriba, sabía que ella puede remontar. Esperaba una batalla dura y así fue".

La rumana convirtió siete de sus 13 puntos de break en camino a su segunda victoria consecutiva en dos sets sobre Sorribes Tormo. Halep había derrotado previamente a Sorribes Tormo 6-0, 6-4 en la primera ronda del Roland Garros del año pasado.

Sorribes Tormo llegó al evento después de haber tenido un excelente primer trimestre de 2021, ganando su primer título de individuales de la WTA en Guadalajara y ascendiendo a su clasificación actual, la más alta de su carrera, en el número 46 del mundo. Su remontada en el segundo set fue emocionante, pero la española solo pudo sumar seis ganadores en el partido, en comparación con los 21 de Halep.

"Sabía que tiene una confianza muy alta porque jugó muy bien en los últimos meses", dijo Halep. "Sabía que iba a ser difícil porque a ella le gusta la tierra batida, y su efecto no es fácil de devolver. Pero también sabía que tenía mi oportunidad, así que estoy feliz con la victoria".

Halep fue muy impresionante en el resto al comienzo del partido, rompiendo poderosos ganadores con ese golpe para lograr una temprana ventaja de doble break en 3-0. La rumana tampoco tuvo problemas para servir durante ese período de tiempo, perdiendo solo un punto en su servicio en el set mientras se aseguraba el 'rosco'.

Sorribes Tormo finalmente se subió al marcador con un break para 1-1, pero Halep continuó en su camino aparentemente inexorable hacia la victoria, rompiendo en blanco por 2-1, luego repitiendo esa hazaña con un ganador de derecha en la línea para otro  break en blanco y una ventaja de 4-1.

Sin embargo, Sorribes Tormo encontró un ganador de derecha para romper a Halep cuando la cabeza de serie número 3 sirvió para el partido en 5-2. Halep luego mantuvo dos pelotas de partido con el servicio de la española en 5-3, pero perdió los dos, el segundo con una cuerda rota prematuramente, y Sorribes Tormo ganó su saque.

Halep fends off Sorribes Tormo second-set surge: Madrid Highlights

2021 Madrid

Otro break fue para el camino de la española inmediatamente después, y después de ganar cuatro juegos seguidos, Sorribes Tormo había igualado el set en 5-5.

Sin embargo, Halep se impuso en una serie de agotadores intercambios en el siguiente juego para avanzar una vez más con un break. Sirviendo para el partido una vez más en 6-5, Halep no cometió errores y mantuvo su saque en blanco para lograr la victoria.

"Al venir a Madrid, siempre tengo confianza porque me gustan las pistas, me gustan las condiciones", dijo Halep. "Estoy bien. Estoy feliz de estar aquí".

Otras dos rumanas fueron menos afortunados que Halep, ya que cayeron en el primer obstáculo el martes. Primero, Jessica Pegula derrotó a la reciente campeona de Estambul, Sorana Cirstea, 7-6 (5), 6-3, en una hora y media.

Pegula, quien llegó a los cuartos de final del Abierto de Australia a principios de esta temporada, estaba haciendo su debut en el cuadro principal en el Mutua Madrid Open. La número 33 del mundo mejoró a 18-6 en el año después de derrocar a la dos veces cuartofinalistas de Madrid Cirstea, quien ganó su primer título de individuales de la WTA desde 2008 la semana pasada en Turquía.

Daria Kasatkina también obtuvo una victoria sobre una rumana que ha tenido éxitos anteriores en Madrid. Ella superó a otra dos veces cuartofinalista, Irina-Camelia Begu, 4-6, 6-4, 7-6 (1) en tres horas de duración.

Kasatkina, dos veces campeona ya esta temporada, no pudo convertir seis pelotas de partido en en 5-2 en el último set, y un séptimo en 6-5, antes de finalmente aprovechar su octava oportunidad para superar el decisivo desempate del tercer set.