La cabeza de serie número 1 Ashleigh Barty subrayó su dominio del Tour con una derrota por 6-1, 3-6, 6-3 de la cabeza de serie número 9 Petra Kvitova en una hora y 48 minutos para alcanzar su primera semifinal del Mutua Madrid Open.

Allí, se enfrentará a una revancha contra la única jugadora que la ha vencido desde febrero: la wildcard Paula Badosa, quien se convirtió en la primera mujer española en llegar a las semifinales en Madrid derrotando por 6-4, 7-5 a la cabeza de serie número 8 Belinda Bencic.

El reinado de Barty se confirma en los números. La australiana ha extendido sus rachas ganadoras en tierra batida roja a 15 y contra oponentes Top 20 a 10. Su récord de temporada es 24-3, y ha ganado cinco de sus últimos seis encuentros con Kvitova para empatar su cara a cara en general en 5-5. Además, Barty también ha ganado 11 de los 12 tres sets que ha jugado en 2021.

Entre los jugadores activos, solo Serena Williams ha acumulado una racha más larga en arcilla roja. El estadounidense ganó 32 partidos seguidos entre 2013-14, así como 15 seguidos en 2002-03. El resultado de hoy empuja a Barty por delante de las mejores rachas de 14 partidos establecidas por Venus Williams en 2004 y Simona Halep en 2018-19.

Por el contrario, Kvitova ha perdido nueve de sus últimos 10 y 15 de sus últimos 20 partidos contra las 10 mejores rivales. De hecho, Barty es la única jugadora en ese escalón al que la checa ha derrotado desde 2019, en las semifinales de Doha 2020.

Barty fue capaz de dominar un sencillo primer set contra una errante Kvitova. La tres veces campeona de Madrid tuvo un mal comienzo con dos dobles faltas seguidas y nunca se recuperó del todo. En medio de los 11 errores no forzados de Kvitova, Barty no se equivocó, aparte de no poder acabar con un smash debido a que el sol la cegó.

Kvitova se defendió en el segundo set. Una secuencia de feroces restos de revés le valieron el primer break del servicio de Barty, y un brillante servicio y volea subrayó su compromiso de mantener su liderazgo.

Pero Barty recuperó el impulso al comienzo del set decisivo después de que una ráfaga de derechas largas de Kvitova. A mitad del set, un desafortunado netcord de la campeona de Roland Garros 2019 llevó a Kvitova a recuperar el break. Pero Barty no permitió que eso se convirtiera en un punto de inflexión, con algunos globos espectaculares para avanzar nuevamente y finalmente sellar su cuarta pelota de partido.

Hace un mes, Badosa registró el mejor resultado de su carrera en Charleston, anotando sus dos primeras victorias en el Top 20 sobre Belinda Bencic y Barty para alcanzar su primera semifinal WTA 500. Frente a su público local esta semana, sus logros se están repitiendo.

La número 62 del mundo llegó a su tercera semifinal de la temporada, quinta en la general y primera en el nivel 1000 con una repetición de su resultado en Charleston contra Bencic. Badosa dejó escapar una ventaja inicial en ambos sets, pero demostró ser más sólidoa medida que cada uno alcanzaba su clímax.

"Tengo que ser honesta, estaba muy nerviosa hoy", dijo Badosa después. "Porque a veces estos partidos son un poco complicados cuando jugaste con ella hace dos, tres semanas y piensas en tu cabeza que tienes la oportunidad de llegar a semifinales. Estaba bastante nerviosa, pero estoy bastante feliz de poder controlar todos los nervios y pude jugar bastante bien .

Bencic, que buscaba su segunda aparición en semifinales en Madrid, terminó con 29 golpes ganadores y 29 errores no forzados, pero fue más propensa a los últimos hacia el final de cada set. Las dobles faltas consecutivas sirviendo en la coyuntura crucial de 4-4, 30-30 en el primer set tampoco ayudaron.

Para Badosa, la campeona femenina de Roland Garros 2015, este repunte ha sido muy esperado. Posteriormente, acreditó el trabajo que ha realizado con el entrenador Javier Martí, el exjugador de la ATP al que contrató tras el US Open del año pasado.

"Empecé a trabajar con Javi en un momento difícil, donde no estaba donde quería estar", dijo Badosa. “El cambio con él fue muy bueno para mí. Empezamos a trabajar desde cero, muy duro. Me dijo que no hay secretos, que solo es trabajar duro y que algún día seré recompensada. Creo que ha llegado este momento.

"En 2015 yo era una chica que tocaba muy bien la pelota pero era un poco inconsciente porque no sabía que se suponía que era ser una profesional. Eso me dolió más que me ayudó, porque gané una victoria sin haber trabajado". Fue mucha euforia y pensé que iba a ser más fácil de lo que realmente es. No es así como funciona. Es un trabajo del día a día, el tenis es un trabajo duro".

Badosa, que besó la tierra batida de la pista Arantxa Sánchez Stadium después de su victoria, ahora tendrá la oportunidad de repetir sus dos grandes sorpresas en Charleston ante Barty, a quien derrotó 6-4, 6-3 en los cuartos de final en Carolina del Sur. Sin embargo, no da nada por sentado.

"Espero un partido completamente diferente", dijo Badosa. "Ella es la número uno del mundo. Ahora me conoce. La número uno del mundo, no les gusta cometer errores dos veces seguidas, así que seguro que espero un partido difícil y completamente diferente al de Charleston". 

Badosa beats Bencic again, becomes first Spaniard in Madrid SFs: Highlights

2021 Madrid