En la primera de las dos semifinales de Roland Garros entre debutantes en esta etapa de un Slam, la cabeza de serie No. 31 Anastasia Pavlyuchenkova superó a Tamara Zidansek 7-5, 6-3 en una hora y 34 minutos.

Pavlyuchenkova, de 29 años, se convierte en la primera mujer en jugar más de 50 Slams antes de llegar a su primera final. Hizo su debut en Grand Slam como wildcard a los 15 años en Wimbledon 2007, perdiendo ante Daniela Hantuchova en la primera ronda, y esta quincena marca su cuadro principal número 52 de Grand Slam. El récord anterior lo tenía Roberta Vinci, que fue finalista del US Open 2015 en su 44° cuadro principal.

También pone fin a una sequía de seis años para su país. Entre 2004 y 2015, una mujer rusa participó en al menos una final de Grand Slam todos los años excepto 2005. La última en hacerlo antes de Pavlyuchenkova esta quincena fue Maria Sharapova, quien perdió la final del Abierto de Australia de 2015 ante Serena Williams.

El resultado coloca a Pavlyuchenkova en la 21a final de su carrera, y la primera desde Moscú 2019. La primera fue en Monterrey 2010, donde derrotó a Hantuchova para levantar el trofeo, y buscará su primer título desde Estrasburgo 2018.

Contra la No. 85 del mundo Zidansek, la primera jugadora que representa a Eslovenia en alcanzar los cuartos de final de un Slam, la gestión del marcador de Pavlyuchenkova fue clave. Se recuperó de un comienzo lento para liderar 5-3, luego se mantuvo fría frente a una buena racha de Zidansek para cerrar el primer set. En el segundo, resistió una secuencia de cinco nerviosos breaks de servicio, sellando la victoria en su primer punto de partido cuando Zidansek envió un revés abierto.

Pavlyuchenkova había alcanzado un total de 155 ganadores que lideraban el torneo al llegar a las semifinales, pero fue Zidansek quien estaba más decidida a adelantarse con 27 ganadores frente a los 19 de Pavlyuchenkova.

Esos incluyeron una mini serie de momentos destacados, ya que Pavlyuchenkova sirvió para el primer set en 5-3. Tres veces Zidansek forzó el punto de break con ganadores espectaculares: un globo enmarcado que aterrizó en la línea después de un salto desesperado por el aire, un contragolpe delicado y un golpe de derecha efervescente.

Después del último de esos, Pavlyuchenkova finalmente se rompió con un revés sobre la línea de fondo. Un Zidansek en ascenso continuó conjurando una deslumbrante variedad de tiros desde cada esquina de la cancha, y mantuvo dos puntos de break para tomar una ventaja de 6-5.

Pero un error de revés y un servicio ganador le negaron a Zidansek, y su zona terminó con algunos puntos demasiado pronto. En lugar de elevarse al primer set, se lo regaló a Pavlyuchenkova con su primera doble falta en el set point.

Durante tres partidos, Pavlyuchenkova había sido la no favorita contra las cabezas de serie más altas: la número 3 Aryna Sabalenka, la número 15 Victoria Azarenka y la número 21 Elena Rybakina. De repente, a pesar de que las semifinales de un Grand Slam eran un territorio completamente nuevo para ella, era la jugadora de mayor ranking que quedaba en el cuadro.

De las que quedan, Pavlyuchenkova posee la mejor clasificación de su carrera (número 13 del mundo, establecida en julio de 2011), y la mayor cantidad y profundidad de grandes exhibiciones anteriores (seis cuartos de final). Los 12 títulos de su carrera eclipsan los totales de las otras semifinalistas (Barbora Krejcikova y Maria Sakkari han ganado uno cada una, mientras que Zidansek aún no ha levantado un trofeo por encima del nivel WTA 125).

Por lo tanto, eran de esperar complicaciones en el cierre del partido. En tres ocasiones, Pavlyuchenkova perdió su saque en el segundo set; dos veces, Zidansek la alcanzó. La segunda de estas ocasiones contó con dos dobles faltas de Pavlyuchenkova.

Pero Zidansek no pudo recuperar el impulso, cometiendo 33 errores no forzados frente a los 22 de Pavlyuchenkova. Dos de ellos permitieron a Pavlyuchenkova servir para el partido, y esta vez no dudó en su juego, ya que selló un sueño largamente esperado.

Pavlyuchenkova reaches first GS SF over Rybakina in 7th QF: Roland Garros Highlights

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