Kiki Bertens anunció el miércoles que la temporada 2021 será la última. La ex número 4 del mundo anunció la noticia en una conferencia de prensa en Holanda.

Bertens, de 29 años, dijo que la combinación de la interrupción por COVID del año pasado y una lesión en el tendón de Aquiles en curso aceleraron su decisión de pasar a un nuevo capítulo en su vida, que tomó después de Roland Garros.

"Sé el éxito que he tenido, no sé si llegará pronto y eso no es solo por la lesión", dijo Bertens a WTA Insider. "La vida me mostró que hay algo más. Creo que muchas de las chicas que han tenido una carrera más larga probablemente ya se sintieron de la misma manera. Creo que es más fácil cuando eres más joven si te alejas un poco del juego y comienzas a competir de nuevo".

"Para mí, si el Covid no hubiese venido, tal vez podría continuar por dos o tres años más, no tengo ni idea. Pero cuando estás en el ritmo de hacer algo, es fácil para mí y puedo seguir adelante, no importa cuanto tiempo.

"Es por eso que podría jugar 30 torneos al año e ir semana tras semana y jugar individuales y dobles y todo. Pero una vez que te alejas, tu cuerpo tiene que acostumbrarse de nuevo, lo hace difícil. Ahora disfruto en casa tanto, entonces, ¿por qué tengo que salir y luchar, luchar con mi nivel de condición física, de la lesión y cómo me siento en la cancha, si también puedo estar en casa y disfrutar de mi tiempo? Es hora de un nuevo capítulo y estoy deseando que empiece".

Foto por WTA/Jimmie48

Bertens no estaba pensando en retirarse cuando comenzó la temporada 2020. Un año antes, ganó el título más grande de su carrera, en el Mutua Madrid Open, y alcanzó el número 4 en la fase previa, lo que la convirtió en la holandesa mejor clasificada en la historia de la WTA. En las Shiseido WTA Finals Shenzhen de 2019, le entregó a la número 1 Ashleigh Barty su única derrota del torneo. Bertens terminó 2019 dentro del Top 10 por segundo año consecutivo.

Cuando comenzó 2020, Bertens parecía lista para continuar justo donde lo dejó. Llegó a los cuartos de final en Brisbane, octavos de final del Abierto de Australia, ganó dos partidos en la Billie Jean King Cup y defendió su título en San Petersburgo. Bertens, considerada durante mucho tiempo una especialista en tierra batida, estaba disfrutando de su mejor comienzo de temporada en pistas duras.

"Sentí que realmente iba a ser un buen año", dijo Bertens. "Pero luego vino el COVID y todo cambió, por supuesto. Le di a mi cuerpo un descanso total porque sentí que lo necesitaba. Con lo desconocido, era difícil salir y entrenar todos los días. Así que pensé en darle a mi cuerpo un descanso total, y me gustó bastante para ser honesta".

Cuando Bertens regresó a la pista de entreno para prepararse para el reinicio del verano pasado, el dolor en su Aquiles regresó de inmediato. Cuando terminó la temporada, optó por someterse a una operación para curar la lesión. A pesar de la advertencia de su médico sobre el difícil camino de rehabilitación que tenía delante, estaba segura.

"Soy fuerte, puedo hacer esto más rápido que nadie", dijo Bertens. "Realmente lo creía. Pero ese no fue el caso, para ser honesta".

"If the 100% you give every day is not enough anymore, and the work doesn't give you the satisfaction anymore, you have to ask yourself why am I still doing this? On that 'why', I didn't find the answers."

Los buenos días en la pista de entreno fueron seguidos por días en los que tuvo problemas para caminar. La incapacidad de contar con su cuerpo dejó a Bertens desmoralizada.

"Si el 100% que das todos los días ya no es suficiente, y el trabajo ya no te da la satisfacción, debes preguntarte por qué sigo haciendo esto? En ese 'por qué' no encontré las respuestas. Para mí entonces fue una decisión clara, es suficiente para mí, ya es suficiente.

"Hablé de ello con Elise [Tamaela, entrenadora] y Remko [de Rijke, esposo y entrenador] y después de París tomé la decisión de que no es así como quiero continuar mi carrera porque no quiero terminar donde. todo es frustrante. Quiero terminarlo de una manera agradable y en mis propios términos. Por eso decidí que esta será mi última temporada ".

Foto por WTA/Jimmie48

Bertens está en paz con su decisión porque, a pesar de sus problemas con las lesiones, no la "obligan" a retirarse. El descanso de COVID le dio una idea de lo que podría ser la vida sin tener que esforzarse cada semana. La sacó de su rutina profesional, y el hecho es que a la discreta holandesa no le importó. Ella deja el deporte sabiendo que una vida plena la espera al otro lado.

"Para mí, no tengo que esforzarme todos los días", dijo Bertens. "Creo que durante mi carrera, con todo lo que estoy haciendo, realmente quiero lo mejor y eso cuesta mucha energía. Entonces, no tener que hacer eso, no tener mi día programado, puedo comer y beber lo que quiera, puedo ver a mis amigos cuando quiera, ver a mi familia; puedo hacer esas cosas sin el horario en el que tengo que planificar las cosas con cuatro o cinco meses de anticipación.

"Creo que eso es lo más importante para mí ahora. Tener una nueva casa, comenzar una nueva vida, tal vez en el futuro podamos tener algunos hijos y también tal vez un perro, solo una vida familiar normal, eso es lo que realmente estoy esperando".

Foto por WTA/Jimmie48

Por ahora, Bertens planea jugar en Eastbourne, Wimbledon y los Juegos Olímpicos de Tokio. En ese momento, decidirá si quiere terminar su carrera en Tokio o continuar con la temporada de verano en canchas duras.

"Estoy muy feliz de poder terminar de esta manera", dijo Bertens. "Que espero poder terminarlo de la manera correcta con buenos resultados. Pero estoy orgullosa de la carrera que tuve, estoy feliz de poder terminar mi carrera con Elise y Remko juntos. Sacar lo mejor de ella.

"Ir a los Juegos Olímpicos con Demi [Schuurs], será realmente agradable. Para Demi, es realmente un sueño hecho realidad que pueda jugar en los Juegos Olímpicos. Estar a su lado sería realmente genial. Compartir eso con ella, para compartir eso con amigos cercanos, para terminar tu carrera así, creo que será genial. Con suerte, podemos hacer algo realmente bueno juntas".

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