Terminó lo que podría haber sido la carrera de campeonato más inesperada y sin precedentes en la historia del Grand Slam con un gran final, una ace de a floritura, un as de 174kmh

Y por supuesto que lo hizo.

Después de que Emma Raducanu, de 18 años, derrotara a Leylah Fernández, de 19, 6-4, 6-3 en la final del US Open el sábado, dejó caer su raqueta y cayó a la cancha en el Arthur Ashe Stadium. Con las manos sobre la cara, sollozó, tratando de entender lo que acababa de lograr.

Es mucho para asimilar. Raducanu se convirtió en:

- La primera jugadora de la previa en la historia de la Open Era en ganar un título de Grand Slam.

--La ​​primera mujer en ganar un título de Grand Slam en su segundo evento de Grand Slam. En comparación, Chris Evert y Venus Williams llegaron a la final en su tercer Slam, pero perdieron.

--La ​​campeona de individuales de Grand Slam más joven desde que Maria Sharapova, de 17 años, ganó Wimbledon en 2004.

"Sabía que tendría que trabajar mucho", dijo Raducanu en su entrevista en la cancha. "Lo superamos, creo que simplemente permanecer en el momento, concentrarme en lo que tenía que hacer y mi proceso y la mentalidad realmente me ayudaron en esos tiempos difíciles".

¿Qué tan improbable fue esta victoria? Raducanu ocupó el puesto número 150 entre las jugadoras de la WTA que entraron en el US Open; saliendo, tendrá un asombroso ranking de número 23, suplantando a Johanna Konta, quien fue la mujer mejor clasificada en Gran Bretaña durante 310 semanas consecutivas.

Para el contexto, considera esto: Raducanu aún no ha ganado un partido del cuadro principal en el WTA Tour. Digiere eso. Recibió wildcards en el cuadro principal en Nottingham y San José, pero perdió sus partidos de primera ronda.

Radacanu llegó a la cuarta ronda en Wimbledon, en medio de un frenesí mediático, pero tuvo que retirarse cuando tuvo dificultad para respirar. En poco más de dos meses, dominó sus nervios y navegó por un camino brutalmente difícil al ganar tres partidos de la previa y siete en el cuadro principal. Sus rivales incluían a Shelby Rogers, que acababa de derrotar a la número 1 Ashleigh Barty, la medallista de oro olímpica Belinda Bencic y la talentosa Maria Sakkari en las semifinales.

Antes de Wimbledon, ¿podría haberse imaginado a sí misma como campeona de individuales de Grand Slam?

"No, no lo hubiera creído en absoluto, porque al comienzo de los torneos de hierba, justo acababa de finalizar mis exámenes", dijo Raducanu. “Tenía tres semanas para entrenar antes de mi primer torneo. Pensé que Wimbledon fue una experiencia increíble. Cuarta ronda, segunda semana, no lo podía creer. Pensé, qué gran logro".

Eso es 10 partidos ganados en menos de tres semanas y un perfecto 20 de 20 en sets. ¿La última mujer en ganar el título sin perder un set en Nueva York? Serena Williams en 2014.

Al final, Fernández parecía cansada. De hecho, había jugado cuatro partidos consecutivos que terminaron en tres sets. El peso acumulado de derribar a tres jugadoras Top 5: la número 2 Aryna Sabalenka, la número 3 Naomi Osaka y la número 5 Elina Svitolina tuvo que haber sido un factor. Su servicio no fue brusco; Raducanu forzó 18 puntos de break y ganó cuatro de ellos.

Esto fue muy bueno, un retroceso a los días de Martina Hingis y Justine Henin, con ambas jugadoras decididas a permanecer ancladas en la línea de fondo, mostrando un excelente juego de pies y tomando la pelota temprano con una sincronización exquisita. Había variedad, textura y dureza.

Raducanu estaba sirviendo para el partido con 5-3 cuando se cayó y se ensangrentó la rodilla y pidió un tiempo de evaluación médica para vendar la herida. Finalmente, pasaron cinco minutos y Raducanu regresó para ganar su tercera pelota de partido.

"También quiero decir que espero estar de vuelta aquí en la final", dijo Fernández durante la ceremonia del trofeo, "y esta vez con el trofeo, el correcto".

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Ella se reía, pero no bromeaba.

Otra medida de la despiadada eficiencia de Raducanu:

Para el torneo, tuvo 153 ganadores y solo 113 errores no forzados, mientras que Fernández tuvo 200/200.

Esta fue la primera vez que dos adolescentes jugaron una final de Grand Slam desde 1999, cuando Serena, de 17 años, derrotó a Martina Hingis, de 18, en el US Open.

Este se sintió como una vuelta de hoja similar.

Hace una década en Wimbledon, Petra Kvitova fue la primera jugadora nacida en la década de 1990 en ganar un título de individuales de Grand Slam. Ahora tenemos a nuestra primera campeona nacida en el XXI. El tenis, una vez dominado por Inglaterra y lugares coloniales en América del Norte y Australia, nunca ha estado más globalizado. Raducanu es una ciudadana británica, nacido en Canadá y con padres de China y Rumania. Fernández, ciudadana canadiense, vive en Estados Unidos y sus padres son de Filipinas y Ecuador.

No podemos saber cómo se desarrollarán sus carreras. Aún así, vale la pena señalar que sus predecesores adolescentes resultaron bien. Anteriormente, la Open Era vio ocho finales de Grand Slam para adolescentes. Las ganadoras, por orden cronológico: Stefanie Graf (dos veces), Arantxa Sánchez Vicario, Monica Seles, Iva Majoli, Hingis (dos veces) y Serena. Juntos, ganarían 64 títulos de individuales de Grand Slam. Majoli, que venció a Hingis de 16 años en la final del Abierto de Francia de 1997, fue la único que no ganó otro Slam.

"Estoy muy contenta conmigo misma, con la forma en que competí, y la jugada que jugué, la forma en que actué en la cancha las últimas dos semanas", dijo Fernández. "He mejorado mucho, no solo en el tenis, sino también emocional y mentalmente".

Cerca del final de la temporada 2021, está claro que el tenis femenino ha pulsado el botón de actualización. Mientras Novak Djokovic se acerca al Grand Slam del año calendario, hubo cuatro campeonas de Grand Slam femeninas diferentes: Naomi Osaka, Barbora Krejcikova, Ashleigh Barty y Raducanu, con Belinda Bencic ganando el oro en Tokio.

Además, hay no menos de nueve jugadoras importantes de 22 años o menos. Coco Gauff, con 17 años, ya está dentro del Top 20. Raducanu y Fernández no están lejos.

Iga Swiatek, quien ganó el Abierto de Francia de 2019 a los 19 años, tiene 20, al igual que Amanda Anisimova, semifinalista en París ese mismo año. Bianca Andreescu, ganó el US Open 2019 a los 19 años y ahora tiene 21.

Marketa Vondrousova, quien perdió ante Barty en la final de Roland Garros 2019 y ganó la plata en Tokio, tiene 21 años. También lo es la campeona del Abierto de Australia 2020 Sofia Kenin y la jugadora top 20 Elena Rybakina.

“Después del partido, me duché, con las mismas rutinas de siempre. No tengo idea de lo que haré mañana ", dijo Raducanu." Realmente estoy tratando de abrazar el momento, realmente asimilarlo todo. Definitivamente creo que es el momento de desconectar de cualquier pensamiento o plan futuro, cualquier programación.

“No tengo la menor idea. En este momento, ninguna preocupación en el mundo, solo amo la vida".