La ex número uno del mundo Ana Ivanovic y la recién retirada Julia Goerges de Alemania recibieron el premio Jana Novotna del BGL BNP Paribas Luxembourg Open a principios de esta semana.

Inaugurado en 2017, el homenaje es para una jugadora que muestra especial afinidad y compromiso con el evento WTA 250, que se realiza anualmente desde 1996. Monica Niculescu, campeona de 2016, fue la primera en ser reconocida, y en 2018, el premio fue rebautizado en honor a la fallecida campeona checa Jana Novotna y presentado a la favorita local Mandy Minella.

Ivanovic, la ganadora de 2020, ganó el quinto título de su carrera en Luxemburgo en 2007, remontando un 6-3 3-0 en contra sobre Daniela Hantuchova en la final. Por su parte, la homenajeada en 2021 Goerges ganó su sexto título aquí en 2018, el año en que hizo su debut en el Top 10, derrotando a Belinda Bencic por el trofeo.

Ivanovic y Goerges recibieron sus premios en presencia del primer ministro de Luxemburgo, Xavier Bettel, y la alcaldesa de la ciudad de Luxemburgo, Lydie Polfer. Al evento de gala en la Filarmónica también asistió Su Alteza Real el Príncipe Guillaume de Luxemburgo, un ávido fanático de los deportes.

Foto por IWTP

"Como atleta, significa mucho para mí ser galardonada con un premio así", dijo Ivanovic. "Demuestra que hice lo correcto, luchando siempre por mis objetivos".

Otra invitada especial en la noche fue la ex No. 4 del mundo Anke Huber, quien ganó la primera edición del torneo en 1996. Otros que han capturado el título bajo techo desde entonces incluyen a Mary Pierce, Kim Clijsters, Jennifer Capriati, Elena Dementieva, Victoria Azarenka, Venus Williams y Caroline Wozniacki.

Huber, la directora de operaciones del torneo del Porsche Tennis Grand Prix, sabe lo que se necesita para organizar un evento que resista la prueba del tiempo.

"Es un logro fantástico organizar un torneo como este durante 25 años", dijo Huber, quien presentó a Ivanovic. “Se necesita mucho trabajo, pero es bueno que, aunque el evento se ha movido con los tiempos, también se ha mantenido muy familiar. Es genial volver y ver muchas de las mismas caras. Crea una atmósfera especial que las jugadoras aprecian".

Huber, quien pasó varios años en el Top 10 junto a Novotna, agregó: “Para aquellos de nosotros que estuvimos de gira con Jana, es maravilloso ver que es recordada por ser una gran persona y una gran jugadora. Es un honor para mí entregar este premio en su memoria".

Foto por IWTP

Novotna ascendió al número 2 del mundo en individuales y al número 1 en dobles y se coronó campeona de Wimbledon en 1998. Murió en noviembre de 2017, a la edad de 49 años, tras una batalla contra el cáncer.

"Jana era una amiga personal nuestra y también fue la razón por la que recreamos el torneo", dijo la directora del torneo, Danielle Maas.

“La conocí como periodista y le pregunté: '¿Conoces Luxemburgo?' Ella dijo que no, pero que si había un torneo, vendría. Para empezar, trabajamos con Octagon durante cinco años en una exhibición, donde Jana fue la primera ganadora en 1991 y 1992. Más tarde, cuando estaba trabajando con Octagon, venía casi todos los años.

“Le gustó el ambiente pequeño y cercano y que se sintiera parte del equipo. La última vez que Jana vino aquí estaba entrenando a Barbora Krejcikova. Tuvo mucho roles y la echamos de menos".