El último capítulo de la legendaria rivalidad entre Petra Kvitova y Angelique Kerber lo escribió la zurda checa el sábado en la segunda ronda del Mutua Madrid Open, 6-4, 7-5.

En una historia histórica que se remonta a nueve años, el sábado marcó la tercera vez que las dos zurdas se enfrentaban antes de los cuartos de final en un torneo WTA, sin incluir dos partidos de todas contra todas en las Finales WTA en 2013 y 2015.

Con una oportunidad para igualar su cara en su carrera a 7-7, Kerber fue la primera jugadora en romper en ambos sets, pero inmediatamente renunció a la ventaja en su siguiente juego de servicio. Finalmente, Kvitova volvió a romper el servicio en el último juego de cada set para asegurar su tercera victoria en seis encuentros sobre tierra batida.

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"No creo que realmente jugué malos juegos cuando ella rompió mi servicio. Era importante mantener la calma, lo que hice muy bien, creo que hoy, durante todo el partido. Simplemente me recuperé de inmediato", agregó. Dijo Kitova dijo después del partido.

"Saqué muy bien, especialmente en los puntos importantes. Creo que, en general, la intensidad y el tenis en sí estuvo en un nivel alto, diría. Creo que realmente jugamos muy bien. Ella incluso sirvió muy bien, también. difícil de atacar su servicio.

"Creo que me alegré bastante de haber mantenido la calma durante todo el partido. Simplemente estuve allí, sin importar cuál fuera el marcador. Eso es lo que me agrada".

En lo que fue un rendimiento de alta calidad por parte de ambas jugadoras, el tenis de poder de Kvitova finalmente demostró ser el factor que marcó la diferencia: el total de ganadores de la checa, 33, duplicó tanto los de Kerber (14) como su propio recuento de errores no forzados (16) en el transcurso de una hora y 22 minutos.

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2021 Madrid

Por otra parte, Ons Jabeur ganó 4-6, 6-1, 6-3 sobre otra campeona de Grand Slam, la ganadora del US Open 2017 Sloane Stephens, para seguir a Kvitova hasta la tercera ronda y continuar su primavera en forma sobre tierra batidaa.

"Tuve algunos problemas para adaptarme al principio, pero estoy contenta de haber jugado bien", dijo Jabeur en la pista después del partido. "El segundo set fue increíble y el tercer set fue muy difícil.

"Es genial estar aquí. He jugado muchos partidos últimamente y me alegro de mantener el ritmo. Me encanta la tierra batida y trato de disfrutar cada partido aquí".

Con el primer partido en tierra batida entre las dos jugadoras finamente en un set cada una, hubo poco para separar a los dos en el set decisivo: Jabeur ganó el break decisivo en un largo sexto juego de cinco deuce para liderar, 4-2.

Previamente en el set final, la número 1 tunecina salvó tres puntos de break en cada uno de sus dos primeros juegos de servicio, mientras que Stephens también le negó la oportunidad de romper en el cuarto juego.

En total, Jabeur sumó 27 ganadores contra 25 errores no forzados, con Stephens acumulando 12 ganadores y 18 no forzados. Aunque ambas jugadoras tuvieron 13 oportunidades de break en el  partido, la tasa de conversión de Jabeur (7 de 13) fue más efectiva, y Stephens solo rompió una vez en el segundo y tercer set.

Después de ocho victorias en dos semanas en la tierra batida verde de Charleston, el debut de Jabeur en el torneo de Madrid continuará contra la cabeza de serie número 8 Belinda Bencic u otra estadounidense, la jugadora de la previa Bernarda Pera.

"Tenía la sensación de que estaba jugando bien y solo necesitaba algunos ajustes. Ella corría muy bien y tenía algunos tiros increíbles que me lo complicaron un poco. En los momentos correctos, realmente saqué algunos grandes ganadores", dijo Jabeur a WTA Insider, después del partido.

"Estaba ganando partidos en Charleston, pero no me sentía al 100 por cien con mi juego. Aquí, siento que estoy jugando bien, deslizándome bien sobre la tierra. Me estoy divirtiendo aquí. Creo que jugar muchos partidos realmente ayudaron a conseguir esta forma. Cada partido es mucho mejor, así que... voy a seguir jugando de esta manera, y espero que sea mucho mejor".