En la segunda ronda de la bett1open, Victoria Azarenka se enfrentó a una rival conocida y logró un resultado conocido. Por décima vez en 11 partidos, la cabeza de serie número 7 derrotó a Angelique Kerber, venciendo de 1-4 e  contra en el segundo set para progresar 6-3, 7-5.

El resultado coloca a Azarenka en su primer cuartos de final de hierba desde Wimbledon 2015. La agresión desde el suelo y en el resto fue esencial para  la bielorrusa, que marcó 28 tiros ganadores contra 16 de Kerber, y que necesitaba superar una serie de seis dobles faltas en el segundo set.

La pareja jugó por primera vez en las semifinales de Indian Wells de 2012, pero solo una vez en la hierba: la victoria de Azarenka por 6-4, 7-5 en los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Solo tres partidos de su serie han ido a tres sets, y Kerber solo ha ganado una vez: en los cuartos de final del Abierto de Australia de 2016, camino a su primer título de Grand Slam.

Ninguno de esos patrones cambió en Berlín. Un primer juego de alta calidad se decidió por márgenes estrechos. Azarenka salvó los dos puntos de break a los que se enfrentó en el juego de apertura, y liderar 4-3 trajo una primera ventaja en el servicio de Kerber gracias a una delicada dejada. La alemana respondió con una doble falta, y Azarenka sacó el set de manera eficiente.

Habiendo cometido apenas cuatro errores no forzados en el primer set, Azarenka se volvió algo más generosa en el segundo al sumar 15, así como al menos una doble falta en cada uno de sus primeros cinco juegos de servicio. Kerber aprovechó al máximo, rompiendo por 3-1 con un pase espectacular y luego nuevamente por 5-3 con un revés ganador a la línea.

Pero Azarenka nunca dejó que el impulso se le escapara, rompiendo a Kerber en ambas ocasiones con fuertes restos. Después de encontrar tres ganadores limpios para evitar que la tres veces campeona de Grand Slam sirviera el segundo set, Azarenka tomó el control nuevamente para ganar los últimos cuatro juegos seguidos. Sirviendo, necesitaba cuatro puntos de partido, pero selló su puesto de cuartos de final cuando Kerber envió un revés largo.

Anteriormente, la jugadora de la previa Liudmila Samsonova marcó un hito largamente esperado después de derrotar a Veronika Kudermetova por 6-4, 6-3 en un choque ruso. Samsonova llegó al Top 130 por primera vez en julio de 2019, y se ha mantenido en gran medida en ese escalón desde entonces. Pero solo ahora está garantizado que la número 106 del mundo haga su debut en el Top 100 en el ranking de la próxima semana.

Samsonova lo ha logrado con estilo después de sumar sorpresas consecutivas en el Top 50 en Berlín para alcanzar su segundo cuartos de final de la WTA, y el primero en el nivel 500. Contra Kudermetova, fue inexpugnable con el servicio: la joven de 22 años no se enfrentó a un punto de break y perdió solo 11 puntos detrás de su saque en total.

También aprovechó con agudeza las escasas oportunidades que tuvo con el servicio de su compatriota, convirtiendo dos de los tres juegos en los que tuvo un punto de break, incluido un feroz ganador de resto de derecha para sellar el primer set.

Samsonova reaches first 500 QF, breaks Top 100 with Kudermetova win: Berlin Highlights

2021 Berlin