Tamara Zidansek está teniendo la carrera de su vida en Roland Garros, y a su entrenador, Marjan Cuk, le encanta cada segundo. El esloveno de 55 años ha trabajado con Zidansek durante ocho años y ha estado junto a ella cuando se afanaba en el circuito de la ITF, y hasta ahora, ya que hizo historia en el tenis al convertirse en la primera mujer que representa a Eslovenia en avanzar a una semifinal de Slam. El jueves, Zidansek, de 23 años, se enfrentará a Anastasia Pavlyuchenkova por un puesto en la final del Abierto de Francia.

Cuk habló el miércoles, y el afable esloveno tenía a los reporteros cautivados y con ataques de risa. El buen humor y la sana perspectiva son las claves claras del Team Zidansek.

En el camino de Zidansek hacia el partido más importante de su carrera

"Muchos años entrenamos, competimos. Venimos de la pequeña Eslovenia. No tenemos wildcards en los grandes torneos, por lo que realmente debemos ganarnos de esta manera para estar bajo el número 100 de la WTA. Por ejemplo, ella ganó 17 ITF en ese momento Comenzamos en 10K, 15K, 25K, etc. Ahora aquí estamos, Top 100.

“Al principio, ella no se creía que era parte de eso. Somos de un país pequeño, no hay tanta historia. Pero cada mes, cada semana era mejor y mejor. Ahora las cosas se juntan y aquí estamos".

Sobre las armas más grandes de Zidansek

"Sabes, todo el mundo habla de su derecha. Estoy de acuerdo, esta es un arma realmente grande.

"Pero mi opinión como entrenador es que siempre tiene cinco pistolas. Así que puede jugar de derecha, mejoramos mucho el revés, puede hacer una dejada,  a veces sube a la red. La variedad del servicio también es mucho mejor de lo que era.

"Así que estas son las armas con las que hacemos una táctica para la próxima rival. No es solo un arma. Así es como me gusta".

"We enjoy every moment of life. Why not? We are not turtles that we live 220 years. Let's enjoy it, c'mon."

Sobre la importancia de reir y la positividad para el equipo de Zidansek

"Los últimos dos meses particularmente, involucramos muchas emociones. Ella comienza a seguirla. Esas emociones le dan libertad y comienza a disfrutar del tenis. Ella comienza a disfrutar entrenado  duro. No es fácil cuando vas todos los días a hacer casi lo mismo , ¿sabes?

"Nuestro trabajo como entrenador o entrenador mental o preparador físico es relajarnos, mostrarle que es divertido. Esto es lo mejor que le damos y lo que toma.

"El tenis es muy importante, pero no es la única forma, ¿sabes? Debemos pasar todo el día. ¿Cómo hacerlo? ¿Solo para hablar de tenis? Entonces te pones tenso. Así que hay muchas cosas.

"Somos en su mayoría muy positivos. Disfrutamos cada momento de la vida. ¿Por qué no? No somos tortugas que vivimos 220 años. Vamos a disfrutarlo, vamos".

Foto por WTA/Jimmie48

Sobre Zidansek descubriendo una causa que es más grande que ella en Roland Garros

"Es una chica normal de la pequeña Eslovenia. Ahora sé que está jugando para ella, para el equipo y para toda la gente de Eslovenia.

"Quiere ser psicoterapeuta, entrenadora mental. Nos acercamos a ella, 'Mira, estás estudiando esta [asignatura], pero ahora puedes ser una entrenadora mental para toda Eslovenia'". Si vas a la pista y muestras la fuerza y le muestras a la gente que estás aquí para pelear, te seguirán. Entonces eres una entrenadora mental para dos millones de personas en Eslovenia. Ese era nuestro camino, ¿no?

"Ella estaba mirando y dijo: 'Vaya, esta es la cosa. Sí, ahora entiendo una imagen más grande, no solo una pequeña'".

Sobre la destreza deportiva de Eslovenia a pesar de ser un país pequeño

“Mi opinión, somos un poco, de la historia, parte de Austria-Alemania, y somos parte de Yugoslavia. Tomamos algunas cosas en serio, para conseguir disciplina de los países del norte. Desde Yugoslavia, están más relajados. Mañana, mañana.

"Hablas en serio, pero al mismo tiempo, puedes bailar. Así que ambas cosas. Si podemos manejar esta, creo que es una muy buena combinación".