La larga y a menudo ardua temporada en tierra batida llegó a su fin el domingo. Barbora Krejcikova se llevó los titulares al final, pero no fue la única historia notable que se destacó.

Ahora estamos en la temporada de hierba, que no es una transición perfecta, con Wimbledon a menos de dos semanas.

Es mucho para desempacar, pero lo vamos a intentar. Los editores web Alex Macpherson y Jason Juzwiak, junto con la escritora senior Courtney Nguyen, responden algunas de las preguntas candentes.

¿Cómo le dan sentido a todas las sorpresas que se desarrollaron esta temporada de tierra?

Macpherson: Durante años, las jugadoras nos han dicho que cada individuo progresa de una manera diferente. Quizás es hora de escucharlos. Hace mucho tiempo que se debe retirar la sabiduría recibida de que las mejores jugadoras deben abrirse paso en la adolescencia y disfrutar de subidas lineales sin interrupciones, como lo ilustra la mayoría de los que quedan en la segunda semana de Roland Garros. Desde Barbora Krejcikova, cuyo éxito en dobles superó su carrera en individuales, al principio reprimiéndola pero luego ayudándola a sobresalir en ambas disciplinas, hasta Anastasia Pavlyuchenkova, quien demostró que ser n talento prodigioso puede ser un largo camino, hasta Tamara Zidansek y Paula Badosa, las ' El equipo B de la Generación 1997 hacen movimientos en su propio tiempo después de sufrir lesiones en la adolescencia. Ya no hay un camino singular hacia la cima, lo que hace que las múltiples rutas posibles sean aún más interesantes.

Foto por Czech Tennis Association – Pavel Lebeda

Juzwiak: Mirar hacia atrás en la historia reciente ayuda a mantener las cosas en perspectiva. A medida que se desarrollaba Roland Garros, seguía pensando en la temporada de tierra batida de 2010 en la que la narrativa se mantuvo turbia hasta que Francesca Schiavone ganó sorprendentemente un título de Grand Slam. Al igual que Krejcikova este año, Schiavone había ganado un título de 250 niveles antes del evento, luego, como ninguna jugadora realmente puso un sello de autor firme en la tierra, entró en un cuadro igualado en París y robó el espectáculo. Eso sucedió nuevamente este año, con muchas jugadoras obteniendo un solo título, pero sin sentido de un tema dominante. Con la especialización en pista de tierra batida como cosa del pasado, la competición en todos los ámbitos puede abrir la puerta de par en par, y eso se ha demostrado una y otra vez este siglo. Vale la pena recordar que en algunos años en particular, la tierra batida seguirá lanzándote sorpresas, así de simple.

Nguyen: Nadie vio a Krejcikova ganar Roland Garros al comienzo de la temporada de tierra, pero fuera de eso...¿Fueron los resultados de la temporada realmente tan sorprendentes? La campeona del Abierto de Francia de 2019, Ashleigh Barty, siguió ganando en tierra batida hasta que su cuerpo simplemente se negó a cooperar más, Aryna Sabalenka descubrió cómo jugar su estilo de tenis de potencia en tierra batida e Iga Swiatek hizo cosas con Iga Swiatek. De hecho, diría que hubo una consistencia notable entre las jugadoras destacadas de la temporada de tierra, hasta Krejcikova. Su ascenso de nueve meses ha sido asombroso, pero fue a París como una de las jugadoras más destacadas en tierra esta temporada y fue la jugadora no cabeza de serie mejor clasificada.

Hubo muchos partidos emocionantes durante la temporada de tierra batida de este año. ¿Cuál es más memorable tuyo?

Macpherson: Es una máxima del tenis que los mejores partidos rara vez son los que esperas. La derrota de Tamara Zidansek en cuartos de final en tiempo extra sobre Paula Badosa en Roland Garros demostró que, si bien su sección del cuadro había perdido sus nombres de estrellas, ciertamente no había perdido un tenis de calidad. Jil Teichmann rugiendo de seis puntos de partido contra Elina Svitolina en Madrid fue una de las remontadas del año. Pero fue un cuartos de final en Parma lo que me tomó por sorpresa, y luego me enganchó. Wang Qiang y Petra Martic habían entrado en la temporada de tierra batida en malas rachas, pero la calidad de su fíisico y sus tiros se demostraron en el La victoria por 7-6 (4), 3-6, 7-5 fue un recordatorio de lo que realmente importa en este deporte.

Wang Qiang triumphs in three-hour shot-making spectacular over Martic: Parma Highlights

2021 Parma

Juzwiak: Llegué al día de la semifinal de Roland Garros pensando que Krejcikova tendría una ligera ventaja sobre Maria Sakkari, ya que lideró su cara a cara 2-0 y mostró una forma más consistente en la tierra, salvo la impresionante victoria de Sakkari sobre Iga Swiatek. en la ronda anterior. Pero no estaba preparado para el maratón de 3 horas y 18 minutos, que contó con numerosos cambios entre las rachas ganadoras, desde el primer set hasta el último. Después de que Krejcikova salvó una pelota partido en el 5-3 en el tercer set al derribar un revés ganador en el aire, no estaba seguro de cómo se recuperaría Sakkari. Para su crédito, se manejó maravillosamente hasta el final y perdió por el más mínimo margen. Fue impredecible y emocionante, y con lo más en juego: justo lo que estamos buscando en ese momento de un Grand Slam.

Nguyen: Tres me vienen a la mente por diferentes razones: el desmantelamiento 6-0, 6-0 de Iga Swiatek sobre Karolina Pliskova en la final de Roma fue una muestra impresionante de cuán dominante puede ser Swiatek en la superficie. Paula Badosa y Ana Bogdan lucharon en, para mí,  el partido de más alta calidad en Roland Garros, con Badosa salvando puntos de partido para ganar 2-6, 7-6 (4), 6-4 en la tercera ronda. Fue una exhibición fantástica de tenis. Pero quizás el partido más emocionante para mí fue la victoria de Krejcikova para salvar puntos de partido contra Sakkari en las semifinales del Abierto de Francia. Las etapas finales del tercer set fueron una exhibición fascinante de dos jugadoras tratando de no parpadear en el momento más importante de sus carreras. Podías sentir lo que estaba en juego y sentir empatía y apoyo para que ambas mujeres superaran la línea.

Estamos en la temporada de hierba. ¿Quién es la jugadora sorpresa al que debemos vigilar?

Macpherson: Veronika Kudermetova ha tenido un gran avance en el escenario desde hace algún tiempo. El récord de la rusa 2021 se encuentra actualmente en 26-13, que incluye la final de Abu Dhabi al comienzo de la temporada y un título inaugural en Charleston en abril. Perdió una oportunidad en Roland Garros, desperdiciando dos puntos de partido y una ventaja de 5-1 en el tercer set ante Katerina Siniakova en la tercera ronda, algo de lo que estaba consciente cuando inicialmente no pudo cerrar a Karolina Muchova en Berlín esta semana. Pero Kudermetova está en una curva de aprendizaje empinada. Ella se recuperó para derrotar a Muchova en tres. Y lo más importante, su conjunto de habilidades es ideal para la hierba. El juego de Kudermetova se basa en un servicio formidable, y está feliz de llegar a la red en cada oportunidad. Ella también tiene pedigrí en hierba, habiendo alcanzado los cuartos de final de s-Hertogenbosch de 2018 en su primer cuadro principal en la superficie, y fue uno mejor a las semifinales el año siguiente.

Juzwiak: Elije un número, ¿cualquier número? Pase lo que pase, alguien nos sorprenderá a todos en Wimbledon, o incluso antes. Personalmente, tengo curiosidad por ver cómo le va a Katerina Siniakova ahora que su compañera de dobles Krejcikova ha ganado uno de los eventos de la joya de la corona en individuales. Siniakova nunca lo ha hecho particularmente bien en hierba a nivel del circuito, pero demostró un entusiasmo ilimitado durante la final de dobles de Roland Garros, donde lanzó una volea espectacular para ayudar a su compañera de equipo, a veces aturdida (por razones obvias). Siniakova llegó al número 31 del mundo en individuales en 2018 después de algunas sorpresas clave de las mejores jugadoras, y podría haber más por venir. Como ella misma dijo después de la final de dobles, “creo que el cuadro femenino está abierto, que ahora no hay una jugadora realmente fuerte que siga ganando todos los torneos”. Siniakova es sin duda alguien que puede volver a atravesar esas puertas abiertas.

Nguyen: Tengo curiosidad por ver cómo le va a Iga Swiatek en hierba. Es campeona junior en el All England Club, pero está jugando su segundo cuadro principal y todavía persigue su primera victoria. A pesar de su éxito como junior, la joven de 20 años dice que nunca se sintió completamente cómoda en la hierba y que su título junior fue el resultado de ser físicamente más fuerte que el cuadro e hipermotivada después de perder en las semifinales junior de Roland Garros desde pelotas de partido. Puede que no se sienta segura en el hierba, pero eso no significa que no pueda ganar en él.


¿Qué historia potencial de la hierba te emociona más?

Macpherson: Después de Roland Garros, no parece prudente señalar una historia específica que se desarrolle de manera confiable como se esperaba. Pero eso es exactamente lo emocionante de esto. ¿Qué efecto tendrá el swing de hierba corto en la preparación de las jugadoras? La semana extra antes de Roland Garros resultó inmensamente significativa. Tres de las cuartofinalistas  (Barbora Krejcikova, Coco Gauff, Paula Badosa) ganaron títulos en esa quincena, mientras que por el contrario otros dos (Maria Sakkari, Elena Rybakina) hablaron de aprovechar la oportunidad para recargar energías fuera de la pista. ¿Qué importancia tendrá la experiencia previa en las pistas de hierba, particularmente a la luz de la temporada 2019 cancelada, lo que significa que un número significativo de jugadoras en las posiciones altas de la clasificación tienen poco de ella? ¿Quién prestará atención al mensaje de la campeona de Roland Garros, Barbora Krejcikova, al vestuario: que si ella puede hacerlo, ellos también pueden hacerlo? La emoción está en no saber lo que nos espera.

Juzwiak: Las historias nos llegarán rápidas e intensas durante las tres semanas y media restantes de la temporada de la pista de hierba,  pero en la que estoy pensando más ahora es si una de las jugadoras más jóvenes puede emerger como un campeona. Los veteranos han tendido a profundizar en las últimas dos temporadas en pistas de hierba, particularmente en Wimbledon, incluso cuando los papeles predijeron lo contrario. Angelique Kerber dejó atrás una temporada 2017 mediocre para imponerse en SW19 en 2018, mientras que la expresión del rostro de Simona Halep al final de la final de Wimbledon 2019 demostró que estaba tan sorprendida como cualquiera de que el título fuera suyo. Cada vez más, parece que una gran clave para ganar en hierba es, de hecho, aprender de las repeticiones anuales en la superficie. Esta vez, esas repeticiones deben llegar inmediatamente después de una larga sequía. Con todas en el mismo barco, tal vez este sea el año en el que un fenómeno brille al final del mes en el césped.

Nguyen: Espero con ansias algunos debuts notables en el cuadro principal, a saber, para Krejcikova y Elena Rybakina. Obviamente, ambas están jugando un gran tenis y tienen juegos que deberían funcionar bien en hierba, con las astucia de Krejcikova y la potencia suave de Rybakina. El problema principal es si pueden hacer la transición a los rebotes bajos y, en general, sentirse seguras en la superficie. El mismo razonamiento se aplica a las jugadoras jóvenes que todavía buscan sus primeras victorias en el cuadro principal, como Swiatek, Bianca Andreescu, Marta Kostyuk (que también debuta en el cuadro principal) y Jessica Pegula.