La cabeza de serie número 9, Petra Kvitova, llegó a los cuartos de final por sexta vez en su carrera en el Mutua Madrid Open con una victoria por 6-3, 4-6, 6-4 sobre Veronika Kudermetova, mientras que la cabeza de serie número 8, Belinda Bencic, pasó a octavos de final después de una lesión obligó a Ons Jabeur a retirarse perdiendo 7-6 (2), 4-3.

Kvitova ha ganado en Madrid más veces que cualquier otra mujer, habiendo levantado el trofeo en 2011, 2015 y 2018. Su comodidad en la Caja Mágica fue evidente a través de un primer set limpio en el que la checa concedió solo seis puntos por detrás del servicio, y nunca se enfrentó a un punto de break. Después de capturar el servicio de Kudermetova en el segundo juego, Kvitova nunca pareció perder su ventaja.

Aunque Kvitova falló un punto de break para tomar un control similar temprano del segundo set, el patrón continuó. La dos veces campeona de Wimbledon perdió tres puntos en sus primeros cuatro juegos de servicio, mientras ponía repetidamente a Kudermetova bajo presión. Cuando Kvitova golpeó  su mejor ganador del partido para alcanzar el doble punto de break en 4-4, parecía casi en casa y segura.

Pero Kudermetova se ha estado acostumbrando a ganar en 2021. Sus 22 victorias en partidos son superadas solo por las 23 de la número 1 del mundo Ashleigh Barty, y su año se destacó por un primer título de individuales en Charleston el mes pasado. Kudermetova demostró sus instintos ganadores con su fuerte servicio para salir de ese juego.

En lugar de servir para el partido, Kvitova tuvo que servir para permanecer en el set y respondió con su primer juego de servicio suelto del día. Cuatro errores de derecha más tarde, y la pareja estaba de repente en un tercer set.

Kudermetova, con el impulso por primera vez, tuvo la primera oportunidad de break para subir 2-0. Pero la rusa anotó un revés y Kvitova volvió a tomar el control. Un brillante resto de evés allanó el camino para un descanso en el próximo juego.

El tramo final no fue del todo fácil para Kvitova, que tuvo que salvar dos puntos de break en el sexto juego del set decisivo y remontar 0-30 en contra para sacar el partido. Pero estuvo a la altura de las circunstancias en ambas ocasiones, y después de dos horas y un minuto selló la victoria con su séptimo ace. El siguiente será un gran choque de cuartos de final contra Barty o la cabeza de serie  número 14, Iga Swiatek.

Los resultados de Bencic en tierra batida aún tienen que igualar sus logros en otras superficies, pero la jugadora suiza tiende a encontrar su forma en ciertos torneos. Dos de los cuatro cuartos de final de tierra batida de su carrera han llegado ahora en Madrid, donde fue semifinalista en 2019 (los otros dos fueron en Charleston).

Desafortunadamente, el primer encuentro de alta calidad entre Bencic y Jabeur se vio truncado después de que la tunecina se detuvo mientras perseguía un golpe de derecha en el 3-3 en el segundo set. Después de un tiempo de evaluación médica, Jabeur reanudó el juego, pero dos puntos más tarde no pudo continuar.

En un apretado primer set, Jabeur había impresionado con algunos golpes de derecha maravillosos y había avanzado al doble punto de set con el servicio de Bencic en 5-4. Pero Bencic salvó a ambos con ganadores audaces y dominó el siguiente desempate con un juego limpio y agresivo para tomar la delantera. A continuación, se enfrentará a la wildcard Paula Badosa o a la jugadora de la previa Anastasija Sevastova.

Kvitova squeezes past Kudermetova in 3 sets to reach Madrid QFs: Highlights

2021 Madrid