La única mujer de las Américas que actualmente posee una insignia de oro como juez de silla, la posición de Paula Vieira Souza en el pináculo del arbitraje internacional de tenis es histórica en más de un sentido.

Su promoción a la certificación más alta que un árbitro de silla puede ganar en 2018, convirtiéndola en la primera mujer de América Latina en obtener este estatus, fue la culminación de un viaje que llevó a la brasileña de 38 años por todo el mundo, pero que comenzó a solo unos pasos de su puerta en Porto Alegre.

“El tenis, en muchos sentidos, ha sido toda mi vida. Comencé a jugar cuando tenía 10 años en un club de tenis a dos cuadras de mi casa y todavía voy allí ahora ”, dijo.

“A los 16 años, ya sabía que mi talento tenístico se utilizaría mejor en otras áreas, ya que nunca me gustó competir, solo para jugar y disfrutar. Creo que también se debió a mi personalidad. Me gusta ser amable y amable con todos, y cuando salí a la pista como jugadora, fue como, 'Tengo que ganar un partido y la otra persona tiene que perder por eso'. Entonces, para mí fue , 'No. ¡No me gusta este sentimiento! "

"Vi oportunidades en eventos nacionales, eventos en mi ciudad, y la gente de la federación local que me conocía era como," Paula, ¿te gustaría intentar arbitrar? "... Entonces dije:" ¿Por qué no? "

"En este momento, nunca estaba soñando, 'Oh, realmente quiero convertirme en una juez de silla', pero estaba allí. La oportunidad estaba allí".

A los 17 años en 1999, se matriculó en una escuela nacional de tenis en su ciudad natal de Porto Alegre, y su camino hacia la WTA comenzó poco después.

Su carrera inicial la llevó por toda la región: obtuvo su insignia blanca, la primera certificación en arbitraje internacional, en una escuela de la ITF Nivel 2 en Buenos Aires, Argentina en 2004, llevándola a eventos de la ITF en otros lugares de Brasil y México, y su insignia de bronce dos años después en una escuela de Nivel 3 en São Paulo.

Posteriormente, el departamento de arbitraje de la WTA notó su trabajo en el área, y fue invitada a unirse al programa de desarrollo de la gira como un talento prometedor de América Latina, que en ese momento tenía pocas mujeres árbitro.

 

Foto por NJTL Bronx Open

“Cuando comencé, éramos tres: yo, la [actual supervisora ​​de la WTA] Cristina Romero de México, ella era una insignia de plata [juez de silla], y había otra insignia de bronce de Argentina. Cristina, ella comenzó mucho antes que nosotras ... así que en América Latina, casi crecí sola en el arbitraje, lo que no fue fácil ", dijo.

“Ahora, las chicas en América Latina, me tienen a mí. Estamos cerca, especialmente porque muchos de ellas son de Brasil. Hablamos el mismo idioma, por lo que esto les ayuda mucho ... Quiero darles la misma oportunidad que me dieron hace años, y proporcionar la ayuda y el apoyo similares que recibí de los árbitros que ahora son mis colegas en el equipo de la WTA.

"Soy mentor de una insignia de bronce durante todo el año, la apoyo y le ayudo a desarrollar sus habilidades, además de ser una evaluadora de jueces de silla más jóvenes y futuros durante los torneos. [El programa de desarrollo de la WTA] es un programa que está creciendo año tras  año, y ahora creo que es muy, muy bueno.

"Creo que la cantidad de árbitros en todo el mundo, especialmente en América Latina, es mucho mejor de lo que era incluso hace 10 años".

Y en los últimos meses, ese grupo en particular acogió con beneplácito una nueva incorporación, aunque es posible que este aún no esté lista para la escuela de árbitros, sino solo porque ella se sienta en un tipo diferente de silla.

“Cuando descubrí que estaba embarazada, fui a Canadá, a Washington, D.C. y durante el swing estadounidense [en 2018], no muchos lo sabían. Tardé 12 semanas decirle a otros que no están en nuestro equipo. Tuve un buen embarazo. Fui a China estaba de cinco meses, y nadie se dio cuenta ", dijo Vieira Souza con una sonrisa," Creo que nadie se dio cuenta hasta que estuve con un bebé en mis brazos y la gente estaba como , '¿Cuando pasó esto? ¿Es tuya? "Y yo dije:" Sí, ¡estoy bastante segura de que es mía! "

En marzo pasado, Vieira Souza y su esposo, Fabio Souza, quien también es un árbitro internacional de Brasil, dieron la bienvenida a su primer bebé, una niña que se llama  Bethania. Como resultado, pasó gran parte de la primera mitad de la temporada apartada de las pisas por baja de maternidad, lo que en sí mismo fue una adaptación.

"Esta fue la primera vez en mi vida, desde que tenía 20 años, que pasé tanto tiempo en casa", dijo. "Era un mundo nuevo para mí. Desde que tenía 17, 18, viajaba. Obtuve mi insignia blanca en 2004, y desde ese momento, nunca me detuve.

“Tienes un bebé y es como, 'Ok, tengo un bebé', pero me costó algunas semanas entender realmente lo que estaba sucediendo. Todo cambia. Pasé dos meses en casa con ella, y luego estaba haciendo mi calendario, y pensé: Necesito trabajar. Necesito ser yo mismo otra vez ".

"Ella es lo más importante, todavía lo es, pero necesitaba hacer algo por mí misma. Estaba como,necesito esto. Necesito estar en la pista por unas horas. Echo de menos estar en la pista. Creo que es el único lugar al que pertenezco, el lugar donde estuve todo el tiempo, que nunca me perdí menos un mes cada año para estar en casa durante las vacaciones ". Eso fue todo".

 

Foto por Bruce Adler/NJTL Bronx Open

Entonces, cuando regresó a la WTA para el Nature Valley Open en Nottingham en junio pasado, Vieira Souza se unió a un club exclusivo: las madres dedicadas al tenis.

Ella es una de las tres primeras de las principales árbitros internacionales junto con Louise Azemar Engzell y Eva Asderaki-Moore, quienes son miembros del equipo de árbitros de la ITF y trabajan principalmente en sus eventos de Grand Slam, Fed Cup y Davis Cup. 

"Estamos en contacto. Cuando estaba en casa, se acercaron para ver cómo estaba, cómo me sentía. Estaban felices por mí ", continuó.

"Me gusta hablar de esto con las otras árbitro. Esta es la vida que estoy viviendo. Estoy en la gira. Nadie dijo: 'Paula, tienes que volver'. Esa fue completamente mi elección. Esta es la vida que conozco, esta es la vida que me gusta, y mi hija tiene que ser parte de esto.

"Creo que ha sido completamente posible para mí y para el bebé que tengo hacer lo que he estado haciendo. Ella viajó con nosotros a ocho eventos de la WTA y dos Grand Slams el año pasado. Casi todos los meses de su vida así que lejos, ella está en eventos de tenis. Afortunadamente, es una bebé tranquila y fácil. No llora en absoluto. Se lleva bien con todos.

"Muchos bebés tienen una rutina y necesitan una rutina ... vamos a diferentes hoteles, diferentes lugares cada semana, y a ella no le importa. Creo que nació para los padres que tiene".

En su rol actual como parte del equipo de jueces de silla de la WTA, Vieira Souza trabaja en eventos WTA Premier e internacionales, así como en eventos selectos de los  WTA 125 Series y dos Grand Slams por año, durante lo que generalmente equivale a 25 semanas fuera de casa anualmente. .

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Desde los rigores de los viajes internacionales, hasta estar en la pista para múltiples partidos en un día determinado en un torneo y completar tareas administrativas fuera de la pista, el arbitraje de élite es un acto de equilibrio por sí solo para la mayoría de los árbitros.

Agregar las necesidades de un bebé lo hace aún más delicado, y Vieira Souza y su esposo han agregado a su propia madre a su grupo de viaje para ayudar durante sus semanas de gira.

 

Foto por Jorge Martinez/Abierto GNP Seguros

Para estar en la pista para dos, tres, cuatro horas tal vez, necesito concentrarme allí. Necesito estar allí ”, dijo Vieira Souza.

"No puedo estar allí y pensar en cómo está mi bebé fuera de la pista, o con quién está ... A veces, paso todo el día en el evento, pero ella está cerca". Depende del día, depende del horario que tengo, depende del torneo en el que estoy. Tengo que adaptarme semana tras semana.

"Tienes muchas cosas en las que vas a pensar todo el tiempo, pero creo que todas las mamás tienen esto en algún momento". Entonces, con mi madre, con mi esposo, me considero muy afortunada de tener una familia y colegas que entienden mi trabajo, y también de tener la posibilidad de continuar un trabajo que amo”.

Y en última instancia, al igual que ya estaba haciendo por sus compañeras, espera que otras mujeres que la siguen la vean como un ejemplo.

"En la gira, somos una especie de familia entre nosotros y, a menudo, pasamos más tiempo juntos que con nuestra" familia real "", dijo.

"Muchos de mis colegas buscan a Bethania en su tiempo libre para jugar con ella y hay muchas" tías "a nuestro alrededor. Ella parece disfrutar jugar y quedarse con todos ellos. Soy una persona con suerte.

"Hay [mujeres árbitro] que no quieren tener hijos, y esa es completamente su elección, pero hay otras que sí, que sé que les gustaría tener un hijo algún día". No es todo siempre de color de rosa y es agotador ... pero es agradable estar de gira con Bethania semana tras semana para demostrar que es posible.

"Creo que es completamente posible, pero siendo madre, solo tú sabes lo que puedes hacer. Hay mamás que están haciendo mucho más que yo ... pero para mí, solo quiero demostrar que puedes tener un hijo y continuar esta increíble carrera de ser un árbitro de tenis ".

 

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