Mucho antes de que Novak Djokovic y Maria Sharapova se convirtieran en íconos deportivos mundiales, tuvieron un trascendental primer encuentro en el desierto de California.

Y en un amplio chat en Instagram Live el martes por la tarde que se sumergió profundamente en sus vidas dentro y fuera de la pista, los dos grandes de todos los tiempos revelaron la historia de cómo se conocieron por primera vez.

"Yo era joven y tú eras joven, mucho antes de que tuvieras títulos de Grand Slam ... y jugamos esta pequeña exhibición en Indian Wells", recordó Sharapova.

"Creo que estábamos jugando dobles mixtos uno contra el otro, y tu dijiste que que si ganaba, tendría que pagar la cena, y yo dije: 'Bien, ¿quién es este niño?'

"Y ganaste y dijiste: 'Cenamos. Esta noche. Vamos al japonés', y yo dije: '¿Hablas en serio? ¿Tú y yo? ¿Vamos a cenar? ¿Esta noche?'

"¡Así lo hicimos! Sacaste esta vieja cámara Kodak y le pediste al camarero que nos hiciese una foto, y yo dije: 'Esto parece que me subasté para esta cena', ¡y aquí estamos! No recuerdo nada sobre con quién jugamos, pero recuerdo esta cena y esa vieja cámara".

Aunque Djokovic confirmó que el recuerdo de Sharapova era cierto, esa famosa foto seguirá siendo una leyenda urbana: más tarde, reveló que perdió la cámara.

 

Tras el anuncio del retiro de Sharapova en febrero, Djokovic elogió a la cinco veces campeona en Twitter, calificándola de "jugadora increíble" y "humana increíble".

Tomando preguntas de él en un estilo de entrevista simulada, la rusa habló sobre lo que espera hacer en su vida después del tenis, destacando sus intereses en arquitectura, salud y bienestar, desarrollando instalaciones deportivas y arte.

"Parte de todo este nuevo 'retiro', lo que sea que realmente sea, es explorar, tener el tiempo y dedicar el tiempo y trabajar en el futuro", dijo.

"Creo que una de las cosas que aprendí y quité del capítulo 1.0, es que me costó muchos años construir los cimientos, el terreno y los fundamentos, y eso tardó años desde que ambos éramos muy jóvenes".

"Día tras día, se hace sin nadie, sin público, sin personas, sin reconocimiento. Aunque una gran parte de mí está lista para ir, lista para trabajar y lista para lograr cosas nuevas, también sé que yo" Soy un poco nueva y lo que sea que haya configurado hasta ahora mientras jugaba, mucho de eso llevará tiempo para desarrollarse".

 

Actualmente en cuarentena con sus padres en casa, Sharapova reflexionó sobre cómo tomó la decisión de retirarse y cómo los primeros meses de su vida después del tenis se han modificado debido al estado actual de los asuntos mundiales.

"Para ser honesta, fui muy terca en los últimos años con mi cuerpo ... luché mucho con él porque seguía pensando que sería un obstáculo que podría superar y podría mejorar", dijo.

"Ha sido un alivio de transición que ya no estoy pasando mi cuerpo por eso ... Hay algunas cosas que aún forman parte de mí que llevo a cabo en esta transición, y algunas de ellas estoy lista para dejarlas ir.

"Mi padre me dijo: '¿No quieres salir a la pista y golpear algunas pelotas?' Y yo dije, 'No ... ¡No, no!' Anoche, fui al sótano y fui en la bicicleta estática a una frecuencia cardíaca de 172, y me pregunto: "¿Por qué? ¿Por qué hago esto?

"Estaba lista  para la transición y creo que establecí una base realmente buena para mí ... Diría que la transición es diferente de lo que pensé que sería debido a lo que todos enfrentamos en el entorno actual".

Las preguntas enviadas por los fans para los campeones incluyeron un análisis serio de la superpoder querrían, para Sharapova, es invisibilidad, y por qué, en última instancia, la rusa dijo que la sesión de recuperación integral fue como estar de vuelta en la gira.

"Sentí que salí del retiro por una hora".

 

 

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