Bienvenido a  Recordando la Hierba, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de hierba de los últimos cinco años. Nuestra retrospectiva comienza en Birmingham para contar algunos de los mejores partidos de las ediciones recientes del Nature Valley Classic. A partir de 2015, volvemos al choque de cuartos de final entre la futura campeona de Wimbledon, Simona Halep, y la estrella francesa Kristina Mladenovic.

CÓMO LLEGARON AQUÍ: la temporada 2015 vio cómo la tradición se expandía o retrocedía, dependiendo de cómo elijas mirar las cosas. Si bien el calendario ganó una semana adicional de tenis en la pista de hierba, se produjo a expensas del típico descanso de dos semanas entre Roland Garros y Wimbledon, un reconocimiento a los crecientes rigores requeridos de las jugadoras que hacen la transición de la terre battue a SW19.

Simona Halep optó por preocuparse por la brecha cada vez mayor y jugar el torneo en Birmingham por primera vez en su carrera, habiéndose preparado típicamente para Wimbledon en 's-Hertogenbosch. Halep seguramente pretendía reiniciar su impulso de primavera que se había detenido en París. La rumana estaba en lo más alto al final del Sunshine Swing, ganando tanto el Dubai Duty Free Tennis Championships como el BNP Paribas Open, este último fue su primer título obligatorio Premier, y empujó a la eventual campeona del Miami Open Serena Williams a tres extenuantes sets en la siguiente quincena

Semifinalista en el Porsche Tennis Grand Prix y el Internazionali BNL d'Italia aparentemente la preparó para Roland Garros, donde había terminado subcampeona un año antes, pero una derrota en la segunda ronda ante una en forma Mirjana Lucic-Baroni, su segunda gran derrota ante la veterana croata en los últimos tres, llevó su temporada de tierra batida a una conclusión decepcionante. La mejor cabeza de serie en Birmingham, hizo un trabajo rápido con sus oponentes iniciales, al superar a Naomi Broady y Klara Koukalova, las favoritas de su ciudad natal, para alcanzar su octavo cuartos de final de temporada, y aunque la hierba no era su servicio más cómodo, podía presumir de un currículum creciente que incluyó un título en 's-Hertogenbosch y una carrera a las semifinales de Wimbledon en 2014.

 

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En cuartos de final la esperaba Kristina Mladenovic, una talentosa joven francesa que había derrotado a la rumana en su único encuentro previo en París bajo techo en 2014. Una ex campeona junior del Abierto de Francia, Mladenovic se elevó por primera vez al Top 40 en 2013, el año en que obtuvo su primera victoria en el Top 3 sobre Petra Kvitova en ese mismo evento bajo techo, y volvió a cosechar éxito al derrotar a la No.6 del mundo Eugenie Bouchard en camino a la tercera ronda de su torneo principal en casa. Su transición a la hierba fue más suave que en años anteriores después de alcanzar los cuartos de final en 's-Hertogenbosch, donde perdió por poco ante su buena amiga Belinda Bencic, aunque la ex finalista junior de Wimbledon aclaró que estos resultados fueron el trabajo de algunas temporadas.

"Siempre me gustó jugar en hierba", dijo esa semana. "Recuerdo haber jugado muy bien en 's-Hertogenbosch, pero perdí un partido muy cerrado en tres sets contra CoCo Vandeweghe, quien ganó el torneo. Así que pensé,' Está bien, esto no es tan mal'. Luego llegué a Wimbledon y perdí la primera ronda contra Zarina Diyas, quien luego tuvo una gran carrera en la segunda semana, así que fue como, 'Tal vez un poco de mala suerte. Lo intentaré el próximo año nuevamente' ".

Su carrera en Birmingham fue aún más impresionante, con victorias sobre Alison Riske, otra sorpresa sobre Bouchard y una victoria directa sobre Barbora Strycova, futura semifinalista de Wimbledon.

 

Birmingham: Mladenovic vs Halep

LO QUE PASÓ: donde Mladenovic superó a Halep en dos sets en pista dura, la rumana aparentemente tuvo la ventaja de comenzar su choque en la pista de hierba, superando el primer set sin enfrentarse a un punto de break en el servicio.

El segundo set encontró a Halep bajo presión del juego de toda la pista de  Mladenovic, uno que se había convertido en foco total  después de un primer set poco impresionante. Pasando a una ventaja de 5-0, sobrevivió a un dramático juego final que requirió cuatro puntos de set para igualar el partido.

Lo que siguió en el decisivo fue que las dos mujeres estaban en su mejor momento. Aunque la francesa se adelantó en el octavo juego, Halep rompió cuando Mladenovic intentó servir para el partido, forzando finalmente un tiebreak.

Una muerte súbita igualmente tensa cambió en los últimos tres puntos, con Mladenovic aumentando su agresión y asegurando la victoria por 2-6, 6-0, 7-6 (4) con un último golpe de derecha a la línea.

 

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LO QUE DIJERON: Para Mladenovic, su primera victoria en el Top 5 fuera del torneo de París bajo techo fue uno para celebrar.

"Estoy muy feliz ahora con cómo logré ganar el partido", dijo ala prensa después del partido. "Hubo muchos altibajos, pero este es un partido de tenis. También es lo mágico del juego en la pista de hierba".

"Estoy contenta con la forma en que jugué el segundo set, porque no estoy segura de que haya tenido muchos sets 0-6. Pero luego tuve que volver a centrarme y continuar, porque obviamente es una competidora muy dura, y seguro ella no me daría este juego fácil.

"Esperaba un tercer set muy difícil, y al final, espero para el público que haya sido un tercer set muy bueno".

El público y los periodistas asistentes quedaron cautivados por el estilo único y la variedad implacable de Mladenovic, centrándose en un solo golpe en particular.

 

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"¿Realmente jugué tantas dejadas?" le preguntó a un periodista: "Porque todos me están hablando de mis dejadas.

"Es cierto que tal vez sea inusual que la gente los vea, pero eso es algo sobre mi juego. No es tan fácil en el tenis femenino porque todos juegan un juego muy sólido, profundo y rápido, pero como probablemente saben, yo también soy una gran jugadora de dobles.

"He estado trabajando en cosas, tratando de traer algo nuevo para sorprender a las jugadoras.Me encantan las voleas, las dejadas, pero no es tan fácil, así que realmente estoy tratando de usarlo en los momentos correctos para poder ganar el punto. "Me alegra que a la gente le guste, que sea diferente. Funciona para mí".

Para Halep, fue una derrota decepcionante, una que probablemente agravó las derrotas sufridas solo unas semanas antes en París.

"En tierra batida  tenía presión y no podía soportarlo", admitió. "Jugué mal y no podía sentirme relajada la pista. Eso fue algo malo".

 

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QUÉ SIGNIFICÓ: La presión siguió a Halep, quien anunció una separación con el ex entrenador Victor Ionita después de Birmingham, al All England Club, donde sufrió otra derrota en tres sets, esta vez ante una inspirada Jana Cepelova.

Pronto se reagrupó para el swing de pista dura de verano de Estados Unidos, con el entrenador Darren Cahill ahora al timón. Comenzó el US Open Series con una primera final en la Rogers Cup y continuó ese impulso en el Western & Southern Open, vengando la derrota ante Mladenovic en el camino a la final, donde cayó ante la número uno del mundo Serena Williams.

Halep conquistaría Williams y las pista de hierba de una sola vez en 2019, sorprendiendo a la 23 veces campeona de Grand Slam en Wimbledon el verano pasado por su segundo título de Grand Slam.

En cuanto a Mladenovic, la francesa continuó durante todo el verano, cayendo justo antes de la segunda semana en Wimbledon y logrando sus primeros cuartos de final de Grand Slam en el US Open, derrotando a Ekaterina Makarova en un emocionante partido nocturno en el Arthur Ashe Stadium con más golpes audaces, incluyendo un tweener especialmente sobresaliente.

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