Bienvenido a las Crónicas de Tierra Batida, donde wtatennis.com repasará algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. A continuación de Charleston está la emocionante victoria de cuartos de final de Sloane Stephens sobre Daria Kasatkina en 2016, en la que la estadounidense salvó una pelota de partido en el camino hacia el título.

Rebobinando Charleston:
2015: Angelique Kerber d. Madison Keys, final

CÓMO LLEGARON: El partido de cuartos de final entre Sloane Stephens, número 7, y Daria Kasatkina, número 14, en el Volvo Car Open fue un enfrentamiento entre una jugadora en resurgimiento y otra en ascenso.

A principios de 2016, Stephens ya había ganado dos títulos, en Auckland y Acapluco, en los primeros tres meses de la temporada. Después de haber bajado fuera de la posición de cabeza de serie en Grand Slams y tan baja como la No. 45 del mundo en 2015, los resultados de principios de temporada de Stephens la vieron llegar a Charleston al No. 22 del mundo.

La estadounidense, que ganó su primer título de la WTA en suelo estadounidense el verano anterior en Washington, DC, tenía un registro de 1-5 en su carrera en el cuadro principal en Charleston antes de llegar al torneo de 2016. Sin embargo, tomó su impulso en Carolina del Sur después de un bye en la primera ronda al vencer a Danka Kovinic y Daria Gavrilova sin perder un set para llegar a cuartos de final.

Kasatkina, que durante mucho tiempo estuvo en casa sobre tierra batida como ex campeona junior del Abierto de Francia, estaba en medio de un sueño adolescente para comenzar su temporada, logrando su primera victoria en el Top 10 contra Venus Williams en Auckland; llegando a la tercera ronda del Abierto de Australia en su debut; y llegar a las semifinales en San Petersburgo y los cuartos de final en su primer evento Premier Mandatory en Indian Wells.

Al hacer su debut en el torneo como la jugadora más joven en el cuadro, la rusa perdió solo nueve juegos en sus primeros tres partidos en la tierra batida verde de Charleston, venciendo a Zheng Saisai, Ana Konjuh y Louisa Chirico para establecer un primer encuentro con Stephens.

LO QUE PASÓ: La estadounidense salió disparada y ganó el primer set en menos de media hora. Kasatkina nunca mantuvo el servicio en el primer set, entrando solo el 47% de sus primeros servicios, mientras que Stephens dominó.

Con su servicio roto solo una vez, la a vez, la estadounidense consiguió el 71% de sus primeros servicios y ganó los últimos cuatro juegos para conseguir la delantera.

 

Foto por Photo by Volvo Car Open/Arielle Simmons Photography

Sin embargo, en el segundo set, Kasatkina  estuvo presionada en el servicio, pero nunca lo perdió. La adolescente salvó siete puntos de break en el set del medio, comenzando con uno en el juego de apertura, antes de dejar de lado cinco en un séptimo juego crucial.

Kasatkina escapó de un hoyo de 0-40, y salvó otras dos oportunidades de break, para mantener su ventaja en 4-3, y ninguna de las mujeres perdió el servicio hasta que Stephens le acercó a la línea en el juego final.

Al no haber tenido un punto de break en el set completo de 68 minutos, la cabeza de serie No. 14 finalmente tuvo tres oportunidades en el servicio de Stephens en el juego, y envió el partido a un decisivo.

 

Charleston: Stephens vs. Kasatkina

En el set final, Stephens fue la primer en romper, y avanzó 3-2 en las etapas intermedias del set. Sin embargo, Kasatkina se recuperó, igualando a 3-3, y mantuvo su liderazgo en los siguientes juegos. La cabeza de serie No.14 salvó dos puntos de break en 4-4, y se ganó una pelota de partido remontando en el próximo juego con 30-40.

No obstante, la estadounidense encontró su mejor nivel cuando más importaba, y no solo salvó la pelota de partido, sino que llegó cerca de la victor

La cabeza de serie No.7 ganó los últimos 10 puntos, rompiendo y aferrándose en blanco. para finalmente sellar su lugar en las semifinales, 6-1, 5-7, 7-5.

LO QUE DIJERON: Al concluir el choque de casi dos horas y media, Stephens dijo a los periodistas que había poco que diferenciase a las dos jugadoras, pero que pudo encontrar otro equipo en los últimos tres juegos.

"Estuve jugando, peleando todo el tiempo, y jugué algunos juegos realmente sólidos", dijo Stephens.

"Simplemente estaba jugando su juego. Estaba siendo agresiva. Estaba tratando de controlar la pista. Golpea muchas pelotas hacia atrás. Quiero decir que es una gran jugadora, así que creo que estaba haciendo obviamente lo que su entrenador probablemente le dijo que hiciera y fue un partido difícil.

"Sabía lo que tenía que hacer. Necesitaba entrar en la pista y ser un poco más agresiva y creo que comencé a hacerlo hacia el final del segundo set. Cuando llegó el momento, pude ser amable de golpear mi camino ".

La dramática victoria le valió a Stephens una tercera victoria consecutiva en Charleston, algo que nunca antes había logrado: después de ganar dos partidos para clasificarse en 2011, perdió en la primera ronda.

"Al comienzo de la semana pensé, 'Dios mío. No sé qué va a pasar'. Estaba realmente nerviosa, porque obviamente al entrar aquí no me ha ido bien aquí ", dijo. "Así que creo que tenía más ansiedad y nerviosismo por estar aquí.

"Simplemente me da confianza, incluso para el próximo año, poder regresar y saber que he ganado tres partidos seguidos aquí y he podido recuperar el equilibrio. Y solo tengo algunas buenas experiencias en la pista aquí. Creo eso es realmente importante".

QUÉ SIGNIFICÓ: Stephens venció a la primera y reinante campeona del Abierto de Australia Angelique Kerber, a través de su retiro, en las semifinales, y la clasificatoria Elena Vesnina, en la segunda vez de su carrera que llegó la final de Charleston, para ganar su tercer y último título de 2016.

 

 

Foto por Photo by Volvo Car Open/Arielle Simmons Photography

Solo tres meses después, la estadounidense se vio obligada a terminar su temporada temprano, revelando sus dificultades con una lesión en el pie después de una derrota en la primera ronda en los Juegos Olímpicos de Río ante Eugenie Bouchard.

Después de someterse a una operación, Stephens finalmente estaría fuera de la gira durante casi un año completo: regresó en julio en Wimbledon, clasificada como la No.336 del mundo, y después de haber caído al No.957 del mundo en agosto, ganó el US Open 2017 en una vuelta triunfal.

El exitoso debut de Kasatkina en el torneo en Charleston fue una señal de lo que vendría por ella en el torneo: solo 12 meses después, a los 19 años, la rusa ganó su primer título de individuales de la WTA en el evento, superando a Jelena Ostapenko en la primera final WTA entre dos adolescentes desde que Yanina Wickmayer derrotó a Petra Kvitova en Linz en 2009.