Bienvenidos a las Crónicas de Tieerra Baatida, donde wtatennis.com recordará algunos de los torneos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años.  Primero nos vamos a la tierra batida de Charleston, Carolina del Sur, donde se jugó un emocionante final  en 015 entre Angelique Kerber y Madison Keys.

CÓMO LLEGARON ALLÍ: Angelique Kerber, número 5, había logrado su tercera final consecutiva de la temporada Top 10 el año anterior, pero a pesar de su creciente capacidad para desempeñar un papel en encuentros de alta calidad, la alemana aún terminaba siendo la dama de honor en lugar de la novia. Su 2014 se destacó por cuatro derrotas en cuatro finales, llevando su récord profesional en partidos por el título a 3-9 en este punto; aún no había ganado un trofeo al aire libre, y no lo había hecho en nivel Premier desde que se convirtió en la campeona de París 2012.

Además, un comienzo decente para 2015, un cuarto de final en Brisbane seguido de una semifinal en Sydney, la alemana frenó en seco. Desde Sydney, Kerber había ido 3-7, incluyendo un choque de primera ronda del Abierto de Australia a manos de Irina-Camelia Begu, una derrota por 6-1, 6-1 en Amberes ante Francesca Schiavone y una derrota por 6-0, 6- 3 en Doha ante Victoria Azarenka.

En Charleston, la jugadora de 27 años apenas había escapado de otra derrota en la primera ronda, necesitando superar un set y un break,  y luego anular un déficit de 2-4 en el set final, antes de sobrevivir a Evgeniya Rodina 3-6, 6 -3, 6-4. Pero cuando Kerber llegó a su primera final de tierra batida desde Bogotá 2010, se agudizaba siniestramente en la batalla: en los cuartos de final, encontró la manera de vengarse de Begu, desde  1-5 abajo en el primer set (salvando tres puntos de set) ) y 2-4 abajo en el segundo (salvando dos puntos de set) para salir victoriosa 7-6 (3), 7-6 (4), y en las semifinales había roto una racha de tres derrotas consecutivas contra la campeona defensora Andrea Petkovic venciendo a su compatriota 6-4, 6-4.

 

Foto por Family Circle Cup/Alice Keeney Photography

Mientras Kerber había tenido problemas en el primer trimestre del año, la cabeza de serie úmero 7 Madison Keys se había disparado. El poder feroz de la joven de 20 años ya había amenazado con un gran avance durante algún tiempo, y había llegado con estilo con su primera semifinal de Grand Slam en Melbourne, una carrera que contó con derrotas ante Petra Kvitova y Venus Williams, y que dejó a la americana como la jugadora joven más destacada para ver en 2015.

Una lesión en el aductor había frenado a Keys después, obligándola a retirarse de la Fed Cup y Acapulco, y no había podido redescubrir su forma australiana inmediatamente al volver, cayendo en la tercera ronda de Indian Wells ante Jelena Jankovic y la segunda ronda de Miami ante Sloane Stephens. Sin embargo, Charleston había visto a Keys incendiarse nuevamente, batiendo a una serie de oponentes, todo en menos de 70 minutos, en camino a su primera final de tierra batida. De hecho, solo Lucie Hradecka había podido ganar más de dos juegos en cualquier set contra Keys en una derrota en semifinalespor 6-1, 6-4.

A pesar de tener un registro contra Kerber 1-2 en general, Keys también tuvo la ventaja de haber ganado su partido más reciente 6-3, 3-6, 7-5 en la final de Eastbourne del año anterior, un thriller de alta calidad en el que su habilidad para dominar el saque había sido crucial para sellar su título de individuales.

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Charleston: Kerber vs Keys

LO QUE PASÓ: El partido terminaría como un digno sucesor de la final de Eastbourne, comparable en marcador y rigidez, aunque esto no fue inmediatamente aparente. Kerber salió disparada, rompió a Keys de inmediato y sofocó el poder de la estadounidense con una defensa tenaz y un control de línea de fondo impermeable, particularmente en los puntos más grandes. Keys volvería 2-2, pero esta recuperación tuvo poco impacto en el impulso de Kerber.

La alemana, que leyó el servicio de leys magníficamente, rompió dos veces más, ganó un maratón crucial de siete deuce para apretar su agarre en el set, y un ganador del servicio selló el primer parcial, y el cuarto juego consecutivo, en su primera pelota de set.

Limpiando algunos de sus errores más salvajes y demostrando una mayor paciencia para construir puntos detrás de su poderoso saque, Keys mostró una verdadera fortaleza para hacer que el partido fuera una competición en un segundo set dominado por el servicio. No hubo ninguna oportunidad de puntos de break durante los primeros siete juegos, y el único break del set llegó en el décimo y último juego: Kerber ya había superado dos puntos de set, pero al mirar hacia abajo un tercero encontró el golpe de derecha de Keys demasiado potente.

A pesar del nivel elevado de Keys, Kerber había mantenido un segundo set que solo se decidió por unos pocos puntos cerca del final, ayudado en parte por un estelar porcentaje de primer servicio del 83% en el transcurso del día. Pero, afectada por perder el set, Kerber abrió el decisivo con su paso de juego más plano del día cuando Keys pisó el acelerador. Con fugas de errores baratos poco característicos, Kerber concedió el saque con un golpe de derecha largo mientras Keys corría a una ventaja de 4-1, a solo ocho puntos de reclamar el título.

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Pero Kerber en cambio reforzaría su creciente reputación como jugadora capaz de cambiar el impulso y montar remontadas de la nada, incluso cuando muestra un lenguaje corporal sarcástico y aparentemente fuera del partido mentalmente. Eso ocurrió una vez más: abajo 2-4, Kerber logró lanzar un pase de revés mágico más allá de Keys en la red para forjar un punto de break, y en un instante, ella había transformado la final.

Aprovechando esa oportunidad, Kerber recitaría seis de los últimos siete juegos. El clímax del partido presentaría algunas de las jugadas más emocionantes del día, pero, al enfrentarse repetidamente su golpe de derecha contra el revés de Keys, el nuego juego táctico de Kerber con frecuencia superó el poder de su oponente. Además, el servicio de la jugadora de 27 años era casi inexpugnable al final del tercer set: de 1-4 hacia abajo, perdería solo tres puntos más en su servicio, y ganaría los últimos 11 seguidos.

Las estadísticas finales mostrarían, como era de esperar, que Keys fuer superior en números de Kerber en términos de ganadores (49 a 17) y errores no forzados (57 a 21), pero ahora fue la jugadora de mayor edad la que mejor soportó su tenis cuando más lo necesitaba. Aunque Keys parecía haberse estabilizado ante la remontada de Kerber, con 5-5 la jugadora local dejó escapar una ventaja de 40-0 para dejar caer el servicio con un revés largo. Kerber no necesitó más aliento para sellar una victoria por 6-2, 4-6, 7-5 y el cuarto título de su carrera, y el primero al aire libre, con un juego de servicio en blanco, persiguiendo un golpe en pelota de partido que dejó a ambas jugadoras en el después de dos horas y 16 minutos de juego apasionante.

 

 

Foto por Family Circle Cup/Alice Keeney Photography

LO QUE DIJERON: Kerber se apresuró a reconocer su alivio al terminar su mala racha y cambiar su récord en las finales. "Es increíble ... ganar el título aquí en Charleston después de las semanas realmente difíciles que tuve ... Tuve cuatro finales del año pasado y no gané una, así que es genial ganar este torneo", dijo. .

Habiendo sido la única jugadora esta semana en romper el servicio de Keys, incluso una vez, Kerber explicó que concentrarse en su propio plan de juego había sido crucial para sobrevivir al aluvión de poder de su oponente. "No estaba pensando en [su servicio]", explicó. "Me estaba centrando en mí misma y tratando de golpear las bolas profundamente y llegar a cada bola. Estaba más enfocada en mi juego que en ella".
"En el tercer set, cuando remonté, fui más agresiva y solo lo intentaba, porque en el segundo set solo estaba tratando de sobrellevarlo, y ella lo estaba haciendo en los momentos más importantes. Esa fue la clave al final .

Mientras tanto, Keys lamentó su primer set "nervioso", pero rindió homenaje a la resistencia de Kerber en el tercero: "Al final, simplemente no cometió ningún error, y comencé a hacer un par más, y ese fue realmente el partido". "Subí 4-1, pero ella elevó por completo su nivel y cambió completamente en ese momento. Estaba tan cerca, pero también me duele un poco más".

Un arma en particular había sido especialmente efectiva, dijo Keys: "Ella golpea muy bien los golpes, así que realmente me sorprendió que no ocurrieran en el primer y segundo set con tanta frecuencia. Y luego, en el tercero, pensé: sí, ahí están. OK ".

El título, el primero de Kerber en tierra batida, y de hecho al aire libre, también había cambiado su actitud hacia la superficie. Aunque había alcanzado su primera final de la WTA en tierra batida en Bogotá 2010, perdiendo ante Mariana Duque-Mariño, así como su segundo gran cuarto de final en Roland Garros 2012, Kerber reconoció: "Nunca fue mi superficie favorita". Esta sospecha, dijo, estaba cambiando: "Ha cambiado en el último año ... Creo que también es bueno para mi juego porque estoy jugando a la defensiva y también soy agresiva, así que mezclarlo en tierra, creo, que no es malo."

 

Foto por Family Circle Cup/Lightbending 411

QUÉ SIGNIFICÓ: Este resultado rompió una racha perdedora de cuatro partidos en la final para Kerber, y comenzó una racha ganadora de la misma longitud que ella capturó los cuatro mejores títulos de su carrera en el transcurso de 2015, agregando Stuttgart, Birmingham y Stanford a su vitrina de trofeos esta temporada. Y no solo Kerber estaba ganando, sino que lo estaba haciendo con estilo: cada una de esas finales fue una de tres sets de alta calidad que se sumó a su reputación como uno de las jugadores más probables en el WTA Tour para participar en un partido clásico .

Solo las actuaciones de Grand Slam de Kerber la decepcionarían: no progresar más allá de la tercera ronda contribuiría a que su clasificación de fin de año cayera al No.7 del mundo. Sin embargo, eso se puede atribuir a una mala suerte desproporcionada con sus sorteos: Roland Garros y Wimbledon la vieron caer ante Garbiñe Muguruza en la tercera ronda, mientras que la ex No. 1 del mundo fue su conquistador en la misma etapa del US Open y nuevamente, las tres derrotas serían asuntos estelares de tres sets.

En cualquier caso, habiendo resuelto sus dificultades en la final en 2015, Kerber eclipsaría a todas las demás jugadoras en el escenario de Grand Slams en 2016, la mejor temporada de su carrera que la vio recoger sus dos primeros títulos de Grand Slam en el Abierot de Australia y el US Open y finalmente sellar el codiciado puesto número 1 mundial de fin de año.

Keys, mientras tanto, no alcanzaría otra final en más de un año, y sus resultados de 2015 se reducirían un poco desde su comienzo llamativo. Sin embargo, en un presagio de su capacidad para alcanzar su punto máximo en los grandes escenarios, los únicos torneos en los que Keys ganaría tres partidos consecutivos durante el resto del año fueron Wimbledon y el US Open, donde hizo su debut en los cuartos de final y el cuarta ronda respectivamente. La carrera de Keys hasta el momento ha visto los mejores resultados de la estadounidense fuertemente ponderados hacia ciertos eventos, con los Grand Slams entre ellos, pero también Charleston, donde finalmente reclamó el título en 2019.

Kerber también usaría el impulso de este triunfo para tomar un control sobre la rivalidad de la pareja que Keys aún no ha aflojado. Sus finales consecutivas de filo de navaja podrían haber parecido un presagio de una rivalidad apretada en este punto, pero en cambio, Kerber continuó reclamando los próximos cinco encuentros sin perder un set, y ahora posee un récord de 9-2 sobre Keys en general.

 

Foto por Family Circle Cup/Alice Keeney Photography