Bienvenido de nuevo a Historias de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, nos vamos a Stuttgart, Alemania, para contar algunos de los mejores partidos de las últimas ediciones del Porsche Tennis Grand Prix. El siguiente paso es la poderosa jugada de la victoria de cuartos de final en tres sets de Petra Kvitova sobre Garbiñe Muguruza en 2016.

Rebobinado Stuttgart:
2015: Angelique Kerber d. Maria Sharapova, segunda ronda
2016: Petra Kvitova d. Garbiñe Muguruza, cuartos de final 

CÓMO LLEGARON: la primera mitad de 2017 vio a Kristina Mladenovic encontrar la mejor forma de su carrera. Hasta entonces, la ex No. 1 del mundo junior había alcanzado su punto máximo después de la transición a los profesionales: una carrera de cuartos de final del US Open en 2015, tres finales en torneos de nivel internacional en Estrasburgo 2015, 's-Hertogenbosch 2016 y Hong Kong 2016, pero estos habían sido rachas de corta duración en una carrera que, de lo contrario, estaba plagada de inconsistencias.

En 2017, todo esto cambió cuando Mladenovic comenzó a registrar resultados de alto nivel semana tras semana. El primer título WTA de la francesa finalmente llegó en San Petersburgo en febrero, y pudo seguir con otra final en Acapulco y una semifinal en Indian Wells, eliminando nombres como Karolina Pliskova, Simona Halep y Caroline Wozniacki en el proceso.

En Stuttgart, en el puesto número 19 del mundo, Mladenovic continuó su ascenso. Una derrota por 6-4, 6-2 ante Mirjana Lucic-Baroni en la primera ronda fue seguida por una superlativa derrota 6-2, 7-5 de la dos veces campeona defensora Angelique Kerber en la segunda ronda y una eliminación de Carla Suárez Navarro por 6-3, 6 -2 en los cuartos de final. En las semifinales, Mladenovic estuvo majestuosa tras lograr esa victoria. Con todos los ojos puestos en Stuttgart sobre Maria Sharapova, jugando el primer torneo de su regreso al deporte después de una suspensión de 15 meses, Mladenovic detuvo la narrativa de la ex No. 1 del mundo y se apoderó de una gran victoria gracias a un triunfo por 3-6, 7 -5, 6-4 para extender su récord de victorias y derrotas para la temporada a 22-7.

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Por el contrario, Laura Siegemund había sufrido un comienzo tórrido del año, perdiendo siete de sus primeros ocho partidos durante el primer trimestre. Solo en su amada arcilla, la alemana cobró vida tardíamente, iniciando su temporada con una semifinal en Charleston que contó con una brillante victoria por 6-4, 6-7 (3), 7-5 sobre Venus Williams.

Por otra parte, Siegemund tuvo una previa en Stuttgart, prácticamente un evento de su ciudad natal para la nativa de Filderstadt. En 2016, como jugadora de la previa con el ranking más alto de su carrera en el No.71, había  sorprendido a tres jugadoras Top 10 consecutivas: Simona Halep, Roberta Vinci y Agnieszka Radwanska, todas en dos sets para llegar a su primera final. Aunque Kerber había sido demasiado para Siegemund en la primera final de la WTA Tour de Alemania en 11 años, la graduada de la Universidad de Hagen había notado cuán peligroso podría ser su juego característico y lleno de variedad en la tierra batida.

Doce meses después, se le presentó una nueva oportunidad. Ahora clasificada número 49 del mundo, pero aún necesitando un wildcard para entrar al cuadro principal, Siegemund superó a Zhang Shuai por 6-2, 7-6 (4) en la primera ronda y luego, por segundo año consecutivo, eliminó a tres del Top 10 en tres partidos consecutivos. La cabeza de serie número 8 Svetlana Kuznetsova fue derrotada por 6-4, 6-3 en la segunda ronda; un maratón por  7-6 (3), 5-7, 6-3 ante la cabeza de serie No.2 Karolina Pliskova en los cuartos de final; y aunque la cabeza de serie número 4, Halep, pudo ganar tres veces el número de juegos que el año anterior, todavía no pudo ganar un set frente a Siegemund, que progresó a la final 6-4, 7-5.

 

Stuttgart highlights: Siegemund seals Stuttgart title in Mladenovic epic

QUE PASÓ: Fue un choque de dos fuerzas irresistibles, con ambas jugadoras tratando de forzar el problema de maneras características e inesperadas. Cada uno buscó cortar el ritmo de las jugadas con cambios de ritmo, y avanzar sigilosamente para usar sus habilidades excelentes a la red; igualmente aficionadas a las dejadas como golpe sorpresa, fue un partido altamente emocionante.

Fue Siegemund quien empezó más rápido. Sin retener nada en el resto, limitó a Mladenovic a solo siete puntos con su propio servicio y sin poder mantener su saque en el primer set, una estadística aún más impresionante teniendo en cuenta que la francesa mantuvo un alto porcentaje de primer servicio del 85%. Pero el tiempo y el entusiasmo de Siegemund fueron tales que incluso fue capaz de aplastar el primer saque de Mladenovic, generalmente en auge, para ganadores limpios, y solo un juego de servicio descuidado impidió un set en blanco con la favorita de casa acelerando a primer set dominante de 6-1.

Sin embargo, Mladenovic no estaba dispuesta a dejar que este estado de cosas continuara. Reconociendo que los primeros servicios más seguros significaban poco si no lograban mantener a Siegemund a raya, la joven de 23 años aumentó su poder y  fue a por las líneas, un ajuste que valió la pena: en el segundo set, concedería solo tres puntos en el servicio. Mientras tanto, la intensidad y la precisión de Siegemund se reducirían ligeramente: se introdujeron tres dobles faltas, así como una serie de golpes de revés errantes en los puntos clave, lo que permitió a Mladenovic romper dos veces para igualar el partido con un set de 6-2.

Ambas jugadoras habían demostrado lo que podían hacer cuando estaban enfocadas, y el escenario estaba preparado para un decisivo en el que estas se enfrentarían entre sí. Fue un paso de juego emocionante y poco disputado, con un punto culminante particular en el séptimo juego cuando Mladenovic de alguna manera logró golpear de forma milagrosa una media volea, ya que los primeros ocho juegos fueron con servicio.

 

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Siegemund, al encontrar su ritmo en el resto una vez más, atacó en lo que parecía el momento perfecto, rompiendo por 5-4 con un ganador de resto limpio, pero sacando para el título recibió una penalización por punto  por una violación de tiempo y Mladenovic rompió a 15 inmediatamente. Mladenovic tomaría este impulso en el tiebreak decisivo, subiendo 4-1 con un ganador de revés a la línea, pero, a tres puntos de la derrota, todavía había suficiente tiempo para que Siegemund ensayara otro giro en la trama.

Corriendo por la pista y colocando la pelota entre las líneas, la favorita del público se llevaría seis de los últimos siete puntos para sellar el segundo título de su carrera después de Bastad el año anterior. Como no podía ser de otra manera la pelota de partido fue dramática, llamativa y decidida por los mejores márgenes: un contragolpe de Siegemund que aterrizó en la línea para un ganador, confirmado solo después de que la juez de silla Mariana Alves había bajado de su silla para verificar la marca.

 

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LO QUE DIJERON: Después de hablar con lWTA Insider Courtney Nguyen en el podcast Champions Corner, Siegemund aún no había bajado del cielo. "Estaba tan concentrada que incluso cuando finalmente gané, incluso ahora, no puedo creerlo", dijo. "Realmente jugué muy bien, pero no recuerdo muchos de los últimos puntos, estaba tan concentrada. Pero es increíble para mí, no puede ser mejor que esto".

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El apoyo de los fans, dijo, había sido clave para acompañarla durante la semana: "Estoy tan orgullosa y tan feliz de poder devolverle algo a la gente porque tengo tantos seguidores aquí, y el ambiente que crean los fans es increíble. "- pero Siegemund también dio crédito a una mentalidad más agresiva que está llegando a buen término.

Aunque reconoció que su estilo de juego principal era "encontrar los puntos débiles [de una rival] y realmente atacar allí", también había tenido éxito al aprender a ganar puntos. "El partido contra Pliskova realmente me demostró que puedo jugar tenis muy agresivo", dijo. "Tengo que recordar esto y la forma en que jugué allí, puede ser un gran paso en mi plan de juego". Siegemund se acercó a la final de la misma manera: "Tienes que demostrarlo una y otra vez, así es como me sentí hoy, sentí que realmente tenía que salir de mi camino nuevamente para encontrar ese juego agresivo, y esto continuará en los próximos torneos. Es un proceso continuo como jugadora, es algo en lo que he estado trabajando durante mucho tiempo y sé que ahora funciona incluso contra las mejores jugadoras".

 

Foto por Laura Siegemund - Stuttgart 2017

QUÉ SIGNIFICÓ: El título catapultó a Siegemund de vuelta al Top 30, pero desafortunadamente, ella tendría pocas oportunidades de desarrollarlo. Cayó en la segunda ronda de Madrid y Roma, con victorias de calidad sobre Johanna Konta y Naomi Osaka contrarrestadas por las derrotas ante CoCo Vandeweghe y Simona Halep, mientras la rumana finalmente pudo con Siegemund en el tercer intento.

Al regresar a tierra natal en Nurnberg, la mala suerte aterrizó en la segunda ronda. Liderando 6-4, 5-5 contra Barbora Krejcikova, la rodilla derecha de Siegemund cedió, y ella tendría que ser arrastrada fuera de la pista en agonía. La lesión resultó ser un ligamento cruzado roto y la dejaría apartada durante nueve meses. Cuando Siegemund regresara, sería en el nivel ITF W25 en Santa Margherita di Pula el siguiente mes de marzo; Vandeweghe finalizaría su defensa del título en la segunda ronda una vez más, y sería julio de 2019 antes de que hiciera otra aparición en semifinales de la WTA, en Bucarest.

En mayo de 2018, el ranking afectado por lesiones de Siegemund se hundió a un mínimo de número 358 del mundo, pero volvería al Top 100 en abril de 2019, y en el momento de la pausa actual se encuentra en un ranking post lesión de No.65.

 

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Mientras tanto, Mladenovic progresand en 2017. Dos semanas después, llegaría a su cuarta final de la temporada y la más grande hasta el momento en Madrid, donde solo sería detenida por Halep en otra excelente final. Quince días después de eso, Mladenovic alcanzó de forma dramática su primer cuartos de final de Roland Garros, manteniendo a la afición local al borde de sus asientos mientras superaba las películas de suspense contra Jennifer Brady y Shelby Rogers antes de derrocar a la campeona defensora Garbiñe Muguruza en la cuarta ronda ante de caer ante Timea Bacsinszky.

Sin embargo, la racha consistente de Mladenovic llegaría a su fin después del swing de hierba. Comenzando con una derrota en la segunda ronda en Washington ante una Bianca Andreescu de 17 años, la mejor primera mitad de 2017 de su carrera se deslizó abruptamente a una racha perdedora de 15 partidos que duró hasta el año siguiente.

Aunque la clasificación de Mladenovic se elevaría al Top 10 gracias a sus resultados de la primera mitad del año, se hundiría al No.62 mundial el siguiente mes de julio. En última instancia, sus resultados se estabilizarían en 2018, y desde entonces ha obtenido grandes logros en su carrera, incluyendo tres coronas dobles de Grand Slam y encabezando la victoria de Francia sobre Australia en la final de la Fed Cup del año pasado. Sin embargo, el nivel de consistencia que disfrutó Mladenovic durante este período ha seguido eludiéndola, y aún no ha regresado al Top 30 en individuales.