Aquí está la final soñada para dentro de seis semanas en París:

La campeona defensora del Abierto de Francia, Iga Swiatek, contra la número 1 del mundo Ashleigh Barty, quien ganó hace casi dos años en Roland Garros pero no estuvo disponible para defender su título.

"Probablemente vi un puñado de puntos en la primera mañana del torneo allí, nada más que una casualidad al encender la tele y darme cuenta", dijo Barty sobre el Abierto de Francia de 2020. “No hubo frustración, absolutamente no. Sé que tomé la decisión de no ir a jugar por las razones correctas. No me arrepiento en absoluto de eso".

Ahora, gracias a la buena gente del Mutua Madrid Open, no tenemos que esperar a ese partido imperdible. Barty y Swiatek se encuentran el lunes a las 7 p.m. local (1 p.m., ET) en un enfrentamiento en la Caja Mágica que destaca los octavos de final.

Todavía hay cuatro campeonas de Grand Slam en acción: Barty, Swiatek, Petra Kvitova y Simona Halep. Explicado de otra manera, dos de las tres mejores jugadoras clasificadas de la WTA.

Mientras tanto, la estrella en ascenso Veronika Kudermetova y dos combatientes semifinalistas sorpresa del Abierto de Australia 2021, Karolina Muchova y Jennifer Brady, han avanzado, al igual que la favorita española Paula Badosa.

Estos fabulosos partidos son todo un deleite:

Lunes

  • La cabeza de serie No.1 Ashleigh Barty vs. No.14 Iga Swiatek
  • La cabeza de serie No.8 Belinda Bencic vs. Ons Jabeur
  • La cabeza de serie No.9 Petra Kvitova vs. Veronika Kudermetova
  • La WC Paula Badosa vs. Anastasija Sevastova

Martes

  • La cabeza de serie No.3 Simona Halep vs. la cabeza de serie No.13 Elise Mertens
  • La cabeza de serie No.5 Aryna Sabalenka vs. Jessica Pegula
  • La cabeza de serie No.11 Jennifer Brady vs. Anastasia Pavlyuchenkova
  • La cabeza de serie No.16 Maria Sakkari  vs. Karolina Muchova

Barty ha ganado 13 partidos consecutivos en tierra batida desde esa victoria en el Abierto de Francia de 2019. Swiatek, que todavía tiene 19 años, ha ganado 18 sets consecutivos en la misma superficie que se remonta a París en el otoño.

"Sí, voy a tratar de aprovechar todas las oportunidades que tenga, sin concentrarme realmente en que debería ganar, porque no debería", dijo Swiatek, riendo. “Creo que me voy a considerar la no favorita. Siempre es más fácil seguir esa actitud en el partido, con suerte".

Nunca se han enfrentado en un partido, pero entrenaron una vez a principios de este año en Melbourne.

"Tiene un juego realmente impresionante", dijo Barty sobre Swiatek. “Se mueve muy bien en tierra batida, puede deslizarse con ambas piernas, controla su cuerpo muy bien en tierra batida. Le gusta usar su golpe saltador, se mueve, controla la pista con su derecha.

“Es un desafío al que nos enfrentamos con una pizarra muy limpia, un poco de un período de tratar de entendernos unas a otras y cómo encajan nuestros juegos. Ciertamente uno que espero con ganas".

Swiatek dijo: “Recuerdo que en Melbourne era difícil mantener las piernas bajas, solo reproducir esos golpes cortados. Creo que la mayoría de las chicas tienen problemas con eso. Voy a recordar eso. Voy a jugar sin expectativas porque ella es la número 1 ".

Aquí viene Halep

La dos veces campeona de Grand Slam ganó cada uno de sus cuatro sets, dos de ellos con 6-0, y perdió solo nueve juegos.

En su décimo cuadro principal en el Mutua Madrid Open, Halep es la cabeza de serie que queda en la mitad inferior y busca su tercer título de Madrid. Ganó el título aquí en 2016 y 2017.

Clasificada en el puesto número 3, Halep ha estado dentro del top 10 de la WTA durante 359 semanas consecutivas, la racha activa más larga. Llegó a semifinales hace una semana en Stuttgart, perdiendo ante Sabalenka, a quien podría volver a enfrentarse en los cuartos de final de Madrid.

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Barty (2.471) tiene una pequeña ventaja sobre Naomi Osaka (2.400), pero se sumará a ella con Osaka saliendo en la segunda ronda. Barty está empatada con más victorias en 2021 (22) con Kudermetova. Esta semana es su 73ª en general en la parte superior de la clasificación (novena en la lista de todos los tiempos) y 65ª semana consecutiva.

Muchova clava la exacta 1-2

Karolina Muchova ientró al evento en un nuevo récord personal, el número 20, luego jugó así, sorprendiendo a la número 2 Naomi Osaka 6-4, 3-6, 6-1 el domingo.

La jugadora de la República Checa de 24 años se abrió paso con una carrera de semifinales en el Abierto de Australia, venciendo a la número 1 del mundo Barty en los cuartos de final, pero una lesión abdominal la mantuvo fuera de acción durante dos meses. Tras perder su primer partido en Stuttgart, Muchova ha demostrado un gran juego en Madrid.

 

Tiene un sorprendente 3-2 contra las cinco mejores jugadoras y una de las dos jugadoras checas en los octavos de final, junto con Petra Kvitova. Rusia también tiene dos, con Pavlyuchenkova y Kudermetova, y Estados Unidos también, con Brady y Pegula.

Paciencia paciencia …

Swiatek necesitó 11 agonizantes pelotas de partido para finalmente eliminar a Laura Siegemund en la segunda ronda. “Bueno, aprendí que hay que tener paciencia”, dijo Swiatek. “Realmente fue bastante difícil cerrar ese partido. Las bolas de partido son bastante estresantes porque sabes que estás casi al final. Fue un poco molesto".

Hay una primera vez para...

La mitad de los ocho enfrentamientos de octavos de final son debutantes: Barty-Swiatek, Kvitova-Kudermetova, Bencic-Jabeur y Brady-Pavlyuchenkova.

Hablando de Kudermetova, la rusa de 24 años superó a la cabeza de serie número 7, Kiki Bertens, por 6-4, 6-3 en la segunda ronda. Bertens era la campeona defensora, el título más importante de su carrera, y había ganado 11 de sus últimos 12 partidos en Madrid.

Kvitova ha ganado tres títulos en la capital española.

"Sé que puede jugar muy bien", dijo Kvitova sobre Kudermetova. “Ella acaba de ganar un torneo en Charleston. Definitivamente está en buena forma".

Oportunidad para la española

En el puesto 62, Paula Badosa es la jugadora con el ranking más bajo que queda en el cuadro. La wildcard juega contra la No. 54 Anastasija Sevastova y la ganadora se encontrará en los cuartos de final de este prestigioso WTA 1000. El cara a cara es 1-0, Badosa.

Esta es una especie de regreso a casa para la española de 23 años. Aunque nació en la ciudad de Nueva York, se mudó a Barcelona a los 7 años de edad. Fue campeona junior del Abierto de Francia 2015 y es una de las favoritas de los fans en Madrid. Después de que Garbine Muguruza se retirara por una lesión en el muslo y Sara Sorribes Tormo perdiera ante Halep en la primera ronda, ella es su última esperanza en individuales.

“Acepto el desafío”, dijo Badosa. “Ya tengo presión por estar aquí. Incluso si Garbiñe no se hubiera retirado o si Sara siguiese ganando, sentiré la misma presión. Cuando estás en la pista, en la pista central, con toda la gente que quiere que ganes, sientes un poco la presión allí.

“Es un poco difícil controlar las emociones. Pero lo estoy haciendo bastante bien ".

Bencic se recupera

Ha sido un comienzo relativamente lento para la No. 8 Belinda Bencic, quien se enfrenta a Ons Jabeur el lunes (3 p.m. local / 9 a.m., hora del Este). Pero por primera vez desde Adelaide (donde perdió en la final ante Swiatek en febrero), ha ganado partidos consecutivos. Bencic está a una victoria de igualar su mejor resultado en tierra, llegando a las semifinales aquí en Madrid (2019) y Charleston (2014).

Ace es el lugar

Debe haber algo en el éxito de las servidores más grandes del juego. Cuatro de las seis líderes en aces de 2021 siguen vivas en Madrid.

Ashleigh Barty: 163

Veronika Kudermetova: 147

Karolina Pliskova: 130

Ekaterina Alexandrova, Ons Jabeur: 123

Aryna Sabalenka: 116

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