Para marcar el final de una temporada 2019 récord, wtatennis.com está contando las selecciones para las mejores sorpresas de la WTA del año. 

En el No.2 está el debut de Grand  Slam de Coco Gauff de 15 años: una derrota por 6-4, 6-4  ante Venus Williams en la primera ronda de Wimbledon.

Las 5 principales sorpresas de la WTA de 2019:
No.5: Kenin d. Barty, Toronto
No.4: Azarenka d. Svitolina, Roma
No.3: Andreescu d. Kerber, Indian Wells
No.2: Gauff d. V.Williams, Wimbledon

LO QUE PASÓ: El choque de primera ronda entre las jugadoras de más edad y más jóvenes en el cuadro de Wimbledon fue uno que la mayoría de los observadores habían destacado, pero más por curiosidad que por la expectativa de una sorpresa. Claro, Coco Gauff, de 15 años, había hecho olas la semana anterior, convirtiéndose en la jugadora más joven en pasar la fase previa de Wimbledon en la Era Abierta. Y claro, Venus Williams, de 39 años, ahora no era cabeza de serie, había caído al No. 44 del mundo y no había llegado a una semifinal en 15 meses. Pero esto seguía siendo un desajuste en el papel: una cinco veces campeona de Wimbledon en lhierba donde ha cobrado vida tan a menudo en el pasado, contra la No.313 del mundo que aún no había cumplido un año de su carrera junior. Había una narración fácil en torno al partido: Gauff había declarado después de ganar su último partido de clasificación que le encantaría jugar contra Serena o Venus Williams, a quien había ido idolatrando, en el cuadro principal. Sin embargo, el resultado real fue una conclusión inevitable para la mayoría de antemano.

Inicialmente, fue lo suficientemente impresionante como para ver que Gauff, lejos de sentirse abrumada en su primer partido en una pista tan grande, en un torneo tan grande y contra un oponente tan ilustre, en realidad se quedaba con Williams. Y luego, en el quinto juego, los asuntos comenzaron a dar un giro inesperado: evocando un globo brillante en el camino,  la adolescente aprovechó el primer break. La defensa de Gauff, la piedra angular de su juego, fue una maravilla: fue capaz de rastrear casi todo lo que Williams podía darle y mostró habilidades manuales notables para controlar la pelota en carrera. Cuando tuvo la oportunidad de enterrar la pelota, Gauff tampoco rehuyó, con su suave revés clavando repetidamente golpes que dejaron a Williams fuera de sí.

Pero también fue la autoconfianza de la campeona junior de Roland Garros 2018 lo que fue extraordinario. Le había dicho a los periodistas mientras avanzaba en la  fase previa que no temía a ninguna rival, y lo demostró justo cuando, levantando el puño y soltando un decidido "¡Vamos!", se dirigió a su silla después de terminar el primer set.

Esa calidad sería aún más necesaria en el segundo set. Una vez más, Gauff agarró el primer break contra Williams, quien no pudo detener su flujo de errores. Pero la ex No. 1 del mundo respondió esta vez, convocando todas sus notables cualidades de lucha para nivelar el marcador en 4-4. Este fue el punto en el que tantas jugadoras inexpertas, enfrentadas con un nombre legendario al otro lado de la red, sintieron que su autoestima flaqueaba. No fue así para Gauff, que sobrevivió a un desenlace fascinante con fortaleza. Williams tenía dos puntos para mantener por 5-4, pero Gauff pasaría por una pelea de dos deuce para recuperar su ventaja. Al servir para el partido, la joven dejaría escapar tres puntos antes de que Williams sostuviera otro punto de break, pero nuevamente, fue la novata quien mantuvo la cabeza fría. Un golpe de derecha final de Williams encontró la red en la cuarta pelota de partido de Gauff, y un partido que debería haber sido una curiosidad fue, en cambio, un trastorno sísmico que se exhibió en las portadas del mundo al día siguiente.

LO QUÉ DIJERON: Williams fue tan halagadora con su joven oponente como estaba insatisfecha con su propia actuación. "Ella hizo todo bien hoy", dijo la ex campeona. "Puso la pelota en la pista, que fue mucho mejor que yo. Sirvió bien, se movió bien. Fue un gran partido para ella ... Jugó muy bien. Incluso todas las bolas que tocó con el marco le entraron. En realidad no jugué bien. Fue un contraste de ambos lados".

Gauff, sin embargo, estaba en la luna, y su emoción fue contagiosa en una conferencia de prensa que también abarcó desde la rapera Miss Mulatto, la música de la adolescente, hasta su meme favorito "¡Y yo!" ... "Obviamente estoy súper sorprendida", dijo Gauff. "Literalmente obtuve el sorteo de mis sueños, así que estoy muy feliz de haber podido sacarlo hoy".

Sin embargo, cuando se trataba de hablar de tenis, Gauff era todo un asunto, mostrando una vez más la prodigiosa confianza en sí misma que ya había demostrado en la fase previa. "Si entré en este partido diciendo: Veamos cuántos juegos puedo enfrentar contra ella, entonces definitivamente no habría ganado", señaló, y reiteró que su ambición a largo plazo es ser "la mejor". Continuando, Gauff resumió su enfoque de manera concisa, haciendo que pareciera simple: "Mi objetivo era jugar lo mejor posible. Mi sueño era ganar. Eso fue lo que sucedió".

La clave era más mental que estratégica para el joven. "Realmente no tenía una estrategia sobre cómo jugarla", reveló Gauff. "Mi objetivo era mantener la calma y la compostura. Realmente creo que cuando hago eso, puedo hacer cualquier cosa. Me gusta resolver las cosas en la  pista. Mis padres siempre me dicen: si juegas, puedes vencer a cualquiera".

Para Gauff, la autoconfianza no es solo una filosofía de tenis sino una vida. "Creo que la gente simplemente se limita demasiado", dijo. "Una vez que realmente consigues tu objetivo, entonces es como, ¿qué haces ahora? Me gusta disparar muy alto. Así que siempre tengo muchos objetivos en el camino, pero de esa manera tienes el objetivo final".
¿Y el objetivo final del prodigio para su debut en Wimbledon? "Ganarlo", naturalmente.

 

LO QUÉ SIGNIFICÓ: Antes de este partido, el nombre Coco Gauff había sido utilizado por los expertos en tenis durante algunos años. Pero de la noche a la mañana, su fama explotó: su juventud, el escenario en horario estelar y la narrativa del relevo se combinaron para provocar la Gauffmania, una ola de atención que pasó de cero a 100 durante la noche.

Sin embargo, el sujeto del frenesí pudo respaldarlo. Gauff llegaría a la cuarta ronda de Wimbledon, con otras dos victorias contrastantes que demuestran su versatilidad y mentalidad: en la segunda ronda, la clasificatoria sobrevivió a la semifinalista de 2017 Magdalena Rybarikova, que había derrotado a Aryna Sabalenka en la primera ronda, y en la tercera ronda ella se recuperó de un set en contra y salvó dos pelotas de partido en un fascinante encuentro con Polona Hercog. Le llevó a la eventual campeona Simona Halep detener a Gauff.

El tren de Gauff tampoco se detuvo en su regreso a casa en los EE. UU., Ya que la nueva estrella del juego reunió otro par de dramáticas remontadas para llegar a la tercera ronda del US Open. Y luego, quizás aún más impresionante, demostró que también podía sobresalir del foco de Grand Slam. En Linz, como lucky loser en el cuadro principal, Gauff pasó por un cuadro que incluyó su primera victoria del Top 10 sobre Kiki Bertens para levantar su primer trofeo. Habiendo terminado 2018 en el No. 875 del mundo, esta carrera llevaría a Gauff al Top 100 para terminar su temporada decisiva en el No. 68 del mundo.