El 'Dossier de Dobles' te lleva dentro del juego para conocer a las estrellas del Circuito de Dobles de la WTA. La canadiense Gabriela Dabrowski alcanzó el número 7 de dobles en su carrera y se ha clasificado para las Shiseido WTA Finals Shenzhen en las últimas tres temporadas. Dabrowski se sentó con WTA Insider en el Qatar Total Open 2020 para una larga charla obre su difícil camino hacia el WTA Tour y su visión para el futuro del circuito de dobles. Esta es la Parte I de esa entrevista.

WTA Insider: ¿Cómo cogiste una raqueta de tenis por primera vez?
Dabrowski: algo accidental. Nadie en mi familia jugaba al tenis, lo cual es una historia algo diferente, porque muchos jugadores de tenis, sus padres o sus hermanos ya jugaban. Así que estaban en el club de tenis con su familia y simplemente se unieron. Para mí, no fue así en absoluto.

Básicamente, tenía siete años y era verano cuando mis padres trabajaban. Una de las mejores amigas de mi padre, vino de Polonia con su hijo, que era tres años mayor que yo, y me cuidó mientras no estaba en la escuela. Entonces, ese verano, cogimos algunas raquetas y fuimos al parque, que estaba justo al lado de mi casa. Y comenzamos a intentar golpear la pelota de un lado a otro. Había un hombre que había venido al parque y me preguntó dónde había hecho clases. Y yo tenía como 7 años. No tenía idea de lo que estaba pasando. Estaba como, no lo sé.

Pero se lo conté a mi padre más tarde esa noche cuando volvió del trabajo. Pensé, papá, este hombre en el parque, tenía barba y me preguntaba dónde hice clases. Inicialmente, mi papá decía: ¿qué (risas)? ¿Quién es esta persona? Estaba muy preocupado.

Entonces él vino y el hombre estaba allí. Se pusieron a charlar. Mi padre ni siquiera se dio cuenta de que habíamos empezado a jugar tenis. Pero el hombre dijo, oh, si no has puesto a tu hija en clases, tal vez deberías porque parece que tiene una muy buena coordinación mano-ojo.

Entonces, ese otoño, me dieron clases en un club de tenis local. La primera fue como 30 minutos, luego pasó a una hora y en lugar de una vez a la semana, dos veces a la semana y más  lentamente. En un año más o menos jugué un par de torneos locales y luego un año después jugué más. Soy de Ottawa, así que comenzamos a viajar a Montreal o Toronto para pequeños eventos junior. Así comenzó todo.

 

Gabriela Dabrowski, shown here at the 2008 US Open, was ranked as high as No.5 as a junior.

Foto por Getty Images

WTA Insider: ¿Qué te gustó de eso?
Dabrowski: Siempre me gustaron los deportes que tenían que ver con el ojo de la mano en lugar del ojo del pie. Así que preferí el tenis y el voleibol y el ping pong al fútbol. Correcto. Que era bastante buena en eso probablemente lo hizo más divertido, como siempre lo hace. Supongo que también ser hija única y luego estar solo en la pista de tenis es algo, ya sabes, relacionado. No era un sentimiento tan extraño, solo estar sola y entretenerme.

Supongo que al principio se podría decir que tuve la suerte de ser atlética. Así que fui bastante buena y eso hizo que la pelota rodara. Para mí, inicialmente, no fue como, oh, me encanta esto. Era, oh, soy buena en esto, así que me encanta esto.

 

"For me, initially, it wasn't like oh, I love this. It was, oh, I'm good at this so I love this."

WTA Insider: ¿En qué punto cambió eso? Me encanta esto y soy buena en esto.
Dabrowski: Honestamente, tardó alrededor de 20 años (risas).

Es muy difícil como una niña en un deporte individual hacer amistades realmente buenas, cercanas y reales. Siendo hija única, no tenía una gran familia en casa. Estaba sola mucho. Inicialmente, aunque eso era algo que me gustaba porque sabía lo que se sentía, a medida que pasaban los años, descubrí que era algo que me faltaba un poco.

Y, por supuesto, una vez que comienzas a viajar por el mundo y la competición aumenta, sientes más presión. Pero también sientes que, bueno, estoy bastante bien. He ganado un par de eventos internacionales. Sientes que estás cerca de las mejores en ese deporte, incluso cuando eres adolescente. Entonces estás pensando, necesito continuar, ¿sabes? Pero al mismo tiempo, definitivamente fue un desafío para mí disfrutar el aspecto de estar sola a medida que pasaban los años.

Es muy, muy difícil porque un día compites una contra la otra y al día siguiente quieres ser amigas. A veces es difícil hacer ambas cosas. Algunas de nosotras somos capaces de hacer ambas cosas y eso es asombroso. Creo que esas relaciones son muy especiales, en realidad, en el tenis. Pero si hubiera una manera de que ocurriera de manera más natural, entonces creo que el tenis será mucho más divertido durante un período mayor de años para la mayoría de las jugadoras.

 

Foto por Arturo Velazquez/Fed Cup

WTA Insider: ¿En qué momento creías que podías jugar tenis profesionalmente?
Dabrowski: Honestamente, diría que era bastante joven solo porque en Canadá no teníamos tantas jugadoras en ese momento. Entonces, si está teniendo un buen éxito internacional junior, no es una garantía de que pueda llegar al pro tour, pero es un buen indicador. Entonces mucha gente que tenía experiencia en el tenis me decía, oh, tienes que seguir con esto. Esto es algo por lo que deberías ir. Tienes el potencial, intenta aprovecharlo.

Mis padres realmente no tenían idea porque no tenían antecedentes. Entonces no sabían cómo era la competición. Tenían que aprender en el camino.

Pero mi padre estuvo muy involucrado en mi tenis cuando era adolescente porque él mismo es muy atlético y tiene buen ojo para la biomecánica. Entonces él me ayudaría mucho, técnicamente. Pero, por supuesto, por otro lado, él realmente no sabía lo que se siente estar compitiendo solo, el lado mental de eso.

Eso es algo que desearía tener cuando era más joven, un poco más de orientación en ese aspecto del tenis porque, obviamente, contar con el apoyo de tus padres es increíble, pero al mismo tiempo solo saben lo que saben y están haciendo lo mejor que pueden. Pero a veces solo necesitas que tu papá sea papá, que tu mamá sea mamá. Por lo tanto, hubiera sido bueno tener un poco de dirección diferente cuando era junior. Creo que habría disfrutado más el tenis en ese momento.

 

"I definitely felt like as much as my parents were very supportive, I would say it was also very intense. And sometimes it was hard to manage. You forget to enjoy playing."

WTA Insider: ¿Cómo fue para ti tener a tu padre como entrenador?
Dabrowski: Fue muy intenso. Mi papá viene de Europa del Este, de Polonia. Entonces, en su opinión, esta era una puerta de entrada a una vida mejor, que es algo muy común para los padres, especialmente los padres de Europa del Este, cuando realmente provienen de la nada. Entonces para él, el deporte era tu ticket. Definitivamente sentí que mis padres me apoyaban mucho, diría que también fue muy intenso. Y a veces era difícil de manejar.

Te olvidas de disfrutar jugando. Olvidas que el tenis, al final del día, es solo un juego. Solo quieres estar en ese camino de progresión y tomar un poco de cada derrota, un bloque de construcción, e intentas aplicarlo al siguiente. Pero a veces, cuando estás tan atrapado en los resultados e intentas lograrlo, te olvidas de esos componentes básicos. Pero esas son las cosas que realmente sientan las bases para que seas una mejor jugadora año tras año.

Ahí es donde me sentí cuando era un junior, me faltaba un poco de esa orientación de un entrenador que tenía experiencia en la gira. Quizás una entrenadora que entendía un poco mejor las emociones femeninas. Esa es una de las cosas que desearía haber cambiado porque creo que eso realmente me habría ayudado.

 

Foto por Getty Images

WTA Insider: ¿Tuviste apoyo de la federación o de algún patrocinador?
Dabrowski: Yo, desafortunadamente, no tuve mucho apoyo de mi federación. Hicieron muchas promesas, pero desafortunadamente incumplieron muchas de esas promesas, desafortunadamente, incluso cuando era una joven junior y me gané mi lugar y me gané el apoyo.

Esa fue una situación muy complicada porque era un momento en que mis padres se estaban quedando sin dinero. Entonces, de nuevo, es esa presión de alto riesgo. Parecía que cada resultado, cada torneo era el logro o la ruptura, si ganas, nos sacas de problemas. Pero desafortunadamente en ese momento, el tenis en Canadá no era tan grande. No habíamos tenido el éxito de Genie [Bouchard] o Bianca [Andreescu] o del lado de los chicos, como Dennis [Shapovalov] o Milos [Raonic] o Felix [Auger-Aliasime] o algo así, así que no hubo  mucha atención en el mercado del tenis. Realmente tenías que destacar para que alguien te agarrara y te dijera que voy a ayudarte.

 

Así que definitivamente fue un gran desafío. Ojalá hubiera tenido el apoyo de la federación de una manera que sentí que realmente me hubiera beneficiado, como  entrenar en el extranjero. Desafortunadamente, creo que de alguna manera fui una lección para ellos, porque muchas de las cosas que había pedido, que eran apoyo para entrenar en el extranjero en Florida, en España, para trabajar con una entrenadora, para trabajar con mejores preparadores físicos. Entrenadores, todas estas cosas, otras chicas estaban recibiendo unos años más tarde. Y no te obligaron a abandonar tu ciudad natal e ir a un centro nacional para entrenar.

Si tienes muchas jugadoras que viviesen en Montreal y fuesen al centro de tenis y tuviesen éxito, pero muchas jugadoras que vivieron en Ottawa, Toronto o Vancouver vinieron al centro, tuvieron éxito, pero encuentro que te desarraigas y moverse es algo muy difícil de hacer. Estás tan acostumbrada a tu familia y a tus amigos. El tenis, de nuevo, es tan solitario. Entonces, sacar a alguien de su hogar y simplemente entrenar y hacer ejercicio durante horas y horas al día y luego tienes que ir a la escuela, eso es mucho para una adolescente.

 

Foto por J48Tennis

WTA Insider: ¿Cómo tomaste la decisión de centrarte principalmente en dobles?
Dabrowski: En realidad fui al Centro Nacional de Entrenamiento durante unos meses y tuve cierto éxito. Pero al mismo tiempo, me lesioné por primera vez. Estaba casi anémica porque los entrenadores realmente no estaban prestando atención a la nutrición y a los 17 años era la primera vez que estaba fuera de casa. Entonces no sabía lo que estaba haciendo.

En ese momento, no tuve más remedio que ir sola y encontrar mi propio camino. Y fue entonces cuando hice la transición al Circuito ITF. Mi papá todavía viajaba conmigo un poco. Si pudiera pagar un entrenador aquí y allá, trataría de traer uno pero no podría pagar uno a tiempo completo. Entonces fue realmente duro. Unos años después, jugué la fase previa en Grand Slams, lo cual fue genial, pero necesitaba ese paso extra y necesitaba un poco de orientación de más para pasar al siguiente nivel y tener a alguien a mi lado.

Economicamente, simplemente no era posible. Entonces llegó a un punto como, OK, ¿qué hago ahora?

Dobles fue mi solución. Si jugaba un torneo de individuales, si perdía la primera o segunda ronda, en dobles hacía semifinales o finales. Entonces comencé a pensar que mi conjunto de habilidades en el tenis se puede adaptar al doble y creo que puedo tener éxito. Traté de concentrarme un poco más en eso y jugar con las mejores compañeras con los que podía jugar.

Tuve la suerte de hacer eso y luego aumentar mi ranking lo suficiente como para que otros socios quisieran jugar conmigo. Ahora tengo el privilegio de jugar todos estos torneos.

Definitivamente hubo un momento muy complicado en mis primeros 20 años donde estaba, ¿qué hago ahora? Realmente no puedo permitirme un entrenador para mejorar, pero necesito mejorar para mejorar mi clasificación de individuales. Estoy muy, muy agradecida de que los dobles estén allí.

Estad atentos para la Parte II de nuestra entrevista ...

 

 

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