Bienvenidos de nuevo a Historia de Tierra Batida, donde wtatennis.com echará un vistazo a algunos de los partidos más memorables de las temporadas de tierra batida de los últimos cinco años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, ahora nos vamos a Stuttgart, Alemania, para contar algunos de los mejores partidos de las últimas ediciones del Porsche Tennis Grand Prix. El comienzo es la dramática victoria de Angelique Kerber en la segunda ronda sobre la tres veces campeona defensora Maria Sharapova de 2015.

CÓMO LLEGARON: Después de haber ganado su primer título en la tierra batida una quincena antes una quincena antes en Charleston, Angelique Kerber regresó a casa en el Porsche Tennis Grand Prix 2015 con un ola de impulso.

A pesar de haberse retirado del Top 10 por primera vez en tres años a principios de la primavera, Kerber comenzó a rodar cuando llegó a las pistas de tierra batida. Para comenzar la temporada de tierra batida, ganó su primer título de la WTA desde 2013 en la tierra batida verde de Carolina del Sur con cinco victorias seguidas, y agregó una sexta victoria consecutiva a sus libros con una victoria por 6-1, 6-0 sobre Anastasia Pavlyuchenkova en las semifinales de la Fed Cup en la tierra batida de Sochi.

Rebobinando Charleston: Kerber desbloquea a Keys para primer título en tierra

En Stuttgart, una victoria por 6-2, 7-5 sobre la lucky loser estadounidense Alexa Glatch en la primera ronda envió a la alemana no cabeza de serie a un enfrentamiento en la segunda ronda con la máxima favorita y tres veces campeona defensora Sharapova, quien ya era la primera jugadora en ganar títulos consecutivos en el evento desde su traslado de Filderstadt a Stuttgart en 2006.

Sharapova ganó 10 partidos consecutivos para comenzar 2015 con una carrera hacia el título de Brisbane y la final del Abierto de Australia, pero llegó a Stuttgart sin haber jugado en casi un mes después de perder en la segunda ronda del Miami Open ante Daria Gavrilova, la primera vez que perdía en esa etapa desde 2006.

Con Kerber buscando llegar a cuartos de final en Stuttgart por tercera vez desde su debut en el cuadro principal en 2012, algo tenía que ceder: o Kerber ampliaría su racha ganadora de tierra batida en su mejor temporada, o Sharapova mantendría intacto un récord invicto en Stuttgart .

"Tengo muchas ganas de jugar contra María", dijo Kerber antes del partido. "Hemos tenido batallas muy difíciles en el pasado. Siempre es bueno jugar contra ella y daré lo mejor de mí".

"Jugué muy bien en las últimas semanas y tengo mucha confianza. Creo que estoy listo, he tenido grandes partidos en las últimas semanas y saldré para tratar de disfrutar y jugar muy bien. buen tenis contra ella ".

 

 

QUÉ PASÓ: A pesar de no haber jugado un partido competitivo durante casi un mes, fue un comienzo dominante para Sharapova en el quinto encuentro entre las dos jugadoras, y su segundo en Stuttgart.

Sharapova había obtenido previamente una victoria semifinal por 6-3, 2-6, 7-5 en el camino a ganar el título de 2013, y la rusa ganó seis de siete juegos, incluidos cuatro consecutivos para ganar el set desde 2-2, después de perder el servicio para ganar el primer set del encuentro de 2015.

 

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La cinco veces campeona de Grand Slam mantuvo su liderazgo en el segundo set, ya que continuó manteniendo el servicio durante gran parte bajo poca amenaza.

Ninguna de las jugadoras se enfrentó a un punto de break hasta que Kerber salvó lo que finalmente fue la única oportunidad para cualquiera de las jugadoras en los primeros 10 juegos manteniendo sus saques hasta el 3-3, y luego se ganó el break  decisivo de otro déficit.

Incapaz de convertir una ventaja de 40-15 en el servicio con 5-5, Sharapova dejó caer los siguientes cuatro puntos para estar detrás por primera vez desde 1-0 en el primer set, antes de que la no cabeza de serie Kerber ganó el set y enviase el partido a un set decisivo.

El impulso de la alemana la llevó al set final, y ella demostró ser fuerte frente a la adversidad: después de estar mano a mano hasta el 1-1 después de romper el servicio en el juego de apertura, Kerber respondió con un break crucial que le dio una ventaja a la que no renunció.

Una vez más, desde 40-15 hacia abajo, Kerber luchó para ganar puntos de break y selló el primero de cinco juegos consecutivos en su cuarta oportunidad para liderar 2-1.

Sharapova obtuvo solo una oportunidad de romper en los últimos dos juegos de servicio de Kerber, una oportunidad para 2-2, pero nunca mantuvo el servicio en el set final para ayudar a Kerber a obtener una victoria por 2-6, 7-5, 6-1.

 

 

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LO QUE DIJERON: Después del partido, ambas jugadoras fueron elogiosas del nivel de tenis en un partido que duró aproximadamente dos horas y media, pero la alemana expresó que sentía que la diferencia era algo fuera de la pista .

"Los dos jugamos muy bien, el mejor tenis de alto nivel en realidad", dijo Kerber en la victoria. "Intentaba hacerlo en momentos importantes. En el segundo set, cuando era 5-5, intentaba hacerlo".

"Estaba un poco cansada también en el segundo set, pero cuando escuché al público, estaba luchando hasta el último punto. Fue una sensación increíble jugar y el apoyo de todos los grandes fans aquí en casa".

"Estuve peleando hasta el último punto y estoy feliz de vencer a María aquí. Es un momento especial y también un torneo especial para mí. Jugar en casa y frente a mi familia y amigos, es una gran sensación". 

 

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"Los partidos pueden cambiar en cualquier momento, de verdad", reflexionó Sharapova en la derrota. "He estado en muchas situaciones y circunstancias diferentes en las que, no importa si lideras, estás atrás, nunca termina hasta el último punto".

"Hay que esperar que sea la favorita del público en el partido. Respeto absolutamente eso. Simplemente no fui lo suficientemente agresiva. Y con eso gana un poco de confianza, hace algunos disparos, adivina bien y luego todo De repente, estás en una pelea.

"Se estaba moviendo muy bien y estaba recuperando tantas voleas, así que tuve que abrir la pista un poco más y tal vez las líneas eran algo que podría haber hecho mejor, pero jugó muy bien. Tengo que dárselo ".

QUÉ SIGNIFICÓ: La victoria de Kerber rompió la asombrosa racha ganadora de 13 partidos de Sharapova en Stuttgart, convirtiéndola en la primera jugadora en vencer a Sharapova en el evento y negándole la oportunidad de ganar un cuarto título consecutivo sin precedentes.

En última instancia, sin embargo, la victoria también le permitió a Kerber hacer su propia historia: al final de la semana, la alemana ganó su primer título en Stuttgart, superando a Ekaterina Makarova, Madison Brengle y Caroline Wozniacki en las últimas tres rondas.

 

 

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La segunda alemana en ganar el título en el Porsche Arena de Stuttgart después de Julia Goerges en 2011, Kerber defendió con éxito su título un año después contra su compatriota Laura Siegemund, quien ganó su propio Porsche en 2017 en un tramo de éxito sin precedentes para jugadoras locales en el evento de nivel Premier.