Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; es el momento de contar el comienzo de una dinastía por parte de Justine Henin en un torneo que aprecia mucho con su victoria en 2003.

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EL MOMENTO: Cuando Justine Henin, de 10 años, y su madre, Francoise, asistieron a la final de Roland Garros de 1992 entre las superestrellas Monica Seles y Steffi Graf, el fenómeno del tenis en ciernes fue cautivado por las dos campeonas que luchaban con uñas y dientes por el título.

Después de que Seles ganó su tercer título consecutivo de Roland Garros al vencer a Graf 10-8 en un tercer set clásico, Henin le dijo a su madre que ella también algún día lograría sus objetivos en la pista central en París. Ese voto se convirtió en una anécdota contada en numerosas ocasiones a lo largo de los años, pero, desafortunadamente, la madre de Henin falleció en 1995.

Los objetivos de tenis de Henin se mantuvieron firmes y, a medida que su juego mejoró, la belga comenzó a sobresalir en tierra batida. En 1997, la diminuta Henin ganó el título de individuales junioer en Roland Garros.

 

En 1999, Henin hizo su debut en el cuadro principal del Grand Slam en Roland Garros como jugadora de la previa, y le dio a Lindsay Davenport, número 2, un susto en la segunda ronda. La estadounidense necesitó llegar a 7-5 en el tercer set antes de aplacar el desafío del joven, que todavía estaba a días de cumplir 17 años.

A partir de ahí, la belga con revés llamativo a una sola mano se elevó rápidamente al nivel de élite de la WTA. Henin llegó a las semifinales de Roland Garros y a la final de Wimbledon en 2001, y terminó 2002 con su primer ranking de fin de año en el Top 5. El escenario estaba listo para que Henin tratara de reclamar el título que ella fijó su mirada en 1992.

Sin embargo, para lograr ese objetivo en 2003, sería necesario superar una letanía de leyendas. La número uno del mundo, Serena Williams, estaba en forma imparable en los Grand Slams, acababa de completar su primer "Serena Slam" al ganar el Abierto de Australia de 2003 por su cuarto título de Grand Slam consecutivo.

Venus Williams había sido la finalista vencida en cada una de las finales de su hermana, y fue clasificada como la No.3 del mundo y hambrienta de añadir más títulos de Grand Slam a su ya importante número de títulos.

Entre las hermanas estadounidenses en el ranking de la WTA se encontraba una jugadora que inicialmente había superado a Henin por la supremacía belga: la No. 2 del mundo Kim Clijsters, que había frustrado la mejor apuesta previa de Henin por la gloria de Roland Garros dos años antes.

 

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La pareja de compatriotas había luchado en las semifinales de 2001 en París, la primera semifinal de Grand Slam para las dos, donde Henin lideró por un set y un break, pero dejó escapar su ventaja, mientras Clijsters batalló a su primera final de Grand Slam.

Henin llegó a su primera final inaugural de Grand Slam en el próximo gran evento, en Wimbledon 2001, pero no se olvidó de que había caído ante su compatriota en su reunión anterior de Roland Garros.

Con celebridades como Lindsay Davenport, Amelie Mauresmo, la ex campeona Jennifer Capriati y la tres veces campeona Mónica Seles también en la mezcla, una lista imponente de contendientes se interpuso en el camino de Henin. Aún así, la belga ya había demostrado su temple en tierra batida esa temporada, ganando títulos en Charleston y Berlín.

En 2003 Roland Garros, Henin pasó a las semifinales perdiendo solo un set. Una victoria en cuartos de final sobre la cabeza de serie número 8, Chanda Rubin, puso en cola el partido de Henin contra la cabeza de serie Serena Williams y la racha ganadora de 33 partidos dominante en los eventos de Grand Slam.

Siguió una intensa batalla de semifinales, con Henin ganando el primer set, pero perdiendo el segundo set ante Williams y quedando atrás por un break en el decisivo. "En ese momento, realmente estaba empezando a dudar si podía ganar", admitió Henin.

Sin embargo, Henin finalmente se defendió para reclamar una victoria 6-2, 4-6, 7-5 sobre Williams y alcanzar su primera final de Roland Garros. La belga estaba en la ronda que vio con su madre 11 años antes.

 

 

Foto por Getty Images

Al otro lado de la red en la final estaría su paisana Clijsters, en la primera final de Grand Slam de Bélgica. La vencedora también se convertiría en la primera mujer de su país en alzar un trofeo de Grand Slam. "Será un día especial el sábado para todos en Bélgica, y para nosotros también", dijo Henin antes del partido por el título.

Si Henin había estado ansiosa debido a las circunstancias, incluida la historia familiar y el orgullo nacional, no lo demostró en la final. Henin atravesó el primer set 6-0, evitando los seis puntos de break a los que se enfrentó en las primeras etapas del primer set. Henin pulió la ventaja de un set con un golpe ganador después de solo 28 minutos de juego.

Clijsters hizo un valiente esfuerzo en el segundo set, superando un break y ganando el servicio de Henin en blanco para empatar el set 4-4. Pero Henin inmediatamente recuperó el break en el  siguiente juego, obteniendo una ventaja de 5-4 con un ganador de derecha y dándose la oportunidad de servir para el título.

Después de que un golpe de derecha final de Clijsters en pelota de partido tocó la red y no pudo pasar, Henin había prevalecido, 6-0, 6-4, en 67 minutos, y su viaje a campeona de Roland Garros estaba completo.

 

EL SIGNIFICADO: El camino de Henin hasta el Abierto de Francia 2003 y a través del cuadro había estado plagado de obstáculos, pero ella lo había logrado. Para resaltar el momento que la impulsó hacia la victoria durante más de una década, Henin dedicó el título a su madre, quien la acompañó a esa trascendental final en 1992.

La victoria del Abierto de Francia desbloqueó un nuevo nivel para Henin. La belga ganaría su segundo título de Grand Slam de la temporada en el US Open, superando a Jennifer Capriati en un épico encuentro semifinal antes de volver a derrotar a Clijsters en la final.

"Tal vez llegué un poco más tarde que las otras jugadoras, pero, ya sabes, ganar dos Grand Slams a [21 años de edad], creo que es genial", dijo Henin, después de su triunfo en el US Open. "Me da mucha confianza para el resto de mi carrera".

De hecho, Henin sería la fuerza dominante en Roland Garros por un período de cinco años. Después de una derrota atípica en la segunda ronda durante su defensa del título en 2004, la belga reclamó su corona como la reina del Abierto de Francia al ganar el título en cada una de las próximas tres temporadas.

Para culminar su carrera con cuatro títulos individuales de Roland Garros, siete títulos de Grand Slam en general, 117 semanas como número 1 del mundo e inducción al Salón Internacional de la Fama del Tenis en 2016, la promesa de Henin a su madre no solo se cumplió, sino que superó las expectativas.

 

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