Bienvenido a los Flashbacks del Abierto de Francia, donde wtatennis.com repasará algunas de las historias más memorables de Roland Garros de los últimos 20 años. Después de recapitular los clásicos de Charleston, los estándares de Stuttgart, los momentos mágicos de Madrid y los récords de Roma, nos dirigimos ahora a la culminación de la temporada de tierra batida en París; es el momento de contar el histórico triunfo de Anastasia Myskina en primera final de Grand Slam entre rusas en 2004.

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EL MOMENTO: La revolución rusa estaba llegando al tenis, pero ¿cuándo atacaría? En 2004, los medios informaron sin aliento al ejército de jugadoras rusas que se acumulaban en los niveles superiores de la clasificación durante varios años. En términos de números absolutos, era indiscutible. El éxito de Anna Kournikova había cambiado las reglas del juego en casa: en su debut en el Grand Slam en el US Open de 1996, había sido una de las dos jugadoras rusas en la competición. Para Roland Garros 2004, el país presentó casi una décima parte del cuadro principal con 12 participantes, ocho de las cuales eran cabezas de serie.

Pero la parte superior del juego se mantuvo intransigentemente homogénea. Dieciocho de los últimos 19 trofeos de Grand Slam habían sido para EE. UU. O Bélgica; las rusas, aun siendo jóvenes, parecían perennemente destinadas a estar por debajo del nivel. En París, sin embargo, todo cambió a toda prisa.

 

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A los 22 años, Anastasia Myskina quizás estaba atrayendo menos atención que sus compatriotas adolescentes como Maria Sharapova, Dinara Safina y Svetlana Kuznetsova, pero la moscovita había sido la jugadora número 1 de su país durante gran parte de los últimos dos años, convirtiéndose en la primera mujer que jugaba bajo la bandera rusa para alcanzar el Top 5 en marzo después de derrotar a Jennifer Capriati y Kuznetsova para ganar el séptimo título de su carrera en Doha. (Anteriormente, la bielorrusa Natasha Zvereva había alcanzado el número 5 del mundo en 1989 jugando para la Unión Soviética).

Cambiando el camino habitual hacia un trofeo importante, las pruebas más duras de Myskina llegaron antes: necesitaba remontar un set para derrotar a dos futuras jugadoras del Top 10, Alicia Molik 4-6, 6-3, 6-4 en la primera ronda y, salvando una pelota de partido, la cabeza de serie No.11 Kuznetsova 1-6, 6-4, 8-6 en la cuarta ronda. Pero su actuación de la segunda semana sería una clase magistral táctica, y asombrosamente sin nervios, considerando su inexperiencia en comparación con el calibre de la oposición.

 

Los golpes planos de Myskina y la capacidad de crear ganadores repentinos de la nada fueron generalmente más adecuados para las pistas rápidas, pero a medida que las condiciones húmedas desaceleraron la tierra batida  parisina, su agresión habitual se transformó en una defensa astuta. La cabeza de serie número 4, Venus Williams, quedó atrapada 6-3, 6-4 antes de que Myskina repitiera su victoria de Doha sobre Capriati, esta vez necesitando solo 61 minutos para triunfar 6-2, 6-2. Ambas estadounidenses quedaron embaucados por los ajustes de la cabeza de serie número 6: "Esperaba que saliera y jugara su juego normal", dijo Capriati confundida después. "Ella simplemente me sacó de mi ritmo. Estaba golpeando sin ritmo a propósito".

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Myskina tampoco tenía miedo de volver a la agresión cuando lo necesitaba: un juego final deslumbrante la encontró subiendo la apuesta nuevamente, aplastando a un ganador de resto limpio en su primera pelota de partido.

Oportunamente, la oponente de Myskina en la final sería su amiga de la infancia y compañera Elena Dementieva, de 22 años. La cabeza de serie No.9 tenía más pedigrí en torneos importantes, habiendo alcanzado las semifinales del Abierto de Estados Unidos de 2000 a los 18 años y, como Myskina, había sufrido una primera semana más turbulenta que la segunda. Dementieva había necesitado luchar contra la No.101 del mundo Mervana Jugic-Salkic 7-6 (4), 1-6, 6-4 en la primera ronda, y en la tercera ronda perdía ante la cabeza de serie No. 19 Anna Smashnova 0-6, 7-6 (2), 0-1, un break en el decisivo, cuando la israelí se vio obligada a retirarse debido a un calambre.

Al igual que Myskina, Dementieva había dado en el blanco contra una oposición más ilustre, desestimando a la cabeza de serie número 5 Lindsay Davenport 6-1, 6-3 en la cuarta ronda y a la número 3 Amélie Mauresmo 6-4, 6-3 en los cuartos de final, pero a pesar del marcador de dos sets, su derrota en la semifinal por 6-0, 7-5 sobre la cabeza de serie número 14 Paola Suárez había sido mucho más inestable que el enfoque láser de Myskina.

A pesar de que el cara a cara estaba empatado 4-4 antes de la final, Myskina se mantuvo nerviosa para ofrecer otra actuación hermética mientras Dementieva luchaba, particularmente con su servicio problemático, fue una de las pocas predicciones consensuadas de una loca segunda semana parisina que realmente sucedió. Pero aunque el partido por el título 6-1, 6-2 fue la definición de un concurso clásico, ni su significado histórico ni la asombrosa hazaña de Myskina de otorgar solo 14 juegos en los últimos tres partidos de su carrera inaugural por el Grand Slam se pueden negar .

 

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EL SIGNIFICADO: Si 2004 trajo a Myskina su mejor momento en el deporte, también contuvo su mayor decepción: perder ante Justine Henin de 5-1 en el set decisivo de su semifinal de los Juegos Olímpicos de Atenas y luego, todavía devastada por la derrota, también perdiendo a Alicia Molik en el play-off por la medalla de bronce. Pero habría muchos más momentos destacados en su carrera, principalmente en las pistas rápidas preferidas de Myskina: defender su título de Moscú más tarde ese año, un par de cuartos de final de Wimbledon en 2005 y 2006 que involucraron una serie de excelentes concursos, y, además de importancia de lo que ella había desencadenado en 2004, llevando a Rusia al trofeo de la Fed Cup en 2004 y 2005.

Para esta carrera de Roland Garros se abrirían las compuertas. "Estabas escribiendo, 'Las rudas vienen', ¿por cuántos años? OK, finalmente, preguntas, cumplimos", bromeó el entrenador de Dementieva - y finalista de Roland Garros y Wimbledon 1974 - Olga Morozova después de la final entre las rusas. Al final de la temporada, la primera campeona rusa de Grand Slam se unió a la segunda y a la tercera cuando Maria Sharapova capturó a Wimbledon y Svetlana Kuznetsova completó el tríptico en el US Open, derrotando a Dementieva en un segundo asunto totalmente ruso.

 

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El país nunca volvería a disfrutar de un año tan mágico como 2004: Sharapova y Kuznetsova se convirtieron en múltiples campeonas de Grand Slam, pero desde entonces no se les ha unido un nuevo nombre. Mientras tanto, las lesiones detendrían prematuramente la carrera de Myskina, con el ex No. 2 del mundo jugando su último partido a la edad de 25 años en Roland Garros 2007.

Sin embargo, en los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, el establecimiento de Rusia como potencia de tenis se consolidaría a medida que el país dominara la tabla de medallas, Dementieva finalmente saboreando la gloria como la medallista de oro con la tres veces finalista de Grand Slam Dinara Safina tomando plata y dos veces mayor finalista Vera Zvonareva bronce. Y aunque ha habido años resultados que en los días felices de los 0000, Rusia ha mantenido una sólida presencia en el Top 100 desde entonces, y en estos días, no hay escasez de jóvenes talentos emocionantes, desde Daria Kasatkina hasta Anastasia Potapova. En 2020, Rusia está ahí una vez más, pero no apostarías por las compuertas se abran nuevamente.

 

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